Veterinarios y bancos de cannabis lanzan tarjeta de crédito para dispensarios – TechCrunch

La mayoría de las transacciones de consumo de cannabis se realizan en efectivo, ya sea legal o no. Dado que Estados Unidos clasifica el cannabis como una droga del Título IV, la industria bancaria no está dispuesta ni puede prestar servicios a las transacciones relacionadas con el cannabis. Esto deja que los dispensarios administren y protejan enormes sumas de dinero, y las tiendas no pueden proporcionar al consumidor un sistema de pago minorista moderno.

SuperNet tiene una solución. La empresa emitirá y procesará tarjetas de crédito que funcionarán en dispensarios. Se espera que el servicio se lance en enero de 2022 y sea aceptado en 100 puntos de venta en California.

«Es una tarjeta de crédito real que obtendrán de nosotros», dijo a TechCrunch el director ejecutivo Michael WK Tsang. “Es como cualquier otra tarjeta de crédito en su billetera, excepto que en lugar de un logotipo de VISA o MasterCard, es un logotipo de SuperNet. Puede gastarlo en cualquier lugar donde se acepte Supernet.

Las ventajas son obvias. Los consumidores pueden dejar dinero en un cajero automático y pagar con una tarjeta de plástico o una aplicación NFC. Los minoristas pueden reducir la cantidad de efectivo en el acto y recopilar más datos sobre sus clientes que ya no son transacciones en efectivo. Incluso hay un programa de fidelización.

Considere las regulaciones del cannabis, y la plataforma de SuperNet se vuelve más convincente: esta plataforma fue diseñada para el complejo mundo del cannabis. El CEO Tsang explicó.

“Los reguladores quieren ver menos depósitos en efectivo y quieren ver pagos electrónicos”, dijo Tsang. “La belleza de lo que ofrecemos es que nuestro dinero, dinero electrónico, se rastrea desde el punto de compra. Es rastreable. Sabemos de dónde viene el dinero. En el cannabis, con el efectivo tienes que esforzarte mucho más en rastrear de dónde proviene el efectivo.

La cantidad de dinero utilizada en transacciones legales de cannabis es asombrosa y el lavado de dinero sigue siendo una preocupación para los reguladores. La gestión de efectivo a menudo se considera una de las partes más costosas de administrar negocios de cannabis. Hay innumerables ejemplos de clínicas que contratan guardias de seguridad paramilitares, almacenan fajos de dinero en efectivo en contenedores de plástico y contratan personal solo para contar montones de facturas.

El cofundador y presidente de SuperNet, Wedding Dress, conoce bien este dolor. En 2006, junto con Steve DeAngelo, Wedding fundó Harbourside Health Center, uno de los primeros minoristas de cannabis en los Estados Unidos. Wedding permaneció en Harbourside durante 13 años, donde supervisó las operaciones de la clínica, la gestión de inventarios y las relaciones bancarias. Fue allí donde trabajó por primera vez con Michael Tsang, CEO y cofundador de SuperNet.

Tsang tiene una larga trayectoria en el mundo bancario. En Harbourside, Wedding contrató a Tsang para abordar los crecientes desafíos de los pagos de cannabis. En 2014, Tsang fundó la empresa matriz de SuperNet, Super Processor, un procesador de pagos para consumidores y minoristas especializados.

“Mucha gente piensa que Square y Stripe son procesadores de pagos, pero no lo son”, explicó Tsang. “Todavía dependen de un procesador, así que tuvimos que convertirnos en un procesador. Nuestro primer patrocinador bancario no nos dejó usar su tecnología, así que tuvimos que desarrollarla también.

“Hoy tenemos nuestra propia plataforma, back-end y front-end, y somos un procesador completo”, dijo Tsang.

Las tarjetas SuperNet funcionan como tarjetas de crédito normales. Los usuarios deben presentar una solicitud y SuperNet emitirá la tarjeta en función de factores crediticios típicos. Las transacciones en la tienda tardan unos segundos o menos. Los titulares de tarjetas pagan sus saldos en línea y hay un componente NFC para transacciones sin contacto y con teléfonos inteligentes.

Existe un compromiso para el consumidor. Esta es una tarjeta de crédito, no una tarjeta de débito. La tarjeta tiene una tasa de interés y tarifas. Le pregunté al CEO Tsang y al COO Debra Wholrab sobre los costos. Ambos se negaron a dar detalles, diciendo que la tarjeta tendría tarifas y tarifas competitivas.

Para el minorista, SuperNet ofrece una nueva solución. SuperNet proporciona un servicio de procesamiento de tarjetas de crédito y un programa de lealtad, los cuales brindan al minorista información adicional del cliente. También existe la posibilidad de obtener tarjetas de crédito con la marca de la tienda. Por ejemplo, Harbourside podría ofrecer a sus clientes una tarjeta de crédito Harbourside.

SuperNet ve un futuro en el que los consumidores utilizan una tarjeta SuperNet como una Discover o American Express. Para hacer esto, la empresa debe vender el producto a consumidores y minoristas, y la empresa comienza con la industria del cannabis principalmente por una necesidad desesperada. Pero no llames a SuperNet una empresa de cannabis.

El director de operaciones Wholrab señaló que SuperNet no es una empresa de cannabis. El objetivo es crear una nueva línea de crédito, dijo, y no solo para la industria del cannabis.

“No quiero que la gente piense que somos una empresa de cannabis”, dijo Wholrab. «No lo fuimos. Somos una empresa de tecnología financiera que sirve a la industria del cannabis como parte de nuestra estrategia. Ese es nuestro objetivo». [Cannabis] no era mi objetivo cuando decidí ayudar a Michael.

«Somos más grandes que un proveedor de cannabis», continuó Wholrab, «porque estamos construyendo un sistema de pago básico. No es solo para el cannabis. Nuestro primer producto es para el cannabis. Build se puede utilizar en el procesamiento normal de tarjetas de crédito o débito, se puede utilizar para establecer redes y respaldar la industria de pagos en general.

SuperNet lanza su primera tarjeta de crédito en enero de 2022 y ahora está reclutando minoristas de California. La compañía también está buscando trabajar con diferentes puntos de venta. Tsang explicó que SuperNet estaba buscando usar sus rieles para impulsar otros pagos de otros proveedores financieros.

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