Las acciones se hunden mientras Powell toma una rara visión pesimista de la inflación en medio de la variante de Omicron

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El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, cambió su tono sobre la inflación el martes y advirtió en declaraciones al Senado que la nueva variante omicron podría hacer subir los precios hasta el próximo año y complicar aún más la recuperación económica de Estados Unidos.

Reflejos

«La amenaza de una inflación cada vez mayor ha aumentado» debido a la aparición de la variante omicron, admitió Powell en declaraciones al Comité Bancario del Senado, y la Reserva Federal ahora ve que los precios altos persisten «bien el próximo año».

Omicron plantea además «riesgos a la baja para el empleo y la actividad económica», sin mencionar «una mayor incertidumbre para la inflación», agregó Powell.

El presidente de la Fed también señaló que el banco central discutirá la aceleración de la reducción en su programa de compra de bonos pandémicos, a pesar de la amenaza omicron, en una próxima reunión en diciembre.

Si bien la economía y el mercado laboral continúan mejorando, una mayor preocupación por el virus y un mayor aumento de los casos obstaculizarían el progreso e «intensificarían» las interrupciones de la cadena de suministro, advirtió Powell.

Si bien el presidente de la Fed ha repetido repetidamente en el pasado su mantra de que una inflación más alta es «transitoria», en particular dejó la palabra fuera de sus comentarios del martes, lo que marcó un cambio de tono.

Cita crucial:

«Es difícil predecir la persistencia y los efectos de las restricciones de oferta, pero ahora parece que los factores que empujan la inflación al alza persistirán hasta el próximo año», dijo Powell. La Reserva Federal aún espera que la inflación se modere eventualmente, y se espera que las tasas se acerquen al objetivo del 2% a largo plazo del banco central para la segunda mitad del próximo año.

A vigilar :

La inflación está en su nivel más alto en 31 años, con el índice de precios al consumidor de octubre subiendo 6.2% respecto al año anterior, muestran los últimos datos. La mayoría de los expertos de Wall Street predicen que, si bien se espera que el crecimiento económico se mantenga fuerte, la inflación más alta está aquí para quedarse.

Tangente:

Los inversores ahora apuestan cada vez más a que la Fed tendrá que subir las tasas de interés a principios de 2021; poco más de un tercio pronostica un alza de tasas para mayo, según la herramienta FedWatch de CME Group.

Contexto clave:

Los comentarios de Powell se producen después de que el presidente Joe Biden dijera en una conferencia de prensa el lunes que «no hay necesidad de un bloqueo» en respuesta a la nueva variante de Covid. El viernes pasado, la Organización Mundial de la Salud llamó a la cepa omicron, reportada por primera vez en Sudáfrica y emergente en otros países del mundo, como una «variante de preocupación». Si bien la mayoría de los expertos en salud fueron cautelosos al predecir qué tan peligroso sería, varios fabricantes de vacunas, incluidos Moderna y Regeneron, ya han advertido que los tratamientos existentes no serían tan efectivos contra el omicron.

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