Remake, remodelación: las esperanzas de tecnología verde se unen a los parlamentarios como auge de la inversión de impacto

County Hall es difícil de perder. Ubicado en la orilla sur del Támesis, justo enfrente de las Casas del Parlamento, es uno de los edificios más emblemáticos de Londres. La sede del Greater London Council rara vez estuvo fuera de las noticias en la década de 1980, cuando la autoridad de la ciudad de izquierda se enfrentaba regularmente al gobierno de derecha de Margaret Thatcher. Desde entonces, la sede del gobierno de Londres se ha trasladado a otro lugar y County Hall se ha reasignado, convirtiéndose en la sede de atracciones turísticas, hoteles y, lanzado esta semana, un espacio de trabajo compartido dedicado a apoyar las empresas de Greentech.

Creado por Sustainable Ventures, un inversor centrado en la sostenibilidad, el espacio de trabajo se ha posicionado como un ecosistema para las empresas que trabajan en tecnologías limpias y economía verde. El día del lanzamiento oficial, 50 empresas ocupaban las instalaciones y la empresa, que tiene otros espacios de trabajo, tiene como objetivo proporcionar alojamiento y apoyo a 1.000 para 2025.

Sustainable Ventures se estableció en 2011 con la intención específica de abordar el cambio climático a través de soluciones comerciales. Hasta la fecha, ha puesto en marcha 10 empresas, ha invertido en 30 más y ha apoyado a unas 250 más. Uno de los principales modos de apoyo ha sido el desarrollo de espacios de trabajo y ecosistemas.

A la vista de los diputados

Como explica el cofundador y socio James Byrne, la creación de un espacio de trabajo en County Hall es un gran paso para su negocio. No solo pone en servicio 42,000 pies cuadrados de espacio, sino que su ubicación también tiene el potencial de elevar el perfil de las empresas miembro y de la comunidad Greentech en general.

«Hemos estado trabajando en County Hall durante unos tres o cuatro años», explica Byrne. «Es un edificio muy importante y podemos usarlo para unir a la industria y los políticos».

El interés político en Greentechs, por supuesto, va en aumento. Uno de los temas clave de la cumbre COP26 fue que las nuevas tecnologías jugarán un papel clave en la evolución hacia una economía libre de carbono. Además de regular su camino hacia un futuro neto cero, los gobiernos pueden fomentar las empresas ecológicas a través del apoyo financiero y convirtiéndose en clientes. Con este fin, el contacto entre el gobierno y las empresas de tecnología limpia solo puede ayudar. Tal contacto, al menos en teoría, será mucho más fácil si los legisladores pueden verificar algunos de los últimos desarrollos simplemente cruzando el puente de Westminster desde sus palacios al otro lado del río.

Pero aparte de la posibilidad de que Boris Johnson o un ministro del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial vayan al County Hall a tomar un café, ¿cuál es el atractivo para los negocios? ¿Por qué elegir el ecosistema de Sustainable Ventures cuando hay una amplia gama de espacios de trabajo más generalistas disponibles en Londres y más allá?

Byrne dice que la concentración de empresas de ideas afines debería ser beneficiosa. Aunque los miembros pagan alquiler, como lo harían en cualquier otro espacio de trabajo, el espacio no está abierto a nadie. “Necesitan tener un impacto duradero dentro de sí mismos para convertirse en miembros”, dice Byrne.

Y como él lo ve, crea una comunidad que se apoya mutuamente. “El tipo de aprendizaje entre pares que está ocurriendo es muy poderoso”, agrega.

Además, los miembros se ayudan entre sí. “Realizan ventas cruzadas de sus productos”, explica Byrne. «Una empresa puede lanzar y también venderá productos creados por otros miembros».

Además, Sustainable Ventures brinda acceso a una combinación ahora familiar de aprendizaje, oportunidades, posibles inversores y socios. El objetivo es apoyar a las startups desde la planificación hasta la salida. Además, está trabajando en estrecha colaboración con el gobierno en una iniciativa, liderada por Carbon Trust, para proporcionar incubación para empresas ecológicas.

La iniciativa Sustainable Ventures está lejos de ser el único juego en la ciudad. Esta semana, la aceleradora de negocios climáticos Subak también anunció que está invitando a nuevas empresas a solicitar su segunda cohorte y una financiación de hasta £ 110. Fundada por la baronesa Byrony Worthington, autora principal de la Ley de Cambio Climático de 2008, Subak se describe a sí misma como un Combinador Y para el sector climático.

Dando un paso atrás y mirando el panorama general, las cifras publicadas por la firma de inteligencia de inversiones, Dealroom y el Consejo de Economía Digital del Reino Unido, revelan que las nuevas empresas de impacto han recaudado £ 2 mil millones en inversión este año, en comparación con £ 1,7 mil millones el año pasado. Y la inversión de impacto, definida aquí como empresas que abordan los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, no se limita a empresas en las primeras etapas de su desarrollo. Ahora hay 12 unicornios de impacto en el Reino Unido, muchos de los cuales tienen su sede fuera de Londres, según el informe.

A raíz de la COP26, la pregunta que muchas personas se harán es si todo lo que se habla sobre la transición a una economía verde realmente significa algo y si las miles de startups emergentes en el sector realmente marcarán la diferencia. Bueno, es evidente que queda un largo camino por recorrer, pero cada vez hay más apoyo disponible no solo para las tecnologías ecológicas, sino también para las empresas que trabajan en el área más amplia de la sostenibilidad.

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