Por qué la marca aporta tanto valor a la tecnología en etapa inicial

Por Daria Gonzalez, socia fundadora y directora ejecutiva de Wunderdogs, una consultora de marca enfocada en tecnología e innovación. Old VC en una etapa temprana.

Las grandes marcas no son un accidente, se construyen temprano y por diseño. Sin embargo, la narración de historias y la marca son dos partes que a menudo se malinterpretan en la creación de un gran negocio.

Cuando pensamos en la «marca», la mayoría de nosotros imaginamos la Coca-Cola del mundo, gastando millones de dólares eligiendo el tono correcto de rojo. Esto no está del todo mal, es solo uno de los elementos más visibles. La imagen de marca está mucho más matizada con mucho más que no se ve de inmediato. Es una categoría amplia en la que uno puede ahogarse fácilmente.

He trabajado con startups durante los últimos siete años. En primer lugar, como capital de riesgo en la etapa inicial de la tecnología B2B. Actualmente, dirijo una empresa de consultoría de marca para empresas de alto crecimiento. La mayoría de los emprendedores con los que trabajo (especialmente los fundadores no consumidores y los equipos de ingeniería) encuentran la marca muy confusa, tanto que muchos piensan que vale la pena remitirse a la Serie B.

¿Por qué es importante la marca lo antes posible?

Curiosamente, la marca de inicio importa mucho fuera de la vertical del consumidor. Una marca bien diseñada ayuda a su fundador en tres categorías principales: contratar un gran equipo, recaudar fondos y crear asociaciones. Estas audiencias, como cualquier otra, están formadas por personas que quieren sentirse conectadas con su misión y su marca al tomar la decisión de trabajar con usted que les cambiará la vida.

Una marca en etapa temprana no solo le brinda herramientas para conectarse con otros en un nivel más profundo, sino también un marco para ayudarlo a replicar esas conexiones a medida que evoluciona. Una empresa de nueva creación prospera gracias a la solidez del producto y la capacidad de venta de los fundadores. Pero su negocio alcanzará su punto máximo si aún depende de su presencia en la sala que lidera la conversación con clientes potenciales de principio a fin. En cierto modo, construir una marca es como escalar lo mejor de ti, el fundador, para que puedas estar en muchos lugares a la vez.

¿Cuándo proporciona el mayor valor?

Una manera fácil de comprender el desarrollo de su marca desde el principio es pensar en una hoja de ruta de la marca que se relacione con la hoja de ruta de su producto. Piense en una marca como la interfaz entre su producto, su negocio y su mercado. Es esencial que los dos, su marca y su negocio, estén sincronizados.

Tiene un problema cuando tiene una gran «historia» que va más allá de lo que realmente está entregando. El riesgo que corre cuando su marca y su negocio no están sincronizados es una experiencia de usuario disonante que le quita la comprensión y la emoción incluso antes de que despegue. El mayor valor de una buena marca es gestionar las expectativas y proporcionar una experiencia clara mientras se mantiene a la gente entusiasmada.

¿Qué constituye una marca de inicio exitosa?

Un error común es que una marca es esencialmente una colección de artefactos importantes: misión, visión, un eslogan para hacer del mundo un lugar mejor y un logotipo. Existe la esperanza de que estos artefactos individuales se sumen a un todo más grande.

Pero estos son solo medios para lograr el objetivo, no el objetivo en sí; deben estar en acción. En acción, a través de interacciones y comentarios, jugando en ataque y defensa durante las competencias por talento y financiación, se convierten en sus palancas de autenticidad. De lo contrario, su mejor opción será convertirse en uno de los parecidos documentados en el artículo de Ben Schott publicado por Bloomberg llamado «Bienvenido a su nuevo mundo insulso».

Tener una misión, una visión y unos valores escritos no está mal. Al final del día, las marcas bien definidas lo hacen. Pero más importante que los artefactos es la sustancia, sin embargo, decides dejarlo claro a tu audiencia.

Por lo tanto, cuando piense en su primer intento de construir una marca, tenga en cuenta a sus primeros usuarios (inversores, socios, talentos) y responda estas preguntas:

1. ¿Cómo veo la oportunidad?

2. ¿Qué me da la ventaja de aprovechar la oportunidad?

3. ¿Cuál es el trabajo a realizar en nombre de mi audiencia?

4. ¿Por qué es importante lo que construyo?

Artefactos de fantasía: misión, visión, objetivo, etc. – ayudan a explicar estas cosas, pero no las reemplazan. Tanto como con la creación de productos, o cualquier cosa relacionada con el espíritu empresarial, construir su primera marca requiere mucha humildad. Pero no lo dudes. Concéntrese en su sustancia y deje que guíe el resto de sus acciones. Los artefactos vendrán; el logotipo se puede escribir en Helvetica Neue, la plataforma de presentación puede usar una plantilla. Diferenciese con su sustancia y su idea, y su marca le seguirá.

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