Los servicios legales deben estar en el corazón de la estrategia de las pequeñas empresas: lecciones de Charley Moore

«No conocen la superpotencia que viene con un gran asesoramiento legal».

Esta no es la primera línea de una novela desafortunada de John Grisham. Esa es una observación cortante de Charley Moore, fundador y director ejecutivo de Rocket Lawyer, un proveedor de servicios legales en línea. Se refería específicamente, en una conversación reciente, al valor de los servicios legales para las pequeñas y las empresas jóvenes.

Este no es exactamente el tema que derrama la sangre de los dueños de negocios y emprendedores, excepto tal vez que su sangre hierva de ira y frustración por el costo y la complejidad de buscar asesoramiento legal. Fue para enfrentar estos desafíos que Moore fundó Rocket Lawyer en primer lugar, «para hacer que la ley fuera asequible y lo suficientemente simple para todos».

Parece probable que los servicios legales nunca serán asequibles o lo suficientemente simples para satisfacer a la mayoría de las personas, especialmente a los propietarios de pequeñas empresas y a los empresarios. Para muchos de ellos, buscar asesoramiento legal es un último recurso, que debe evitarse hasta que sea absolutamente necesario. Es un error. Sin embargo, si bien no es barato evitar este error contratando a un abogado antes de que sea necesario, probablemente sea mucho más caro tratar de ignorarlo y contratar los servicios de un abogado solo en caso de un problema.

Los problemas legales potenciales para las pequeñas empresas y los empresarios son casi ilimitados: disputas contractuales, empleo, propiedad intelectual, arrendamientos, cobro de deudas, responsabilidad y más. Los problemas son inevitables, lo que significa que pagar por los servicios legales es inevitable. Esto se ha vuelto especialmente cierto durante la pandemia de COVID-19.

En una encuesta reciente de pequeñas empresas, Rocket Lawyer encontró que el 60% había trabajado con un abogado en el último año, mucho más que en años anteriores. Esto todavía deja al 40 por ciento de las pequeñas empresas que no trabajó con un abogado.

En una conversación amplia y muy agradable con Moore, hablamos sobre estos hallazgos y lo que significan para las pequeñas empresas, la experiencia de iniciar una empresa en un momento de recesión económica y recesión. El futuro de la «tecnología legal» (sí, existe tal cosa).

La ley como estrategia

Las pequeñas empresas deben tratar los aportes legales como una «prioridad» y no como una ocurrencia tardía, como lo es para muchos hoy en día. Este fue el punto de Moore en la observación de superpotencia anterior y surgió de su breve experiencia ejerciendo la abogacía en Silicon Valley en la década de 1990. Contrastaba con su infancia, cuando su padre dirigía una cadena de estaciones de servicio.

Uno de los primeros clientes con los que trabajó fue Yahoo! “Lo he visto pasar de tres muchachos a la OPI en tres años. Observé la diferencia entre las nuevas empresas en Silicon Valley y el resto del mundo y pensé: ¿y si mi padre fuera el tipo de abogado que sería yo? Así nació la misión de Moore de «democratizar el acceso» a los servicios legales.

Las empresas emergentes bien financiadas, guiadas por inversores ángeles y capitalistas de riesgo, «saben cómo hacer esto primero», dice Moore. Lidiar con los contratos y la legislación laboral es algo que hacen de inmediato, es un «principio de mente» para ellos. Para la mayoría de los propietarios y empresarios de pequeñas empresas, este no es el caso. Mire los principales tipos de negocios que Yelp dijo que lanzaron en el tercer trimestre de este año: bares de oxígeno, clubes de baile, modelado corporal, museos para niños. ¿Crees que deberían buscar un abogado? Absolutamente.

Prueba de fuego

Moore fundó Rocket Lawyer en 2008, un mes antes del colapso de Lehman Brothers. No es infrecuente iniciar una empresa durante los malos tiempos económicos. Más de la mitad de las empresas de Fortuna 500 comenzaron durante una recesión o recesión. Históricamente, la creación de empresas ha caído durante las recesiones, pero el año pasado alcanzó niveles récord. Moore dice que han visto esto reflejado en un aumento en la cantidad de empresas que buscan ayuda para incorporarse.

Hoy es un poco diferente, por supuesto. La recesión oficial fue breve y el gasto de los consumidores apenas se desaceleró. En 2008 y 2009, el sistema financiero mundial estuvo al borde del colapso. Un nuevo emprendedor que comience en 2020 o 2021 no necesariamente ha estado bajo la misma presión que Moore y otros han tenido en recesiones anteriores. Sin embargo, sus lecciones para esta nueva ola de emprendedores son duraderas:

  • Ponte en contacto con tu cliente
  • Comprenda el valor que ofrece
  • Mantente delgado

¿Puede la ley innovar?

Las palabras «ley» e «innovar» rara vez pertenecen a la misma oración, a menos que alguien mencione la industria legal como una barrera para la innovación. Esta no es una caracterización del todo correcta, ya que los códigos legales han demostrado una notable adaptabilidad durante siglos. Sin embargo, la última década ha sido testigo de una explosión mundial de firmas de “tecnología legal”: Rocket Lawyer estuvo a la vanguardia de ese crecimiento. En una presentación reciente, el profesor de derecho Daniel Martin Katz trazó este crecimiento, pero dijo que el sector legal aún necesita una “revolución de la productividad”. (Hace aproximadamente una década, le sugerí a una organización de nueva creación que estableciera un programa centrado en el espíritu empresarial en el sector legal. Desde la sala se rieron de mí).

Por su parte, Moore ve el futuro de la tecnología legal como «increíblemente brillante» y ve a Rocket Lawyer ayudando a construir ese futuro. “Nunca nos hemos desviado de esta misión inicial de hacer que la ley sea asequible y lo suficientemente simple”, dice.

Es esta misión principal la que guía a la empresa para ayudar a las nuevas empresas emergentes en el espacio: “Queremos proporcionar combustible para cohetes para la próxima generación de empresas emergentes de tecnología legal. «

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