Los costos de vivienda en California amenazan el futuro del estado

Mi blog anterior documentó la pérdida de población de California en 2020, la primera vez desde la fundación del estado. El multimillonario Elon Musk se mudó a Texas, pero la mayor preocupación del estado es la pérdida de residentes de ingresos bajos y medios, probablemente debido a los altos costos de la vivienda en California. El estado debe abordar su problema de asequibilidad de la vivienda para un futuro más seguro.

Algunos medios de comunicación afirman que las pérdidas se dan entre los ricos. Un artículo de Yahoo Finance afirmó que «millonarios y multimillonarios huyeron de California en masa», motivados no solo por los altos impuestos sino también por la «corrección política».

Pero el Instituto de Políticas Públicas de California muestra que ese no es el problema real. Más bien, el Instituto encuentra que «California ha estado perdiendo residentes de ingresos bajos y medios hacia otros estados durante algún tiempo, mientras continúa ganando adultos de ingresos más altos».

El Instituto, al igual que otros analistas, considera que «el alto costo de vida del estado, impulsado casi en su totalidad por los costos relativamente altos de la vivienda» es el principal responsable de la historia de la emigración. Sin una mayor oferta de viviendas más asequibles, las familias de bajos ingresos continuarán siendo desalojadas mientras los nuevos inmigrantes no pueden permitirse vivir en California.

Los problemas demográficos de California se destacaron por la pérdida en 2020 de un escaño en la Cámara, según el censo, aunque la delegación de 53 miembros del estado sigue siendo la más grande del país. Nos habíamos acostumbrado a que California ganara escaños debido al crecimiento de la población; a partir de 1950, el estado agregó 29 escaños al convertirse en el estado más grande.

Pero, como muestra el Instituto, el crecimiento de la población se había desacelerado durante varias décadas, especialmente después de 2000. Aunque los nacimientos y la migración internacional mantuvieron el crecimiento de la población, el estado comenzó a experimentar una emigración neta, con un aumento en el crecimiento de la población. Emigración neta de alrededor de 1,2 millones personas durante la década de 2010.

El estado también ha ganado adultos más educados. Entre 2010 y 2019, California registró un aumento de 154,600 adultos con un título universitario, mientras que 777,400 con menos de una licenciatura se mudaron.

¿Un culpable principal? Altos costos de vivienda. Los economistas se han preguntado durante años cómo partes de California, especialmente el Área de la Bahía, Silicon Valley y el Sur de California, han seguido creciendo a medida que los precios de las viviendas suben inexorablemente.

Entre octubre de 2012 y octubre de 2021, el índice de precios de viviendas de todas las transacciones en California se duplicó con creces, aumentando en un 105%. El índice Case-Shiller de Los Ángeles subió un 73% durante ese tiempo, mientras que el índice de San Francisco subió un 140%.

Y estos costos de vivienda son impulsados ​​por la falta de oferta. California (como muchas otras jurisdicciones) ha hecho que sea cada vez más difícil construir nuevas viviendas, gracias a una combinación de zonificación unifamiliar, oposición de los propietarios a nuevos desarrollos y resistencia de los suburbios para permitir viviendas multifamiliares.

Todo esto sucedió a medida que la economía crecía y se creaban puestos de trabajo. Pero el suministro de viviendas nuevas, especialmente viviendas multifamiliares y asequibles, es esencial para que las familias trabajadoras vivan en un área. California, al igual que otros lugares, ha fomentado el crecimiento del empleo sin producir suficientes viviendas para acomodar a las familias trabajadoras.

Al analizar los permisos de construcción frente al crecimiento del empleo, los analistas de Stessa clasificaron los estados según su producción de viviendas. Y entre 2010 y 2020, California fue la peor del país según esa medida. El estado creó 2,54 nuevos puestos de trabajo por nueva unidad de vivienda, por lo que incluso a medida que la economía crecía, los precios de la vivienda aumentaron más rápidamente.

Los economistas se preguntan cómo pueden desarrollarse las regiones incluso frente a precios de la vivienda cada vez más altos. En lugares como Silicon Valley, Enrico Moretti ha descubierto que la continua inmigración de trabajadores técnicos altamente calificados crea lo que él llama un «centro cerebral».

Las empresas necesitan trabajadores altamente calificados, mientras que los trabajadores en busca de trabajos tecnológicos se sienten atraídos por la región, lo que permite que las empresas crezcan, se especialicen y continúen creciendo, atrayendo a nuevos trabajadores, etc. Al mismo tiempo, los servicios de apoyo como la investigación y el capital de riesgo atraen a los emprendedores. El aumento de los ingresos y la riqueza puede, durante un tiempo, sustentar un aumento constante de los precios de la vivienda.

Pero este proceso no puede continuar indefinidamente, especialmente para los hogares de ingresos bajos y medios. Y los problemas de población de California reflejan años de desarrollo de viviendas inadecuado en California, lo que ha causado un daño desproporcionado a las personas de color y a los trabajadores con salarios más bajos. Pero la falta de una oferta de vivienda adecuada ahora puede paralizar toda la economía estatal.

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