Cómo las mujeres agricultoras alimentan al mundo

Ahora que la ciencia sobre el cambio climático es innegable, la conversación finalmente está cambiando a cómo hacemos la transición hacia una vida más regenerativa. La comida está en el centro de todo. Las soluciones ya están disponibles si sabemos dónde buscar, y Ashoka Fellow Beth Cardoso lo sabe. Las agricultoras de Brasil, dice, pueden mostrarnos el camino.

Andrea Margit: Trabaja principalmente con mujeres agricultoras en Brasil. ¿En qué se diferencian sus prácticas agrícolas de las de los hombres?

beth cardoso: La mayoría de las agricultoras cultivan alimentos en pequeñas parcelas en sus patios traseros o alrededor de su casa, para su propio consumo. Su trabajo y aportes económicos son completamente invisibles. Lo que producen y venden no lo registra nadie, por lo que no está incluido en el censo agropecuario ni en el PIB del país. La mayoría de las veces, las propias mujeres y sus familias ni siquiera son conscientes de los ingresos que generan o ahorran a través de su producción de alimentos.

Margarita: ¿Cómo das visibilidad a estas contribuciones?

Cardoso: En el Centro de Tecnologías Alternativas creamos una “cuaderna agroecológica, que es una herramienta tanto política como pedagógica. Es un sencillo cuaderno de cuatro columnas, donde cada día las mujeres registran los alimentos que consumieron, donaron, intercambiaron o vendieron desde sus patios. Y luego, anotan el valor de mercado para cada tipo de transacción. Por primera vez en sus vidas, las agricultoras comienzan a ver el valor de su producción. Y esto cambia algo en ellos. Es empoderador. Les ayuda a ver y valorar sus contribuciones a sus familias y comunidades. De repente, se dan cuenta de que son autónomos.

Margarita: ¿Puede darnos un ejemplo?

Cardoso: Una de nuestras agricultoras se acercó a mí después de registrar sus datos de producción durante tres meses y me dijo: «¡Eso es todo! Aprendí lo que necesitaba aprender. Puedo dejar de tomar notas ahora». Entonces, le pregunté: «¿Qué necesitabas aprender?» Y ella respondió: “Mi marido dice que tengo que obedecerle porque yo como su comida. Y en los últimos tres meses he podido demostrarle a él y a mí mismo que en realidad es él quien come. mi comida.» Ella siempre pensó que su marido era el proveedor y que ella dependía de él para comer, pero su perspectiva había cambiado por completo! Esta nueva conciencia de su propia autonomía y contribuciones es muy poderosa.

Margarita: No solo está haciendo que el trabajo de las mujeres sea más visible (y valorado), sino que también está demostrando que la agricultura a pequeña escala es una alternativa viable y sostenible al monocultivo.

Cardoso: Sí exactamente. La pandemia y ahora la guerra en Ucrania han demostrado cuán resistente es la agroecología en Brasil. A pesar de que nuestro gobierno actual ha cortado todos los subsidios a la agricultura familiar, este tipo de producción ha seguido prosperando. Esto tiene mucho que ver con el hecho de que las mujeres están cultivando alimentos para su propio consumo. Eso es lo que mantiene viva la agricultura familiar y la agroecología en Brasil. La agricultura familiar es responsable de producir el 70 por ciento de lo que comemos en este país. Si las mujeres decidieran en cambio cultivar solo café como monocultivo siguiendo el modelo agrícola dominante, tendrían que comprar todos los alimentos que consumen. Entonces, este tipo de agricultura es mucho más sostenible económica y ambientalmente, y es más biodiverso. Siempre digo que las mujeres son las mayores guardianas de la biodiversidad en el mundo.

Margarita: ¿Cómo sería una transición justa en lo que respecta a nuestros sistemas alimentarios?

Cardoso: Para hablar de una transición justa, primero tenemos que entender cuán insostenibles son nuestros sistemas actuales. La agricultura industrial se basa en monocultivos, maquinaria pesada y productos químicos que degradan nuestro suelo y nuestra salud, y concentra grandes extensiones de tierra en manos de pocas agroindustrias. No olvidemos que este es un modelo muy reciente en la historia de la humanidad que data solo de las décadas de 1950 y 1960.

Para mí, un sistema alimentario justo es aquel que funciona como lo hace la naturaleza: cultivar una diversidad de productos en pequeñas parcelas de tierra. Si vamos a un bosque oa una jungla, nunca vemos un solo tipo de árbol, solo un tipo de planta. La diversificación protege a la naturaleza de las enfermedades. Pero el monocultivo atrae muchas más plagas y enfermedades, lo que lleva al uso de pesticidas y químicos cancerígenos. Entonces, una transición justa es aquella en la que somos más saludables porque consumimos menos veneno y la tierra no está concentrada en manos de unas pocas personas. Uno en el que los agricultores indígenas y las comunidades tradicionales se queden en sus tierras y las cuiden.

Margarita: ¿Qué papel pueden desempeñar todos para que se produzca esta transición justa?

Cardoso: Todos podemos comenzar haciendo pequeños cambios en los alimentos que comemos. La agroecología es un modelo que es capaz de sostener y alimentar al mundo. Pero necesitamos que todos reconsideren sus hábitos de consumo. No necesitamos comer tomates todos los días si no están en temporada. No necesitamos tener una dieta basada en trigo en un país tropical si eso significa importar la gran mayoría de nuestro trigo, como lo hacemos en Brasil. Si volvemos a modelos de producción más pequeños, también crearemos muchos más puestos de trabajo para las personas que los necesitan. La alimentación es muy importante para nuestro bienestar y nuestro planeta. Siempre digo que todo el mundo debería producir al menos algo de su propia comida, y todo el mundo debería cocinar.

Siga el trabajo de Beth Cardoso en el CTA Zona da Mata sitio web y en instagram. Obtenga más información sobre el trabajo de Ashoka en Planeta y Clima.

Esta conversación fue condensada y traducida del portugués.

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