¿Volar se convertirá en un modo cotidiano de transporte urbano?

Con el tráfico terrestre urbano cada vez más sobrecargado por el crecimiento de la población, se espera que la cantidad de vehículos aéreos en entornos urbanos aumente drásticamente. Para Corvin Huber, CEO y cofundador de Skyroads AG, el desafío de construir caminos digitales en el cielo para facilitar la movilidad aérea urbana es algo que ha estado esperando.

Huber se apasionó por volar desde muy temprana edad. “La aviación está en mis genes”, dice. “Volé un avión solo antes de obtener mi licencia de conducir”. También le fascinaba la idea de ser como un pájaro, con la sensación de libertad que otorga el dominio del aire.

Inspirado por su padre, ingeniero aeronáutico, estudió ingeniería aeroespacial en la Universidad Técnica de Munich y pasó a dirigir varios fabricantes de aeronaves, lo que llevó a algunos a tener éxito en el Reino Unido y los EE. UU. siempre decepcionado de que solo tocaran un pequeño grupo demográfico”, dice.

Comenzó a pensar en cómo extender la utilidad de navegar en la tercera dimensión a un segmento significativamente mayor de la población y se le ocurrió la idea de Skyroads y un nuevo enfoque para la gestión del tráfico aéreo y la guía de vehículos. “Necesitamos alejarnos de la noción tradicional de que solo los superhéroes intrépidos pueden volar”, dice Huber. “Para eso necesitamos una revolución de la usabilidad similar a la que se vio en la telefonía celular a fines del siglo pasado”.

Skyroads fue fundada en 2019 por Huber y un equipo de empresarios, ingenieros y expertos de la industria con el objetivo compartido de hacer que volar sea accesible para todos mediante la creación de un sistema de gestión del aire que permitirá que los vehículos de pasajeros y de carga autónomos y completamente automatizados vuelen bien. zonas urbanas pobladas.

La combinación de varios vehículos con rendimientos y requisitos operativos muy diferentes en un sistema de tráfico integrado y seguro es una tarea enorme. Sin embargo, en septiembre pasado, Skyroads alcanzó su primer hito importante al demostrar que su concepto arquitectónico básico podía construirse y operarse al mando de drones a través de un sistema de extremo a extremo.

Ahora está construyendo la primera área de pruebas de vuelo del mundo en la región alemana de Múnich, equipada con una infraestructura de gestión de tráfico y guía de vehículos que puede guiar con seguridad tipos muy diferentes de vehículos aéreos de una manera altamente automatizada.

También están trabajando con una importante ciudad de la costa oeste de EE. UU. en un lugar aún sin nombre para establecer la primera operación de prueba verdaderamente urbana para 2025.

Huber dice: “El vuelo urbano, o Urban Air Mobility, solo puede desarrollarse como una forma viable de transporte si se basa en un concepto escalable. Por el lado del vehículo, esto se logra empleando propulsión neutra en carbono. El escalado también significa que numerosos vehículos con diferentes requisitos operativos pueden operarse de manera segura en un espacio aéreo muy poblado”.

Los diferentes vehículos aéreos de diferentes fabricantes deben combinarse en un sistema de transporte a prueba de fallas mediante una infraestructura digital común, que gestione el tráfico y guíe los vehículos a lo largo de rutas o trayectorias seguras. “Dado que esta tecnología es tan nueva como la tecnología del vehículo en sí, debe implementarse en un momento temprano para demostrar su valía mientras la densidad del tráfico aún es relativamente baja”, dice Huber.

El sistema de guía de vehículos y gestión del tráfico aéreo Skyroads proporciona la seguridad inherente de un diseño integrado y permite la adopción temprana en esta industria en expansión.

“Digamos que varias aeronaves están navegando a lo largo de sus rutas asignadas cuando, de la nada, un helicóptero ambulancia no planificado pasa a corta distancia por su ruta de viaje”, explica Huber. “Se requiere una reacción segura y dinámica que no interrumpa el cronograma general previamente determinado. Modelamos este escenario, y otros similares, con drones debidamente equipados para demostrar que la reacción del sistema coincide con nuestras expectativas”.

La empresa ahora cuenta con un equipo de 22 profesionales calificados y ha asegurado dos rondas de financiación inicial con inversiones de la firma de software automotriz Vector, Flixmobility, Mutschler Ventures y varios inversores individuales. Skyroads actualmente está planeando una ronda de la Serie A, que finalizará en el segundo trimestre de 2022.

Recientemente ganó un pedido de $ 20 millones del proveedor de tecnología de transmisión Riedel Communications para entregar un sistema SKYBOT-CAM, que brindará imágenes de transmisión de primera clase. Esto representa la primera iteración de producto para la infraestructura de Skyroads en el cielo.

El momento exacto es una conjetura, pero Huber cree que la realidad de la movilidad aérea urbana está mucho más cerca de lo que mucha gente podría pensar. “Nuestro caso de negocios asume que habrá aplicaciones piloto públicamente visibles para la movilidad aérea urbana transportada por personas a partir de 2026”, dice. “Urban Air Mobility estará más cerca de los tranvías individualizados que de los automóviles privados, por lo que el tráfico se moverá de manera más suave, directa y eficiente y requerirá menos desvíos de los que estamos acostumbrados con la movilidad centrada en el automóvil”, dice Huber. “Se viene la Movilidad Aérea Urbana”.

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