‘Robar nuestro enfoque hacia la sostenibilidad’, el codirector ejecutivo de Allbirds, Joey Zwillinger, explica cómo está reaccionando la empresa ante los imitadores

La copia es rampante en la industria de la moda. La idea de la «moda rápida» se basa incluso en la reproducción rápida de estilos populares, con productos diseñados a bajo precio y, por lo tanto, generalmente fabricados con materiales de baja calidad y, a menudo, destructivos para el medio ambiente.

Muchas empresas se han opuesto a esta tendencia y al consiguiente aumento del consumo excesivo. Por ejemplo, en los días de compras populares, Patagonia publica anuncios que animan a los consumidores a no comprar sus productos y una de mis citas favoritas del fundador Yvon Chouinard es que la gente debería “consumir menos pero consumir mejor”.

Otra empresa que se enfoca en “un mejor consumo” es Allbirds, la empresa de ropa y calzado sustentable que fue fundada en 2015. Los zapatos Allbirds están hechos de muchos materiales renovables como lana, fibras de árboles, caña de azúcar e incluso aceite de ricino. Allbirds incluye etiquetas de huella de carbono en sus productos y tiene ambiciosos objetivos de sostenibilidad para reducir su huella de carbono general para 2025 y 2030.

Como escribí antes, un testimonio importante de la misión ambiental de Allbirds es su decisión de abrir el material de caña de azúcar con el que está hecho SweetFoam®, el innovador material renovable que desarrollaron para ellos. El material de la suela ha sido tradicionalmente una de las partes más destructivas del medio ambiente del zapato, pero la espuma Sweetfoam® de Allbirds se deriva de la caña de azúcar renovable y cultivada de manera responsable, y la producción del material es incluso negativa en carbono. A medida que más y más empresas utilizan este material, sus productos se vuelven más duraderos. Por lo tanto, Allbirds proporcionó información y ayudó a más de 100 empresas que solicitaron incorporar este material en sus productos.

Allbirds ha crecido rápidamente en los últimos 5 años y recientemente ha ofrecido acciones al público, y con esta mayor visibilidad se enfrenta cada vez más a otras empresas que están copiando el look y el estilo de sus icónicos zapatos. En particular, Amazon ahora vende un zapato económico similar a los Allbirds.

Cuando Allbirds se enteró de la decisión de Amazon, el cofundador y codirector ejecutivo Joey Zwillinger escribió una carta abierta a Jeff Bezos sugiriendo que Amazon llevara su réplica de zapatos un paso más allá mediante el uso de SweetFoam® para que ‘al menos el programa sea respetuoso con el medio ambiente’. Para citar la carta:

“Nos sentimos halagados por las similitudes que comparte su zapato de marca privada con el nuestro, pero esperábamos que los puntos en común también incluyeran estos materiales ecológicos. Por desgracia, estamos aquí para ayudar. Como hemos hecho con más de 100 otras marcas interesadas en incorporar nuestros materiales renovables en sus productos, incluidos los competidores directos, queremos proporcionarle los componentes que harían que este calzado no solo se vea como el nuestro, sino que también se alinee con nuestro enfoque de sustentabilidad. «

Para comprender esta respuesta competitiva única, y también para ver si Jeff Bezos o Amazon ya han respondido, recientemente hablé con Zwillinger. A continuación se muestra un extracto editado de nuestra conversación.

Chris Marquis: Teniendo en cuenta el poder de Amazon, cuando copian los productos de las empresas y reducen los precios del innovador, naturalmente asusta a muchos emprendedores. Pensé que tu reacción fue bastante inspiradora. Me gustaría saber cuál fue su reacción inicial a la copia de Amazon y luego cómo se le ocurrió esa respuesta.

Joey Zwillinger: Lo interesante de Amazon es que tienen una participación sorprendentemente dominante en las búsquedas de productos en Internet: más del 50%, incluso más que Google, por lo que tienen datos sobre todo lo que todos los demás quieren.

Las empresas pueden optimizar las palabras que la gente escribe en la barra de búsqueda de amazon.com, por lo que desde el principio comenzamos a recibir falsificaciones que no son de Amazon. Y estas personas comenzaron a publicitar y Amazon incluso comenzó a publicitarse en Google para atraer a la gente a su sitio web con el fin de dirigirlos a productos falsos o «inspirados por».

Y cuando les funcionó bien, el siguiente paso fue etiquetarlo de forma privada. Pueden tomar todos esos datos y todo ese aprendizaje y crear su propia falsificación. marca – imitación Allbirds se llama Galen. Algunos de nuestros clientes nos han informado de que esto ha sucedido con bastante rapidez. Y luego lo miramos, claramente se tomaron el tiempo para estudiar lo que podían hacer para que se viera lo más cerca posible sin cruzar la línea de lo que pensaban que era la frontera desde un punto de vista legal.

Cuando lo vimos, su imitación ya tenía muchas críticas geniales. Es una ocurrencia común, los revisores reciben productos gratis para revisar y ¿qué pasa si dan una mala revisión? Dejan de recibir los productos. Pero en última instancia fue una iniciativa fallida: pusieron los precios tan bajos que la calidad del producto no estaba allí. Incluso si solo fuera un comprador de precios, se sentiría decepcionado con los zapatos.

Nuestro pensamiento inmediato fue cómo expresar nuestra decepción con lo que hicieron a través de nuestros valores. Y de ahí surgió la idea de escribir una carta a Jeff Bezos y simplemente decirle: «Oye, ya hemos abierto lo mejor de nuestros materiales». Si va a utilizar su poder dominante en el mercado para estafarnos, al menos puede Haga algo bueno por el planeta, en lugar de simplemente intentar generar demanda para su sitio al precio más barato posible. Así que esa fue nuestra respuesta.

Creo que los consumidores son inteligentes. No tienen mucho tiempo, pero finalmente comprenden lo que hacen los líderes de marca genuinos y saben que no tomaremos atajos en nada, desde la calidad hasta la durabilidad. Creemos que a la larga dará sus frutos.

Marqués: ¿Has tenido noticias de Amazon?

Geminis: No, Amazon no nos respondió y tampoco esperábamos que lo hicieran.

Marqués: Entonces, ¿qué pasa con otros imitadores no amazónicos? Hice una búsqueda hoy en Amazon para «Allbirds» y hay una amplia variedad de falsificaciones. ¿Cuál es su enfoque para estas empresas?

Geminis: Sí, tenemos falsificaciones de todas partes, de China, Corea, Austria, Alemania, básicamente vienen de todas partes. Es algo que pasa en la moda; en zapatos y ropa, es una cosa conocida que cuando tienes un primer golpe obtendrás copias y el sistema de litigios es tal que Dura mucho tiempo y los grandes saben cómo jugar con el sistema. Ya tienen todo el producto en el ecosistema, así que incluso si dicen «genial, voy a dejar de vender», ya está ahí. Es una estrategia conocida, especialmente en calzado. Así que sabíamos que iba a suceder, aunque nos sorprendió lo rápido y robusto que era.

Pero no estoy seguro de que tenga tanto impacto en el negocio. No creo que haya visto imitaciones en la calle antes. No estamos demasiado preocupados porque sabíamos que sucedería si teníamos éxito.

Creamos la empresa para que fuera más que un paseo en pony. Pensamos que podríamos innovar sistemáticamente en nuevos materiales. y siga innovando para adelantarse a los demás. Esta ha sido la idea de nuestra receta para el éxito y es difícil. Pero tenemos una buena base, tenemos un historial de innovaciones en muchas áreas como SweetFoam®.

La idea de código abierto para nuestras innovaciones materiales es un modelo diferente al adoptado por la mayoría de las empresas. Es una forma de entender y aceptar que la gente va a copiar, así que, dado eso, ¿cómo maximizas el valor para el mundo? Por supuesto, no queremos privarnos de nuestra capacidad para competir desde un punto de vista empresarial, pero también estamos viendo cómo podemos trabajar juntos en la sostenibilidad. Este ha sido nuestro mantra.

Marqués: Además del código abierto, sé que también se asocia con grandes marcas y las ayuda a utilizar su material. ¿Puede contarnos un poco más sobre cómo ayudó a su competencia a implementar Sweetfoam® y también su asociación con Adidas para crear un zapato sin carbono?

Geminis: Todo esto con la idea de competir vigorosamente por la cuota de mercado, pero de colaborar eficazmente por el planeta. Para nosotros, esta es la estrategia ganadora. Por eso, hemos ayudado a grandes empresas y muchas pequeñas marcas a adoptar Sweetfoam®. Si las empresas pueden cambiar de un material contaminante a un material con carbono negativo, es bueno para el mundo. Esperamos que este sea el material más omnipresente utilizado en las zapatillas de deporte. Hicimos todas las presentaciones para ellos a los productores y nos aseguramos de que reciban las muestras y siempre estén felices de hablar con ellos.

Y, sin embargo, al mismo tiempo tratamos de hacerlo de una manera que también funcione para nuestro negocio, por lo que obtenemos excelentes términos de nuestro proveedor, y aunque el material base es de código abierto, lo hacemos con él. crear el producto terminado también es muy valioso. Entonces, algunos aspectos que damos, y algunos aspectos que no hacemos para mantener nuestras ventajas únicas.

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