La Ley de No Sorpresas entró en vigor el 1 de enero; Esto es lo que significa para sus facturas médicas

Si usó una sala de emergencias o fue hospitalizado en los Estados Unidos, es muy probable que haya recibido una factura médica que lo tomó por sorpresa. Uno de cada cinco estadounidenses recibió una factura médica sorpresa durante una visita a la sala de emergencias; casi la misma cantidad recibió facturas inesperadas como resultado de estadías en el hospital que no fueron de emergencia.

Estos proyectos de ley son más que una molestia para muchos; pueden causar ansiedad y dificultades económicas. Dos de cada tres estadounidenses dicen que temen tener que pagar facturas médicas inesperadas, y casi la mitad no puede permitirse pagar todas las facturas sorpresa.

Ahora, muchas facturas médicas sorpresa se convertirán en cosa del pasado, gracias a la ley Sin sorpresas, que entró en vigencia el 1 de enero de 2022.

La nueva ley, aprobada a fines de 2020, ofrece a los consumidores protección federal contra facturas médicas inesperadas fuera de la red, facturas de proveedores de atención médica que no participan en la red de seguro médico del paciente.

Los cargos fuera de la red son comunes en la atención de emergencia, donde los consumidores no necesariamente tienen la opción de dónde ir o quién brinda su atención. Estos costos también pueden surgir durante las hospitalizaciones que no son de emergencia, donde varios proveedores pueden estar involucrados en la atención. Incluso si un hospital participa en el plan de seguro de un paciente, es posible que algunos proveedores, como anestesiólogos o radiólogos, no lo hagan. Es posible que los consumidores no sepan que cuentan con el apoyo de proveedores fuera de la red y tampoco tienen voz.

Esto ahora cambiará.

La ley requiere que las compañías privadas de seguros de salud cubran ciertas facturas fuera de la red y apliquen copagos al consumidor u otros costos como si la atención hubiera sido brindada por proveedores de la red. También prohíbe a los médicos y hospitales cobrar a los consumidores más de lo que tendrían que pagar por los servicios aplicables si los proveedores estuvieran conectados en red con la compañía de seguros.

La Ley Sin sorpresas se aplica a las facturas de los servicios de emergencia que se brindan en los departamentos de emergencia de los hospitales, las instalaciones de emergencia independientes y los centros de atención de emergencia que brindan servicios de emergencia. También cubre el transporte en ambulancia aérea, pero no en ambulancia terrestre, y los servicios que no son de emergencia proporcionados por proveedores fuera de la red que pueden operar pero facturar por separado de las instalaciones de la red.

Lo que significa para usted la ley Sin sorpresas

Aunque los hospitales y otros proveedores de atención médica han tenido un año para prepararse para la implementación, se desconoce el alcance del impacto de la ley en los consumidores.

Adria Goldman Gross, una corredora de seguros con licencia del estado de Nueva York y fundadora de MedWise Insurance Advocacy, está preocupada por cómo funcionará realmente la implementación de la ley. Ella insta a los consumidores a actuar con cautela.

“Con esta nueva ley, mi consejo es asegurarse de que nunca firme ningún documento que permita que un proveedor fuera de la red lo equilibre”, dijo Gross. “Podría ver que se le facturan cientos de miles de dólares una vez finalizada la cirugía. [or] procedimiento.»

La práctica a la que se refiere Gross (facturación del saldo) es cuando un proveedor le cobra al paciente la diferencia entre la tarifa del proveedor y la parte de esa tarifa que paga el seguro. La facturación del saldo no está permitida para las personas aseguradas por Medicare y Medicaid, pero hasta la Ley No Sorpresas, nada lo prohibió en los seguros privados.

Según la nueva ley, los proveedores deben informar a los pacientes, y publicar públicamente, sobre sus protecciones de facturación sorpresa.

Si se le pide que firme un formulario de consentimiento que le permite al proveedor equilibrarlo, la nueva ley requiere que el proveedor le proporcione una tarifa estimada con 72 horas de anticipación, a menos que los servicios se programen antes.

Por ley, no se le puede pedir que renuncie a sus protecciones contra la facturación del saldo en una emergencia o para ciertos servicios no urgentes, como servicios auxiliares (anestesia, patología, radiología) asociados con la atención de emergencia. O servicios de diagnóstico como radiología. o laboratorios.

“Imagínese inconsciente o tan enfermo que es casi imposible leer nada”, dijo Gross.

Pero en otros escenarios, si se niega a dar su consentimiento, el proveedor podría negarse a procesarlo.

Si no está seguro de lo que está firmando, pregunte si renuncia a sus derechos de estar protegido contra la facturación del saldo. Gross también sugiere escribir en el acuerdo que se le pide que firme que no pagará si le cobran el saldo y poner sus iniciales en esta declaración para indicar claramente su intención.

Dependerá de los proveedores y planes de salud identificar qué facturas están sujetas a las reglas de la ley No Sorpresas. Esto significa que si recibe una factura que debería haber estado protegida bajo la Ley de No Sorpresas, tendrá que averiguarlo por sí mismo y trabajar para responsabilizar al proveedor y al plan de salud.

Puede apelar la decisión de su plan de seguro médico de no cubrir los cargos aplicables. Si el plan mantiene su rechazo inicial, ahora puede iniciar una apelación externa con un tercero objetivo.

También puede buscar ayuda de la autoridad reguladora pertinente, pero eso depende del tipo de seguro médico que tenga. Por ejemplo, los Departamentos de Trabajo y el Tesoro de EE. UU. Son responsables de regular los planes de seguro médico grupal autoasegurados, que ofrecen muchos grandes empleadores. Los planes de salud totalmente asegurados están regulados principalmente por los estados.

No es necesario que conozca estos detalles para obtener ayuda. Si no está seguro de a quién contactar o si tiene preguntas generales sobre la nueva ley, comuníquese con el nuevo servicio de asistencia técnica Sin sorpresas al 800-985-3059.

Si está tratando de abordar las facturas sorpresa por su cuenta y no puede, o si necesita ayuda para combatirlo en primer lugar, puede recurrir a defensores de los pacientes que se especializan en la financiación de la atención médica.

Más importante aún, según Gross, cúmplalo, especialmente ahora que existen protecciones adicionales para los consumidores.

“Le digo a la gente que no se rinda”, dijo. “Tienes que luchar por tus derechos.

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