Los principales directores ejecutivos comparten sorprendentes consejos de liderazgo para 2021

El puesto de periodista tiene sus ventajas. Tenemos un asiento de primera fila para las personas más influyentes en nuestros ritmos, a veces las más influyentes del planeta. Nos pagan por aprender y compartir las mejores lecciones contigo. Entrevistar a líderes empresariales en 2021 nos brindó un acceso increíble a los principales jefes de Estados Unidos a medida que atravesaban un año complejo, volátil y notable.

A continuación, cinco consejos de líderes creativos e influyentes. Ya sea en tiempos de crisis o recuperación, estas son lecciones prácticas para lanzar y hacer crecer cualquier negocio en 2022 y más allá.

No arruines una crisis

Cuando Covid cerró el mundo en marzo de 2020, los estadounidenses se encontraron completamente vestidos y sin ningún lugar a donde ir. Jennifer Hyman, cofundadora y directora ejecutiva del gigante de la moda Rent The Runway, vio cómo su negocio se congelaba cuando los clientes huían. Su división de eventos especiales, que alquilaba vestidos para las principales fiestas y galas, cerró. Los suscriptores, la mayoría de los cuales usaban el servicio para vestirse para el trabajo (y ahora representaban alrededor del 75% del negocio de Rent the Runway), cancelaron o suspendieron sus cuentas en masa. En mayo, solo el 30% seguía activo.

Fue brutal, pero Hyman aprovechó el paréntesis inesperado para hacer mejoras que hubieran sido imposibles cuando Rent The Runway se movía a toda velocidad. “No íbamos a arruinar el 2020. La pandemia fue terrible, pero también un momento de creación y creatividad”, dijo Hyman a Forbes en junio. «Mirándolo desde una perspectiva positiva, nunca hubiéramos tenido la oportunidad de realizar el tipo de cambios de proceso en nuestras operaciones en un período de crecimiento vertiginoso continuo».

Con su cohete varado temporalmente, Hyman renovó el modelo de precios de Rent The Runway y actualizó y automatizó aún más sus centros de distribución existentes en Nueva Jersey y Texas. Ha invertido en inteligencia artificial, etiquetas de identificación por radio y robots para clasificar, limpiar y enviar su ropa de manera más eficiente. A través de las actualizaciones, Rent the Runway ha evitado abrir un costoso tercer centro de distribución mientras prepara el negocio para el crecimiento futuro.

Las medidas posicionaron a Rent The Runway para una rápida recuperación esta primavera cuando la empresa vacunada reabrió. En octubre, Rent The Runway se hizo pública en NASDAQ.

Concéntrate, concéntrate, concéntrate

Para crear su súper transmisor de música, el CEO de Spotify, Daniel Ek, tuvo que diseñar una tecnología elegante que brindara a los oyentes una mejor experiencia que la piratería. Y tuvo que convencer tanto a los músicos como a las compañías discográficas de que el futuro de la música no estaba en la propiedad sino en la transmisión de canciones a través de la web.

Logró. En el proceso, creó una fortuna para él y sus primeros patrocinadores, y revivió la industria de la música que alguna vez se desplomó.

Igualmente impresionante, Spotify mantuvo su liderazgo en la música incluso cuando un trío de titanes de un billón de dólares (Apple, Alphabet y Amazon) lanzaron servicios competitivos. ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué? Spotify se enfoca maniáticamente en el audio digital. “Somos muy buenos para decir que no a muchas cosas”, dijo Ek a Forbes en octubre. “En todo lo que hacemos, analizamos nuestra misión y decimos: ‘¿Ayuda eso a avanzar? Si la respuesta es sí, le echaremos un vistazo. Tenemos una perspectiva única sobre lo que hay que hacer.

Ek dice que debido a que Spotify se enfoca únicamente en la música y el sonido, lo ha ayudado a reclutar a los mejores talentos de la industria. «Los mejores profesionales del audio vienen a Spotify porque somos los mejores. En Apple, la música es la prioridad #27», dice Ek. «Si quieres construir un coche autónomo, no vengas a nosotros».

Las tendencias de los usuarios son tus amigos

Cuando Anjali Sud se unió al servicio de video digital Vimeo como directora de marketing, la empresa apostaba a que podría crear un servicio de suscripción para competir con Netflix, Amazon Prime y HBO. Pero South notó que los propietarios de pequeñas empresas también usaban el servicio para subir videos a sus sitios web y anuncios por correo electrónico.

“Era de todo, desde mamás y papás hasta nuevas empresas tecnológicas y departamentos de marketing de grandes empresas”, dijo South a Forbes en abril. «Eran tan diversos que tenía que ser una tendencia».

Tenía el presentimiento de que el futuro de Vimeo no estaba en los éxitos de Hollywood, sino en la plomería de Silicon Valley. Su plan: pasar del entretenimiento a los emprendedores. “Había otro mercado mucho más grande: las empresas”, dijo Sud. “Lo que Squarespace y GoDaddy hicieron por los sitios web, lo podríamos hacer con el video. «

IAC, entonces propietario de Vimeo, le dio a Sud un pequeño equipo para construir el servicio. Todo despegó, tanto que Sud se convirtió en CEO de Vimeo en 2017. Desde entonces, ha transformado a Vimeo de una reliquia polvorienta de la web en el emblema de la cartera de tecnología de IAC. En mayo, Vimeo se separó de IAC, convirtiendo a Sud en una de las pocas directoras ejecutivas de una empresa de tecnología que cotiza en bolsa. “Como esposa, madre y directora ejecutiva de tecnología, soy única en el mundo del software”, dijo Sud esta primavera. «Estoy emocionado de traer mi perspectiva y mi estilo a la industria. Va a ser divertido».

Sumérgete en los datos

Cuando lanzaron su aplicación para navegar por el sofá, los fundadores de Airbnb no estaban seguros de si centrarse en aumentar la cantidad de clientes o los listados de bienes raíces. Entonces, Nate Blecharczyk, el experto en TI del trío fundador, buscó datos en los primeros mercados de Airbnb (Nueva York, San Francisco, LA) en busca de patrones y correlaciones.

Descubrió dos ideas cruciales. En primer lugar, los listados de bienes raíces han impulsado la demanda. En segundo lugar, una vez que una ciudad tenía más de 300 listados, alcanzó un punto de inflexión y el mercado creció por sí solo. «Al observar con mucho cuidado los datos, reenfocamos el problema. Blecharczyk le dijo a Forbes en diciembre. «Hemos simplificado el objetivo de hacer crecer el negocio en todo el país a solo 300 propiedades en las principales ciudades turísticas importantes. «

Con los datos disponibles, los fundadores crearon una estrategia enfocada para asegurar 300 alquileres de viviendas en ubicaciones críticas: el enfoque de ciudad por ciudad se transformó rápidamente en el dominio nacional (y global) del mercado de colocación. Hoy, la capitalización de mercado de Airbnb supera los $ 100 mil millones.

haz lo contrario

Los gigantes dominan el mundo minorista. Amazon, Walmart y Target se encuentran entre las empresas más grandes y valiosas. Pero Josh Silverman, director general del mercado artesanal y vintage Etsy, vio una brecha en el mercado. A medida que Covid transformó el hogar de todos en oficinas, aulas y áreas de juego, la gente de Silverman quería estar rodeada de más productos artesanales exclusivos. “Nuestra misión es mantener el comercio humano”, dijo Silverman a Forbes en octubre.

Su plan: dejar que Amazon, Walmart y Target luchen para entregar artículos producidos en masa de la manera más económica y rápida posible. Etsy aprovechará la tecnología para ofrecer productos artesanales únicos. Silverman ha equipado a una comunidad ecléctica (y predominantemente femenina) de artesanos con las mismas herramientas de inteligencia artificial, ciencia de datos y marketing de vanguardia que los gigantes minoristas. Al hacerlo, las ventas de Etsy en 2020 se dispararon un 111% a $ 1.7 mil millones vendiendo muebles, obras de arte y juguetes únicos que enloquecieron a los clientes en cuarentena. Al mismo tiempo, Etsy ha brindado a millones de trabajadores iluminados por la luna ingresos cruciales y un objetivo en una época de despidos, cierres y reubicaciones sin precedentes. Las acciones de Etsy han subido un 275 % desde sus mínimos pandémicos de 2020.

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