De los consumidores a las corporaciones, la aspiración es convertir las actividades cotidianas en un bien ambiental

Desde su fundación en 2013, Aspiration ha tenido como objetivo ayudar a más personas a usar su dinero para el bien, gastando, ahorrando e invirtiendo para lograr un impacto positivo a través de los programas y productos financieros del banco. El fundador Andrei Cherny ve los productos de Aspiration (cuentas corrientes y de ahorro, tarjetas de crédito, servicios de impacto sostenible para empresas) como un modelo de «sostenibilidad como servicio» que amplifica las actividades regulares de sus clientes para ayudar a combatir la crisis climática, y tiene el ojo puesto en nuevos iniciativas para profundizar ese impacto.

“Queríamos incorporar la sustentabilidad en el gasto y el ahorro diarios de las personas a través de características y servicios como garantizar que los depósitos permanezcan libres de combustibles fósiles en lugar de lo que hacen los grandes bancos con su dinero cuando cambian y usan esos depósitos para financiar el petróleo. y proyectos de gas”, dice. Además de las herramientas de sustentabilidad orientadas al consumidor, la compañía también brinda sustentabilidad a organizaciones de todos los tamaños en todo el mundo. Recientemente, Aspiration firmó una sociedad para trabajar con los Medias Rojas de Boston y desarrollar soluciones que conducirán a que toda la franquicia se vuelva neutral en carbono, incluidos los jugadores, el estadio, cada juego e incluso los fanáticos que viajan a los juegos.

Aspiration tiene un sistema doble para su impacto ambiental: la compañía ayuda a los clientes a alejar su dinero de las inversiones en petróleo y carbón y paga para plantar árboles en nombre de sus clientes. El trabajo no ha estado exento de desafíos, como noticias recientes los informes disputaron algunos de los reclamos ambientales y de los clientes de la compañía. Cherny abordó esos informes al señalar que Aspiration es solo un jugador en el cambio sistémico necesario para abordar la crisis climática, y sus esfuerzos de plantación de árboles son una iniciativa a largo plazo como parte de su estrategia de sostenibilidad más amplia.

Ahora, Cherny y el equipo de Aspiration están anticipando el movimiento de la compañía para salir a bolsa este año a través de un acuerdo de compañía de adquisición de propósito especial (SPAC). Al dar este paso, Aspiration también se compromete aún más con los negocios impulsados ​​por un propósito al adoptar la estructura legal de la corporación de beneficio público que se basa en la misión de la compañía de beneficiar a las personas y al planeta al mismo tiempo que genera ganancias.

“Ya hemos sido una Corporación B Certificada durante muchos años, pero en realidad escribir nuestra misión en nuestra carta a través de una estructura de corporación de beneficio público agrega otra capa de gobierno”, dice. “Dicho esto, no hemos encontrado que haya una tensión enorme entre hacer el bien y hacer el bien. Eso es lo que prometemos a nuestros clientes cuando abren una cuenta con nosotros; también es lo que creemos que podemos ofrecer a los inversores”.

Durante una conversación reciente como parte de mi investigación sobre negocios con propósito, Cherny me contó más sobre productos nuevos y futuros, por qué los productos y prácticas con mentalidad ambiental se están convirtiendo en la norma para más empresas y cómo Aspiration se asocia con otros para ir más allá del lavado verde. y crear un impacto positivo significativo.

Chris Marquis: Comparta un poco sobre los orígenes de Aspiration y cómo la empresa ha crecido y ampliado sus servicios desde entonces.

Andréi Cherny: Hemos estado trabajando en el tema del calentamiento global, como lo llamábamos en ese entonces, y hemos intentado sin éxito lograr que se tomen medidas a nivel internacional y de los EE. la distancia. A lo largo de los años, hemos probado una variedad de cosas al usar los servicios financieros para crear conciencia sobre el problema en la vida diaria de las personas. Por supuesto, ya en ese entonces veíamos cómo la revolución ESG cobraba fuerza en el mundo de las inversiones, y ha crecido mucho más allá de eso a lo largo de los años.

Un número relativamente pequeño de estadounidenses tiene una parte significativa de su vida financiera ligada a la inversión. Queríamos incorporar la sustentabilidad en el gasto y el ahorro diarios de las personas a través de características y servicios como garantizar que los depósitos permanezcan libres de combustibles fósiles en lugar de lo que hacen los grandes bancos con su dinero cuando cambian y usan esos depósitos para financiar el petróleo y proyectos de gas Queremos dar a las personas la capacidad de ver su propia puntuación de sostenibilidad personal, por lo que creamos algo llamado AIM, que es la Medición del impacto de la aspiración, que les permite a las personas ver cómo sus gastos tienen un impacto en las personas y el planeta. Y a medida que continuamos creciendo, hemos ampliado la apertura de lo que ofrecemos, de modo que pensamos en productos financieros tal vez de la misma manera que Amazon se considera a sí mismo como un vendedor de libros en línea.

Ahí es donde comenzamos, pero realmente hemos hecho crecer nuestros servicios para los consumidores mediante la creación de productos y funciones de sostenibilidad además de esos productos financieros. Eso incluye cosas como la compensación automática de carbono por cada milla que conduce en su automóvil o plantar un árbol con cada compra. Luego, eso creció en los últimos dos años para llevar esos mismos tipos de soluciones a las empresas, nuevamente, tal vez de una manera similar a como Amazon desarrolló sus servicios web internamente y luego los llevó a las empresas. Hemos visto un rápido crecimiento de la demanda de las empresas que están tomando medidas en torno al clima para cumplir con las expectativas de sus clientes y empleados, y hemos podido cumplir con eso.

Marquis: ¿Qué tipos de soluciones de carbono personalizadas ofrece Aspiration para las principales empresas? ¿Cómo puede escalar este tipo de soluciones ayudar a crear una acción social y ambiental significativa?

Cherny: Hemos sido capaces de crear una solución de ventanilla única para las empresas que no solo quieren establecer un compromiso creíble de cero emisiones netas o incluso más poderoso un compromiso positivo para el clima, sino que quieren hacerlo de una manera que les permita incorporar ese compromiso en su viaje diario del cliente y la experiencia de los empleados. Lo que ofrecemos se extiende desde nuestra capacidad de usar la tecnología para ayudarlos a medir su huella de carbono de la manera en que pueden mitigar esa huella de carbono, ya sea mediante la plantación de árboles hasta los créditos de carbono verificados por terceros. Quizás lo más importante es que hemos podido permitir que estas empresas cuenten su historia a esos consumidores y empleados. Realmente los están mirando y preguntando qué están haciendo cuando se trata de la crisis climática.

Marquis: Parece que está creando redes y creando un mayor impacto colaborativo en lugar de centrarse simplemente en sus propios productos y servicios. ¿Puede compartir un poco más sobre cómo las asociaciones y otras colaboraciones ayudan a Aspiration a crear y expandir sus servicios?

Cherny: Lo emocionante que estamos viendo es este espectacular crecimiento de las empresas que no solo están incorporando la sostenibilidad en lo que hacen, sino que realmente están avanzando a través de sus productos y servicios. Creo que, de alguna manera, esta es la siguiente etapa. Vimos una primera etapa de empresas que cambiaron sus prácticas para ser mejores en las métricas ESG (ambiental, social y de gobierno). Vimos una segunda etapa de empresas en las que la sostenibilidad es un subproducto de lo que están haciendo, ya sea energía limpia, alimentos de origen vegetal o vehículos eléctricos. Con Aspiration, la sostenibilidad es nuestro producto, es lo que ofrecemos a los clientes. Más allá de eso, queremos poder brindarles a nuestros clientes, ya sean individuos o empresas, el mayor conjunto de herramientas que podamos. Por lo tanto, asociarnos con otros bancos o proveedores de datos o sistemas satelitales que rastrean árboles, o cualquier otra gran empresa, nos permite escalar y crecer más rápidamente.

A su pregunta sobre el crecimiento de este espacio, creo que lo que estamos viendo allí habla del hecho de que estamos en un momento en el que ahora vemos que alrededor de un tercio de las empresas se centran en el impacto ambiental. Dentro de dos o tres años, verá que la gran mayoría lo ha hecho, además de muchas otras empresas públicas y empresas privadas, hasta el restaurante familiar de la esquina, porque estamos viendo esta expectativa creciente. Es similar a lo que vimos en los primeros días de Internet, cuando originalmente veías puntos com allí y, finalmente, casi todas las empresas decidieron que necesitaban un sitio web. Estamos viendo el mismo tipo de dinámica en torno a la sostenibilidad. Si Aspiration no solo puede liderar en ese espacio, sino también ayudar a impulsar un ecosistema de empresas, respondiendo a este desafío y esta oportunidad, entonces podremos impulsar esa transformación mucho más rápido.

Marquis: ¿Cómo servirá el marco legal/de gobierno de Aspiration como guía a medida que la empresa se hace pública?

Cherny: Hemos anunciado que planeamos salir a bolsa a finales de este año y, a través de ese proceso, anunciamos que en realidad cambiaremos nuestro estatuto para convertirnos en una corporación de beneficio público. Ya hemos sido una Corporación B Certificada durante muchos años, pero escribir nuestra misión en nuestra carta a través de una estructura de corporación de beneficio público agrega otra capa de gobierno. Dicho esto, no hemos encontrado que exista una enorme tensión entre hacer el bien y hacer el bien. Eso es lo que prometemos a nuestros clientes cuando abren una cuenta con nosotros; también es lo que creemos que podemos ofrecer a los inversores.

Estamos en este período dramático de cambio, y eso crea una enorme oportunidad económica. No hemos ocultado el hecho de que somos una empresa con fines de lucro que busca ser una empresa con fines de lucro muy valiosa. Eso va a ser parte de cómo enfrentamos la crisis climática. Necesitamos empresas para tener éxito y poder ganar dinero, no solo talando árboles y destruyendo el planeta, sino plantando árboles y salvando el planeta. Eso impulsará la próxima ola de innovación más allá de nosotros.

Marquis: ¿Cómo garantiza Aspiration que sus productos cumplan con sus afirmaciones y vayan más allá del lavado verde? El proceso de Certificación B Corp es riguroso en el seguimiento y la medición para asegurarse de que las empresas realmente estén haciendo lo que dicen que hacen, pero a medida que agrega productos, ¿cómo se asegura de que todo lo que está haciendo esté a punto con respecto a los compromisos ambientales y sociales, particularmente a la luz de las críticas?

Cherny: Vuelve a lo que estamos ofreciendo a nuestros clientes como individuos o empresas, que es saber que cuando abre una cuenta con Aspiration, o cuando se asocia con nosotros en torno a nuestros servicios de sustentabilidad, está obteniendo el trato real. Eso es fundamental para nuestro negocio, por lo que significa que debemos ser cuidadosos con nuestras prácticas internas para asegurarnos de que estamos caminando en la forma en que construimos nuestros productos y cumplimos las promesas que hacemos a nuestros clientes. La preocupación por el greenwashing es uno de los mayores factores que impiden que muchas empresas participen en este espacio. Por ejemplo, hemos creado un estándar interno de Aspiración en torno a nuestro programa de créditos de carbono que va más allá del estándar de las agencias de verificación de terceros, porque queremos asegurarnos de que cuando vea ese nombre de Aspiración, en un negocio, asociado con o en su tarjeta de débito o tarjeta de crédito: es sinónimo de productos de alta calidad que realmente impulsan un cambio positivo medible y sustancial.

Marquis: ¿Qué tipo de escala deben alcanzar los enfoques basados ​​en la naturaleza, como los proyectos de plantación de árboles de Aspiration, para abordar de manera significativa la crisis climática? ¿Cómo se pueden incorporar programas como estos con otros esfuerzos para crear una acción climática más amplia y oportuna?

Cherny: Creemos firmemente que no existe una solución única para la crisis climática. Eso significa que no es responsabilidad de los individuos, las empresas o el gobierno; no se va a solucionar por reducción o mitigación; no se resolverá con opciones o tecnología basadas en la naturaleza. Deben ser todas esas cosas si queremos tener la oportunidad de luchar para evitar lo peor de la crisis. Nuestro trabajo en torno a la plantación de árboles ha sido parte de ese rompecabezas. Eso tiene un impacto, pero no nos detendremos allí.

También estamos comprometidos con otras opciones basadas en la naturaleza, ya sea viento o suelo. Y a medida que pase el tiempo, también podremos ofrecer otros tipos de opciones, siempre que puedan cumplir con los mismos estándares de alta calidad. En este momento, la plantación de árboles es la forma más escalable de actuar. Eso no significa que podamos simplemente plantar árboles y seguir haciendo lo que hemos estado haciendo como civilización. Pero sí significa que si quiere tomar medidas hoy que comenzarán a dar frutos en unos años, esa es la solución clave en este momento. Necesitamos acelerar la adopción de otras soluciones también.

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