La start-up de alimentos para bebés Yumi obtiene $ 67 millones en fondos de Jazz Ventures Partners y Anne Wojcicki, entre otros

INo fue hasta que la autoproclamada «nerd de los datos» Angela Sutherland quedó embarazada de su primer hijo que su cerebro analítico se centró en la comida para bebés. Después de leer una investigación que destaca lo vital que es la nutrición en los primeros 1,000 días de un niño, recorrió los estantes de todos sus supermercados locales en busca de los productos más saludables del mercado. Pero se desanimó al descubrir que incluso para las marcas populares etiquetadas como «orgánicas», el 50% de las calorías provenían de la fructosa.

Decidido a encontrar una alternativa más saludable para las más de 83 millones de familias en los Estados Unidos, el ex Goldman Sachs elaboró ​​un análisis competitivo del mercado de $ 71 mil millones. Con la ayuda de una vieja amiga y periodista Evelyn Rusli, en 2017 lanzó Yumi: un servicio de alimentos orgánicos a base de plantas directamente para los consumidores cuyas comidas se adaptan a las etapas de desarrollo de bebés y bebés. Como parte de la misión “food is pharma” de los cofundadores, los padres también reciben material educativo basado en investigaciones y estudios clínicos.

“Nos dimos cuenta de que podíamos ayudar a los padres a establecer la conexión entre lo que alimentaban a sus hijos y sus resultados de salud futuros. »

Angela Sutherland, cofundadora y directora ejecutiva de Yumi

“Nos dimos cuenta de que podíamos ayudar a los padres a establecer la conexión entre lo que alimentaban a sus hijos y sus resultados de salud futuros”, dijo Sutherland, director ejecutivo. Forbes exclusivamente. “A los 6 meses, por ejemplo, informamos que las reservas naturales de hierro de su hijo se agotan (los niños nacen con una cierta cantidad de hierro que se agota por [this age]), por lo que entregamos comidas con verduras de hojas verdes oscuras, para ayudar a aumentar los niveles de hierro.

Pero Sutherland dice que la obtención de capital ha resultado difícil. En un momento en que menos del 2% de los fondos de capital de riesgo de EE. UU. Van a todos los equipos fundados por mujeres, ella dice que a ella y a Rusli les dijeron «no» cientos de veces antes de escuchar «sí».

“Muchos inversores se mostraron escépticos. Se preguntaban cuánto les importaría a los padres cantidades específicas de hierro o ácido fólico en las comidas de sus hijos ”, dice.

Mucho ha cambiado desde entonces, y Yumi anunció el martes una Serie B de 67 millones de dólares liderada por el fondo de biotecnología Jazz Ventures Partners, AF Ventures y la cofundadora y directora ejecutiva de 23andme, Anne Wojcicki, con sede en San Francisco, lo que eleva la financiación total de la compañía a 79 millones de dólares. . Los inversores anteriores incluyen a NEA y Brand Foundry, así como a los fundadores de Warby Parker, Harry’s, Sweetgreen y Uber, y celebridades como Gabrielle Union y Snoop Dogg, quien llama a la compañía un «cambio de juego».

Desde que se expandió a nivel nacional en 2019, Sutherland dice que Yumi, con sede en Los Ángeles, ha crecido 20 veces más y ahora alimenta al 3% de todos los bebés en los Estados Unidos. Los cofundadores predicen casi $ 100 millones en ingresos el próximo año.

Los inversores dicen que parte del atractivo de Yumi es su uso de algoritmos patentados para ayudar a personalizar los planes de comidas por suscripción, algo que competidores de la vieja escuela como Gerber aún tienen que intentar. «Inmediatamente nos convenció la innovación de Yumi en esta categoría», dijo Andrew Firlik, socio gerente de Jazz Venture Partners.

Anjula Acharia, fundadora y directora ejecutiva de A-Series Investments and Management, que además de Yumi ha apoyado empresas emergentes de miles de millones de dólares como ClassPass, dice que es ciencia.

“Es inaceptable que durante años los padres hayan tenido solo dos opciones: preparar su propia comida para bebés o darles a sus bebés productos poco saludables que han estado en los estantes durante meses, si no años, y que en muchos casos contienen metales pesados ​​peligrosos.

Anjula Acharia, fundadora y directora ejecutiva de A-Series Investments & Management, miembro de la junta directiva de Buzzfeed

“Es inaceptable que durante años los padres hayan tenido solo dos opciones: preparar su propia comida para bebés o darles a sus bebés productos poco saludables que se han quedado en los estantes durante meses o incluso años y, en muchos casos, contenían metales pesados ​​peligrosos”. dijo, refiriéndose a un informe reciente del Congreso sobre la prevalencia de metales pesados ​​en las principales marcas de alimentos para bebés.

Tales revelaciones, junto con el comercio electrónico y las tendencias de bienestar impulsadas por la pandemia, especialmente entre los padres millennials, más del 50% de los cuales dicen que pagarían más por comidas preparadas de alta calidad, según los informes. La investigación de YouGov America ha ayudado a Yumi entregar 10 millones de comidas desde que comenzó la crisis.

“Los paisajes de la venta minorista y los bienes de consumo han cambiado drásticamente ante nuestros ojos”, dice Neil Blumenthal, cofundador y codirector ejecutivo de Warby Parker, quien cree que la empresa se encuentra en “una posición única para hablar directamente. A una nueva generación de padres «.

Con su nueva financiación, Yumi se está posicionando para un crecimiento continuo durante el próximo año. La compañía casi ha duplicado su equipo durante el año pasado para incluir una gran cantidad de empleados de alto perfil de Nike, Airbnb y Beyond Meat y ahora se enfoca en expandir su oferta de productos (incluida su gama de suplementos para niños “Biteamin”) y omnicanal. distribución.

“Sabemos que estamos en un espacio dominado por titulares masivos”, dice Sutherland. «Pero nos inspira la ciencia y la idea de que el éxito aquí podría moldear a las generaciones venideras».

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