Las startups de Femtech, como la fertilidad moderna, están en auge

Parece que ha llegado el momento de las startups femtech. Estas empresas recaudaron $ 1.3 mil millones en los primeros nueve meses de 2021, mucho más que los $ 774 millones en todo 2020, según Rock Health. Estas nuevas empresas utilizan tecnología digital y móvil para satisfacer una amplia variedad de necesidades de salud de las mujeres, lo que a menudo hace que los servicios que salvan vidas sean más baratos y más accesibles que sus contrapartes tradicionales en persona.

Una de estas empresas es Modern Fertility. Fundada en 2017, ha desarrollado una prueba casera económica con la que las mujeres pueden evaluar los niveles de ciertas hormonas importantes para la fertilidad.

A principios de este año, la empresa de telesalud Ro compró la startup por más de 225 millones de dólares. El cofundador Afton Vechery predice un aumento en las fusiones y adquisiciones en el sector femtech en 2022. “Seguirá habiendo consolidaciones masivas”, dijo.

El objetivo inicial era ayudar a las mujeres a aprender mucho antes en el proceso de planificación familiar sobre su estado de salud reproductiva. “De esta manera, las mujeres tienen un conocimiento básico de su fertilidad que pueden usar para navegar por el sistema y decidir los próximos pasos con su médico”, dice el cofundador Afton Vechery.

Más recientemente, agregó pruebas de ovulación y embarazo y lanzó una aplicación para ayudar a leer y realizar un seguimiento de los resultados de las pruebas.

Un nivel hormonal de referencia

La inspiración para el negocio llegó cuando Vechery le preguntó a su obstetra-ginecólogo si podía solicitar una prueba hormonal básica. Para su sorpresa, el médico se negó porque Vechery no había intentado concebir, y mucho menos pasó el año requerido haciéndolo. Terminó haciéndose la prueba en una clínica de infertilidad y se enteró de que padecía síndrome de ovario poliquístico (SOP), una afección en la que los ovarios de una mujer producen cantidades excesivas de andrógenos.

“Fue una ventana increíble a mi salud hormonal”, dice ella. «Y pude hablar con mi pareja sobre mi cronograma de fertilidad». Con el tiempo, se dio cuenta de que existía un mercado para un producto que podía ayudar a las mujeres a obtener una comprensión similar.

Poco después, cofundó la startup y comenzó a trabajar en el desarrollo de una prueba casera que pudiera producir un informe que las mujeres pudieran compartir con sus médicos. La compañía lanzó el producto en 2018, principalmente vendiendo directamente a los consumidores a través de su sitio web.

No, entonces si

También recaudó alrededor de $ 22 millones en capital de riesgo durante sus primeros años. Mientras tanto, según Vechery, Ro también se acercó a la empresa para su adquisición. Inicialmente, ella y sus cofundadores rechazaron la oferta. Pero finalmente, decidieron que una adquisición les daría acceso a una red e infraestructura de telesalud mucho más grandes. Entonces decidieron seguir adelante.

El trato se cerró en mayo de este año. La compañía ahora es parte de la división de Salud de la Mujer de Ro.

La mayor parte del crecimiento de femtech se ha producido en los servicios de embarazo y planificación familiar. Pero también ha habido un aumento de nuevas empresas dirigidas a la menopausia y la perimenopausia. Por ejemplo, Caria, de tres años, tiene una aplicación para ayudar a las mujeres a conocer y controlar los múltiples síntomas de la menopausia.

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