¿Puede el espíritu empresarial dinámico promover el progreso social?

Una idea bastante común en el mundo del asesoramiento sobre productividad es que se deben dividir las metas y los objetivos en tareas más pequeñas y manejables. En lugar de llenar su lista de cosas por hacer con cosas como «volver saludable», debe identificar pasos concretos como «comprar col rizada en el supermercado» o «dar una caminata de 20 minutos».

¿Qué pasaría si se aplicara el mismo proceso para abordar la pobreza global, el cambio climático o la desigualdad de género?

Esta es esencialmente la idea detrás de «For Progress», un esfuerzo reciente lanzado por el Founder Institute (FI), un acelerador global de pre-semilla. La iniciativa ayuda a los emprendedores de todo el mundo a alinear su viaje de puesta en marcha, si así lo eligen, con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. Esto me lo describieron recientemente en una conversación con Jonathan Greechan, cofundador de FI.

«Intentamos resumir grandes objetivos [the SDGs] en piezas más pequeñas y viables ”, dice Greechan. Estas piezas se capturan como iKPI (indicadores clave de rendimiento de impacto) que están «integrados en las misiones comerciales» desde el principio.

Greechan resume su pensamiento: “Si se corta el ODS sobre la pobreza en partes viables, se puede activar a decenas de miles de emprendedores que inician negocios. Si solo pueden elegir un iKPI a la vez, pueden tener un mayor impacto en los ODS más amplios. «

«Impact no requiere una organización sin fines de lucro o B-Corp»

¿Entonces, cómo funciona? ¿Y cómo están reaccionando los emprendedores?

Desde la etapa de la idea, dice Greechan, FI trabaja con los emprendedores para incorporar el impacto en su ADN empresarial. No están obligando a nadie a tomar este camino. Pero Greechan dice que han visto que, si bien un fundador no quiere impulsar su startup hacia el impacto, comprende que las personas a las que quiere contratar podrían «querer trabajar para una empresa que tenga impacto social».

Greechan cita el ejemplo de Esusu, una startup destinada a ayudar a más prestatarios a construir historiales crediticios más sólidos. A principios de este año, la compañía recaudó una ronda de Serie A de $ 10 millones, con la participación de Serena Williams.

La iniciativa For Progress de FI es un esfuerzo no solo para avanzar en el abordaje de los principales desafíos globales capturados en los ODS, sino también para superar otros dos obstáculos. La primera es que es difícil para un individuo hacer una contribución significativa para abordar problemas a gran escala como el hambre global o el cambio climático. O al menos sentir que existe una conexión entre sus acciones y los resultados para las personas en otros lugares.

Puede reciclar, comprar electrodomésticos de bajo consumo y donar a ONG internacionales. Pero la cadena causal está bastante atenuada entre estas acciones y el avance de los ODS. Y ningún empresario iniciará un negocio con el fin de «acabar con el hambre». Simplemente no hay forma de salir de aquí. Porque Progress busca cambiar eso. Si un fundador puede concentrarse en «una o dos cosas en las que puede tener un impacto positivo, ahora está activando esa larga cola de emprendimiento para lograr un impacto social».

El otro obstáculo que For Progress busca superar es la dificultad que tienen las organizaciones existentes para tratar de incorporar el impacto social en su trabajo. “No se puede simplemente tomar un negocio que ha existido por un tiempo y cambiarlo hacia el impacto”, dice Greechan. «Es principalmente marketing».

Estamos viendo esto hoy con el movimiento para integrar factores ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) en las estrategias y operaciones de la empresa. Si bien hay muchos esfuerzos para cuantificar y rastrear ESG y relacionar los factores con el resultado final de una empresa, siguen existiendo preocupaciones importantes sobre la eficiencia y el lavado verde.

Impactar a las startups como negocios dinámicos

Si For Progress ayuda a las empresas individuales a resolver grandes problemas globales, una pregunta relacionada, que Greechan y yo no hemos discutido, es qué podría significar eso a nivel de un ecosistema empresarial. ¿Es necesario cambiar algo con las organizaciones locales de apoyo al emprendimiento para trabajar con startups de impacto? ¿Tenemos una buena forma de medir lo que eso podría significar? Por ejemplo, ¿hay alguna forma de comparar ecosistemas en función del impacto social?

Casualmente, el 2021 Índice dinámico de emprendimiento (IDE) fue publicado el mes pasado por Prodem, una organización latinoamericana enfocada en analizar y cultivar ecosistemas emprendedores vibrantes. La IED, realizada en colaboración con la Global Entrepreneurship Network, es un intento de capturar las diferencias a nivel de país en el entorno para las “empresas dinámicas”. Esta noción “engloba proyectos emprendedores con potencial de crecimiento y start-ups que han superado la fase inicial de mayor mortalidad para convertirse (al menos) en una pequeña y mediana empresa (PYME) competitiva con potencial y voluntad de seguir creciendo. crecer. «

Esta definición es deliberadamente amplia; Prodem reconoce que las empresas dinámicas, de alto crecimiento y de alto potencial toman muchos caminos. No hay un tipo fijo.

Entonces, ¿cómo podríamos medir el impacto social de las startups a nivel de ecosistema? Greechan de FI podría decir que no hay nada más que hacer. Las startups con las que ayudan a For Progress no serán diferentes de otras startups: solo hacen un seguimiento de los iKPI además de las métricas estándar.

Hugo Kantis, uno de los creadores de IDE, probablemente estaría de acuerdo. Las dimensiones que componen el índice incluyen “capital humano empresarial”, “estructura de la empresa”, “condiciones sociales” y “capital social”. Se podría suponer fácilmente que estos incluyen alguna medida de impacto, o se pueden cambiar como tales.

Pero todavía parece haber un vacío aquí que debe llenarse. ¿Qué debe suceder a nivel del ecosistema empresarial para garantizar que las “empresas dinámicas” a las que apoyan también avancen frente a problemas enormes y aparentemente insolubles?

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