Ondas en el ecosistema: por qué la diversidad de CV está en el centro de un programa de formación con sede en Londres

¿Los capitalistas de riesgo no son representativos de la sociedad en la que vivimos? La respuesta corta a esta pregunta es, por supuesto, que lo son. En una época en la que la importancia de la diversidad, ya sea en el lugar de trabajo o en el consejo de administración, es ampliamente reconocida, se considera que la comunidad de capital de riesgo está retrasada.

Por ejemplo, una encuesta a 160 empresas de inversión del Reino Unido realizada por Diversity VC encontró que el 66% de los encuestados no tenían mujeres en sus equipos de toma de decisiones. En general, el estudio encontró que solo el 18 por ciento de los tomadores de decisiones eran mujeres.

Y eso es solo un prisma. Cuando se mide en términos de origen étnico, antecedentes socioeconómicos, escuelas y universidades a las que asiste, la comunidad de VC no es un cartel de diversidad e inclusión.

Esto es importante porque afecta la toma de decisiones de inversión. No es solo que los capitalistas de riesgo pueden gravitar hacia fundadores que se parecen y se parecen a ellos. Un panel homogéneo de inversionistas – para usar un cliché, blanco, masculino y el extremo superior de la clase media – puede no ver los méritos de las propuestas de negocios dirigidas, por ejemplo, a mujeres o grupos étnicos particulares. Por lo tanto, perderán oportunidades mientras los fundadores luchan por reunir capital.

Una de las últimas iniciativas para diversificar la base de inversores proviene de London Business School, la firma de capital de riesgo LocalGlobe y Silicon Valley Bank como una empresa conjunta del programa Newton Venture, que actualmente está aceptando solicitudes para su primer curso en el campus, después de haber dirigido dos cohortes a través de un plan de formación online.

Como directora ejecutiva del programa Newton Venture, Eleanor Kaye explica que los cursos digitales se crearon en respuesta a Covid. “El plan original era crear un programa en el campus para aquellos que querían acelerar sus carreras en la industria del capital de riesgo”, dice. “Entonces Covit golpeó y tuvimos que pivotar. »

La alternativa digital

El cambio de plan forzado llevó a Newton a un territorio ligeramente diferente. En lugar de llegar a los asistentes que ya estaban en la industria financiera, fue una oportunidad para ofrecer algo a una gama más amplia de personas de diversos orígenes. “El programa digital es para aquellos que quieren ingresar a la industria del capital de riesgo y no han tenido la oportunidad”, dice Kaye.

Hasta ahora, 121 personas han participado, recibiendo lecciones y tutorías de profesores e inversores profesionales de London Business School en el ecosistema de capital de riesgo del Reino Unido. Como Kaye quisiera señalar, los cursos en línea se han desempeñado bien en términos de diversidad. Hasta ahora, el desglose es 52% femenino o no binario, 20% negro, 27% asiático y 12% de Oriente Medio, América Latina y otras regiones. “Teníamos gente de 8 zonas horarias y 18 países”, dice Kaye. “Hicimos una onda en el ecosistema.

Aunque algunos participantes provienen del mundo financiero, los profesionales de la salud, abogados, fundadores de empresas emergentes y artistas también están representados entre los alumnos. Se utilizó la contratación a ciegas para evitar sesgos en el proceso de registro y aceptación.

Inversión diferente

Pero, ¿la diversidad incorporada se traduce en un tipo diferente de inversión o, para decirlo de otra manera, ampliará la gama de fundadores que tienen éxito en la recaudación de fondos?

Bueno, hay un par de formas que pueden marcar la diferencia. Por un lado, la naturaleza del programa digital bien puede generar conciencia sobre lo que se puede invertir. Por ejemplo, los fundadores participantes aprenden más sobre lo que buscan los inversores, lo que les ayuda a lanzar mejor.

En segundo lugar, es probable que una comunidad de inversores diversa esté más abierta a los argumentos de más fundadores.

Y la evidencia de las primeras cohortes sugiere que el idealismo también entrará en juego. «En un ejercicio sobre cómo elegir en qué empresas invertir, el 80% eligió empresas centradas en ESG», dice Kaye. “No los empujamos en esa dirección. «

Los cursos digitales han permitido a los interesados ​​en la inversión de impacto adquirir conocimientos y habilidades. Por ejemplo, antes de inscribirse en un curso de Newton, Stephen Bediako OBE trabajó en el área de impacto social, primero como empleado y luego como emprendedor social. Al darse cuenta de que los flujos de capital juegan un papel crucial para permitir el impacto y el cambio positivo, se unió a Newton para aprender más sobre los principios de la inversión. Ahora está recaudando un fondo para invertir en proyectos que tendrán un impacto en torno a la creación de empleos diversificados.

Su plan es crear una dotación que otorgue subvenciones al mismo tiempo que realiza inversiones de capital en empresas y aceleradores. “Invertiré en proyectos que creen puestos de trabajo en las áreas de Kings Cross, Camden y Liverpool Street de Londres”, dice.

Según él, estas son las partes del capital que se vuelven económicamente más importantes a medida que las empresas de tecnología se afianzan. Como tal, una inversión en talentos y emprendedores diversos combinará impacto y retorno.

Parte de su misión es destacar las oportunidades disponibles para otros inversores. “Hay muchos inversores de alto patrimonio neto, pero tienden a ser cautelosos. «Queremos desbloquear este capital», dice.

El programa Newton Venture no es el único que busca fomentar la diversidad dentro de la comunidad de capital de riesgo, quizás una señal de un ecosistema maduro del Reino Unido que finalmente reflejará y apoyará las ambiciones de la comunidad.

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