La marca local de alimentos para bebés atrae $ 12 millones en capital de riesgo a medida que pasa del comercio electrónico al comercio minorista tradicional

La marca de alimentos orgánicos para bebés Amara acaba de anunciar $ 12 millones en fondos de la Serie A. El inversor principal fue Eat Well Investment Group, una empresa de inversión en alimentos vegetales integrada verticalmente.

«Amara ha demostrado su impresionante capacidad para escalar a través de la excelencia en la distribución minorista y el comercio electrónico, y la experiencia financiera y de la industria de Eat Well Group ayudará a acelerar el crecimiento de Amara a medida que se acerca el calendario.» 2022 «, Marc Aneed, presidente de la Eat Well group, dijo en un comunicado de prensa.

La directora ejecutiva Jessica Sturzenegger cofundó el negocio rentable, que ahora vende sus productos en más de 1,000 tiendas, con la chef Vicki Johnson en 2016 y contó con la ayuda de consultores independientes, como un nutricionista e ingenieros de alimentos, para desarrollar el direct-to -marca de consumo. Amara ha desarrollado un proceso de deshidratación patentado para preservar tanto la textura como el sabor de los alimentos para bebés estables en el estante, ahora conocida como Tecnología de Protección de Nutrientes, una vez que se agregan agua, leche materna o fórmula infantil. Ahora se utiliza en productos como la mezcla de verduras “Batata y Frambuesa” y “Avena, Mango y Fresas de Granos Antiguos”. La marca, que lanzó sus primeros productos en Whole Foods, también ha incursionado en nuevos productos como «Batidos de yogur vegetal para derretir».

Amara, que creció a través del boca a boca y se expandió hacia el comercio minorista tradicional, recaudó los fondos en un momento en que tenía $ 200,000 en retrasos y contaba con personal para impulsar una estrategia de crecimiento omnicanal. Sturzenegger descubrió que la marca tiene una ventaja competitiva debido a la forma en que se prepara la comida. “Podemos competir de manera más efectiva en las tiendas y en línea porque no estamos refrigerados”, dice Sturzenegger.

Amara ya ha recaudado más de 2 millones de dólares de inversores como el ex presidente del grupo CPG de Hershey and Pharmapacks, un distribuidor de comercio electrónico. Como muchas otras empresas en línea, Amara se ha beneficiado del rápido crecimiento del comercio electrónico durante la pandemia. El mercado mundial de alimentos secos para bebés experimentará una tasa de crecimiento anual compuesta de aproximadamente el 13,5% entre 2021 y 2026, según las proyecciones de Global Market Estimates.

Las marcas naturales y orgánicas han ganado un interés creciente en medio de las crecientes preocupaciones entre los padres sobre la pureza de los alimentos que sirven a sus bebés luego de un informe publicado en febrero por el Subcomité de Supervisión y la reforma de la Cámara sobre la política económica y del consumidor en febrero. Decía, «[C]Los alimentos comerciales para bebés están contaminados con niveles significativos de metales pesados ​​tóxicos, como arsénico, plomo, cadmio y mercurio. peligrosos ‘metales pesados ​​tóxicos en algunas marcas de alimentos para bebés.

“Los consumidores están bien informados”, dice Sturzenegger. “No solo quieren comodidad. Quieren alimentos integrales.

Sturzennegger adoptó un enfoque local para administrar el negocio, dedicando tiempo a hablar con los clientes en las tiendas minoristas de las 100 principales tiendas que comercializaban la marca para comprender qué los atraía a determinados productos alimenticios para bebés. Cuando se enteró de que muchos compran en función de los ingredientes, cambió a envases de un solo color con los ingredientes enumerados en la etiqueta de manera prominente. La marca ha optado por mantener su precio moderado, y algunas comidas se venden al por menor por 1,80 dólares.

Consciente de las altas probabilidades que enfrentan las mujeres para obtener capital de riesgo, Sturzenegger trabajó con un entrenador de narración, referido por un miembro de la junta, para perfeccionar su discurso y quedó gratamente sorprendida por el nivel de interés por el apoyo de la marca.

“Tuvimos una carrera inusualmente rápida”, dice ella. “Hemos recibido algunas hojas de términos. No teníamos idea de cuánto interés íbamos a generar, pero somos realmente diferentes en la categoría de bebés. Somos la única marca que puede ofrecer ingredientes frescos, en esta escala, con ingredientes no perecederos a un precio que todos pueden pagar.

Con más fondos, Sturzenegger ahora está buscando contratar a un director financiero senior y un gerente de marketing de rendimiento, y dedicarse a la publicidad paga para promover la marca. Amara se centra en fortalecer su presencia en Amazon mientras continúa mejorando su plataforma directa al consumidor. “La recaudación de fondos es una gran responsabilidad”, dice. “Estamos usando $ 12 millones del capital de otras personas para crecer. «

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