Lo que todo comprador de criptomonedas debe saber sobre OpenSea, el rey del mercado NFT

Se supone que las empresas emergentes se especializan, pero los fundadores de OpenSea prosperaron al crear un amplio mercado abierto para la creación y el comercio de todo tipo de NFT, ya sea de arte, música o juegos. Ahora que son centimillonarios y están a punto de convertirse en multimillonarios, tienen otras preocupaciones: competidores, estafadores y la próxima caída de las criptomonedas.


IEn marzo de 2020, cuando Covid-19 comenzó a extenderse, los fundadores de OpenSea, Devin Finzer y Alex Atallah, hicieron una llamada telefónica de verificación. Su startup de cinco personas había construido una plataforma donde los usuarios podían crear, comprar y vender todo tipo de tokens no fungibles (NFT): archivos de computadora que se utilizan para rastrear la propiedad de activos digitales únicos como arte y música, música en un libro de contabilidad llamado blockchain. Sin embargo, 26 meses después de su lanzamiento, solo tenían 4,000 usuarios activos que realizaban $ 1.1 millones en transacciones por mes, lo que se traducía (considerando la comisión de ventas del 2.5% de OpenSea) con una facturación mensual irrisoria de $ 28,000. El mercado de NFT tenía una «sensación de muerte», recuerda el director técnico Atallah, quien hizo su parte de la llamada desde el sótano de la casa de sus padres en Colorado, donde había ido a trabajar mientras Nueva York estaba encerrado. Es preocupante que Rare Bits, un competidor directo y mejor financiado, acababa de anunciar que se retiraba. La pareja estableció el objetivo de duplicar el negocio para fin de año y lo alcanzó en septiembre.

Finalmente, en febrero de 2021, el mercado NFT salió de la hibernación y se volvió loco. En julio, OpenSea procesó 350 millones de dólares en transacciones NFT. Ese mismo mes, en una ronda liderada por Andreessen Horowitz, recaudó $ 100 millones en capital de riesgo por una valoración de $ 1.5 mil millones. En agosto, cuando el bombo de NFT (y FOMO) alcanzó su punto máximo, el volumen se multiplicó por diez a $ 3.4 mil millones, una ganancia inesperada de $ 85 millones en comisiones para OpenSea en un mes, ya que probablemente quemó menos de $ 5 millones en gastos. Aunque las transacciones desde entonces han disminuido a alrededor de $ 2 mil millones por mes, la plataforma ahora tiene 1.8 millones de usuarios activos y una participación de mercado dominante. Tiene hasta 70 empleados y está buscando docenas más, incluidos los representantes de servicio al cliente imprescindibles.

Recientemente se ha hablado de otra ronda de inversión de capital de riesgo a una valoración que podría alcanzar los $ 10 mil millones. Con una participación del 19% cada uno, el CEO Finzer, de 31 años, y Atallah, de 29, son centimillonarios a punto de convertirse en los multimillonarios más nuevos de las criptomonedas.

Aún así, Atallah se mostró humilde mientras charlaba en noviembre en un restaurante en el nuevo Margaritaville Resort Times Square de Nueva York, sentado cerca de su réplica de 32 pies de la Estatua de la Libertad, que enciende un cóctel en lugar de una antorcha. Estuvo presente en la tercera convención anual NFT.NYC, que tenía 5.500 inscritos y 3.000 en lista de espera. Jóvenes entusiastas deambulaban por el hotel vistiendo sudaderas de Bored Ape Yacht Club, un tributo a una colección de 10,000 simios NFT cuyos propietarios lo ven como un club social tanto como un artículo de colección o una inversión.

Se podría decir que la humildad estuvo en el corazón de la exitosa estrategia de Finzer y Atallah. Algunos asesores les habían instado a especializarse en un nicho de NFT, como el arte, los juegos o la música. Pero optaron por crear una plataforma independiente de la categoría porque no creían que fueran lo suficientemente profundos como para predecir qué tipos de NFT iban a llegar a la cima.

Más allá de transmitir una gran red, dice Finzer, OpenSea ha prosperado simplemente «estando en el lugar correcto en el momento adecuado» y escuchando a los usuarios sobre lo que quieren. La plataforma rastrea NFT en Ethereum y otras cadenas de bloques, y todas las compras se realizan en cripto. Los vendedores pueden optar por un precio fijo o un formato de subasta. Los artistas pueden reservar un porcentaje de cada precio de reventa. En última instancia, Finzer ve que el modelo de verificación de propiedad de NFT funciona para todo, desde entradas para conciertos hasta bienes raíces, simplemente no sabe qué tendrá éxito y cuándo. “Siempre he tenido una visión bastante gris del futuro”, dice.

A pesar de su repentino éxito, OpenSea se enfrenta a riesgos importantes y variados, que van desde el fraude y otra caída del mercado de NFT hasta una nueva competencia. En octubre, Coinbase, el intercambio de cifrado más grande del país y un inversor original en OpenSea, anunció que lanzaría su propio mercado NFT peer-to-peer. En unas semanas, Coinbase tenía 2,5 millones de suscripciones en su lista de espera, y el director ejecutivo Brian Armstrong predijo que el nuevo negocio «podría ser tan grande o más grande» que su negocio principal de comercio de cifrado.

El enfoque de libre mercado de OpenSea aumenta el riesgo de falsificación, estafas y fraude. Pregúntele a Amazon o eBay. Por ejemplo, un estafador puede copiar una imagen del arte de otra persona y venderla como NFT en OpenSea. Finzer dice que el sitio está trabajando en una forma automatizada de detectar falsificaciones y tiene moderadores que investigan ofertas sospechosas. Sin embargo, las personas también pueden presentar problemas. En septiembre, Finzer pidió la renuncia del gerente de producto de OpenSea después de que los usuarios de Twitter descubierto una billetera criptográfica vinculada a este marco estaba comprando NFT poco antes de que aparecieran en la página de inicio de OpenSea, lo que cambió los precios. En otras palabras, habría estado al frente de las decisiones de su propio empleador.

Aunque parezcan humildes, a los fundadores de OpenSea no les falta ambición. Criado en el Área de la Bahía por una madre médica y un padre ingeniero de software, Finzer dice que está «devastado» por ser rechazado por Harvard, Stanford, Princeton y Yale. (Eligió a Brown). Después de un breve período como ingeniero de software de Pinterest, cofundó su primera startup, Claimdog, en 2015 y se la vendió a Credit Karma un año después.

Cuando era niño, Atallah, hijo de inmigrantes iraníes nacido en Colorado, creaba hojas de cálculo para comparar atributos de todo, desde pájaros hasta marineros. Después de graduarse de Stanford, trabajó como programador antes de unirse a Finzer. En enero de 2018, ingresaron al acelerador de inicio Y Combinator con la idea de pagar a los usuarios de criptomonedas para que compartieran sus puntos de acceso Wi-Fi. Pero en este punto, CryptoKitties: los chats virtuales caricaturescos cuyas grabaciones de propiedades se enumeraron digitalmente en la cadena de bloques ethereum. – había capturado la imaginación del público. “Fue la primera vez que las personas a las que realmente no les importaban las criptomonedas de repente se interesaron en ellas por razones distintas a lanzar una moneda al aire. Pensé que era realmente poderoso ”, dice Atallah. Rápidamente cambiaron a OpenSea y luego trasladaron sus operaciones a Nueva York.

Al igual que Beanie Babies, sus antepasados ​​de tela y acolchado, CryptoKitties resultaron ser falsos como coleccionables premium: la oferta era demasiado grande para que la mayoría valiera mucho. Después de alcanzar su punto máximo a principios de 2018, el interés en las criptomonedas y las NFT ha entrado en hibernación.

No fue OpenSea lo que despertó el mercado a principios de 2021. En cambio, plataformas como Nifty Gateway de los gemelos multimillonarios Winklevoss han atraído la atención con obras de arte de alta calidad. En marzo pasado, Christie’s subastó el NFT por «Everydays: The First 5000 Days» del artista digital Beeple. por $ 69 millones, el tercer premio más alto jamás pagado por el trabajo de un artista vivo.

A medida que los NFT obtuvieron precios alucinantes, más y más gente común decidió que ellos también querían convertirse en creadores, coleccionistas o especuladores, y recurrieron a OpenSea, con su filosofía artística, su mercado secundario integrado y sus características prácticas. Por ejemplo, el sitio tiene un sistema de filtrado avanzado para que los usuarios puedan encontrar NFT con los atributos más raros y teóricamente más valiosos. (Solo 46 Annoyed Monkeys tienen pelaje de oro macizo y tienen una gran recompensa). Cuando se crea y registra una nueva NFT en ethereum, el sitio genera automáticamente una página web que la muestra, una característica interesante porque las NFT se han convertido en un símbolo de estado. con personas que comparten sus páginas de OpenSea y cambian sus fotos de perfil de Twitter a una NFT de su propiedad. “Se convirtió en este circuito de retroalimentación circular, impulsado por la envidia y el deseo. Y OpenSea realmente ha conquistado este mercado ”, observa Richard Chen, socio de la firma de capital riesgo 1Confirmation y uno de los primeros inversores de OpenSea.

Dani, de 27 años, ex diseñadora de moda que vive en Georgia, convirtió una inversión de $ 17,000 en NFT como World of Women en una cartera valorada en $ 715,000. AJ, un ex director ejecutivo de 37 años de una compañía de juegos de Carolina del Norte, ha invertido menos de $ 10,000 en NFT y ahora valora sus activos digitales en $ 1.3 millones. Recientemente convenció a su hermano gastroenterólogo para que comenzara a comprar NFT. El hermano, a su vez, enganchó a sus propios amigos. “Prácticamente hacen colonoscopias y luego revisan sus teléfonos en busca de nuevas gotas de NFT”, dice AJ.

Suena como una burbuja, está bien, planteando la cuestión de cómo se comportará OpenSea cuando estalle. Finzer responde: “Tenemos mucho acolchado en caso de que necesitemos pasar un invierno. »

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