La familia fundadora de los zapatos Giant Belle da un gran salto a la escena de las startups de Hong Kong

Fo casi tres décadas, Tang Yiu construyó silenciosamente un negocio multimillonario en Hong Kong vendiendo zapatos de mujer en toda la región de la Gran China. El discreto multimillonario, en el puesto 37 en ForbesLa última lista de ricos de Hong Kong, justo debajo del cofundador de Duty Free Shoppers, Robert Miller, y el ex presidente de Esprit, Michael Ying, se encuentra entre los empresarios más exitosos de Hong Kong.

Hoy, la poco conocida firma de inversiones de 87 años respalda a algunas de las nuevas empresas más prometedoras de la ciudad y ayuda a nutrir a la próxima generación de emprendedores de Hong Kong.

Antes de su segundo acto como inversor, Tang fue el fundador y presidente de Belle International, el minorista de calzado femenino más grande de China por ingresos. Fundada en Hong Kong en 1991, los zapatos Belle han ganado popularidad gracias a la demanda de la floreciente clase media china. Belle operaba más de 20.000 tiendas en China continental, vendía marcas como Joy & Peace, Mirabell y Staccato, y distribuía marcas de ropa deportiva como Adidas y Nike.

Belle fue listada en la Bolsa de Valores de Hong Kong en 2007, recaudando $ 1.1 mil millones y dándole una capitalización de mercado de $ 6.5 mil millones. Fue uno de los listados más populares de la ciudad ese año, con el magnate inmobiliario de Hong Kong Lee Shau Kee y el presidente del gigante de lujo LVMH, Bernard Arnault, uniéndose a la Oferta Pública Inicial. El tanque catapultó a Tang al rango de multimillonarios. El director ejecutivo de Belle, Sheng Baijiao, también se convirtió en multimillonario en 2013, cuando el precio de las acciones de la compañía estaba en su punto máximo.

Pero a medida que el crecimiento de China se desaceleró y la competencia de los competidores del comercio electrónico se intensificó, el negocio de Belle comenzó a tener problemas. En 2017, Tang vendió Belle a un consorcio liderado por las firmas chinas de capital privado Hillhouse (mejor conocida por sus inversiones en Baidu, Didi y Tencent) y CDH (una escisión de CICC; otras inversiones de CDH incluyen Li Ning, Midea y SenseTime). ) en un acuerdo por valor de $ 6,8 mil millones, lo que la convierte en una de las adquisiciones más grandes de Asia en ese momento. Tang ganó más de mil millones de dólares con la venta y dejó la empresa.

«No me importa si tengo que dejar Belle, y no estoy interesado en el dinero», dijo Tang a Zhang Lei, fundador y director ejecutivo de Hillhouse, durante las conversaciones, según un discurso de Zhang. “Lo que me importa es si la empresa podrá trabajar con un buen socio, un socio que pueda llevar a sus más de 100.000 empleados a su antigua gloria y dar nueva vida a la empresa.

Unos meses después de la venta de Belle, el hijo de Tang, Clement, quien era el director ejecutivo de la compañía, cofundó una aceleradora e inversionista de startups llamada ParticleX. Startup Accelerator está financiado por la firma de inversión de Tang, Shine Works Investment. «Shine Works tiene la misión de promover el espíritu empresarial, apoyar ideas comerciales innovadoras y, lo que es más importante, cultivar una nueva generación de empresas impulsadas por la tecnología con ambiciones globales basadas en las ventajas únicas de Hong Kong y de Shenzhen», dijo ParticleX en su sitio web.

Desde su lanzamiento en 2017, ParticleX ha invertido $ 8 millones en 34 nuevas empresas hasta ahora. La aceleradora apoya a nuevas empresas en todo el mundo, incluidos China, Estonia, Alemania, Singapur, Taiwán, Reino Unido y EE. UU., Pero es más activa en Hong Kong. Veinte de las 34 nuevas empresas de su cartera tienen su sede en Hong Kong.

“La segunda generación de [Tang] la familia es una apasionada de la tecnología, que puede mejorar la vida de las personas y el bienestar de los seres humanos. »

Mingles Tsoi, director de exploración de ParticleX

Algunas de las nuevas empresas más prometedoras de Hong Kong incluyen Ampd Energy, Dayta AI, Farm66, MediConCen y RaSpect Intelligence Inspection. Las cinco se encontraban entre las 10 nuevas empresas de Hong Kong en Forbes Asia 100 to Watch de este año, una lista de pequeñas empresas y nuevas empresas notables que prosperan en la región de Asia y el Pacífico.

Ampd Energy, por ejemplo, una start-up de siete años que desarrolla generadores eléctricos para grúas de construcción, se estableció en Singapur a principios de este año. Sus generadores eléctricos, que emiten menos gases de efecto invernadero y hacen menos ruido que los generadores diésel tradicionales, han sido utilizados por el promotor inmobiliario de Singapur Far East Organization desde octubre. Brandon Ng, cofundador y director ejecutivo de Ampd Energy, ganador de Forbes’30 Under 30 Asia Class of 2017, dijo Forbes Asia que la empresa se expandirá a Australia y Europa el próximo año.

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Y MediConCen, una startup de tres años que utiliza tecnología blockchain para automatizar las reclamaciones de seguros médicos, se asoció con ZA, un banco digital de Hong Kong respaldado por la aseguradora en línea china ZhongAn, para lanzar un programa de inscripción médica en julio. Este año, MediConCen también ganó una medalla de oro en los premios ICT Awards del gobierno de Hong Kong y fue nombrada una de las 20 empresas “Rising Star” en Hong Kong por Deloitte.

A pesar de los vínculos de la familia Tang con el calzado de mujer y el comercio minorista, ParticleX se centra en nuevas empresas tecnológicas. “La segunda generación de [Tang] “La familia es una apasionada de la tecnología, que puede mejorar la vida de las personas y el bienestar de los seres humanos”, dijo Mingles Tsoi, director de exploración de ParticleX, en una entrevista en la oficina de Accelerator.

Tsoi, que supervisa la estrategia y las operaciones de ParticleX, también destaca la capacitación de los socios fundadores. Clement Tang tiene una licenciatura y una maestría en física, y Simon Tang (perteneciente a la familia Tang) también estudió física. “Ambos miembros de la familia fundadora son licenciados en física, por lo que tienen una mente científica”, señala Tsoi. El tercer socio fundador, Ringo Lam, tiene una maestría en ingeniería de la información y fue CEO de Epoque, una startup de tecnología de la moda afiliada a Belle, antes de cofundar ParticleX.

Ex Director de Servicios de Innovación y Startup en KPMG, Tsoi tiene un interés particular en las startups que implementan tecnología de datos en diversas industrias, como la administración de propiedades.

RaSpect Intelligence Inspection, por ejemplo, que es una de las cinco startups de Hong Kong respaldadas por ParticleX en Forbes Asia 100 to Watch, utiliza una combinación de inteligencia artificial, tecnología de detección de IoT y robótica para inspeccionar edificios en busca de peligros. La startup de cuatro años dice que es un método más preciso, rápido y económico que las inspecciones tradicionales.

ParticleX travaille actuellement avec le promoteur immobilier de Hong Kong Chinachem Group, les parcs scientifiques et technologiques de Hong Kong soutenus par le gouvernement et l’Université des sciences et technologies de Hong Kong, entre autres, pour faire correspondre les startups proptech avec des investisseurs et clientes potenciales.

Si bien Hong Kong ha sido criticado por no producir startups tecnológicas exitosas, especialmente en comparación con su rival regional Singapur, Tsoi es optimista sobre el espacio de startups de la ciudad, debido a sus universidades. “Tenemos muchos profesores y puedo ver que ahora tienen una mente más abierta”, dice Tsoi, quien ha trabajado en el Centro de Emprendimiento de la Universidad China de Hong Kong durante más de ocho años. “No solo se conforman con la docencia y la investigación. También tienen pasión y grandes ideas.

Tsoi cita SenseTime como ejemplo. SenseTime, una de las nuevas empresas de inteligencia artificial más valiosas del mundo, fue fundada en 2014 por Tang Xiao’ou y Wang Xiaogang, ambos profesores de ingeniería de la Universidad China de Hong Kong y dos estudiantes de doctorado de Tang. estudiantes, Xu Li y Xu Bing. Respaldado por Alibaba, el Vision Fund de SoftBank Group y el inversor estatal de Singapur Temasek, SenseTime se convertirá en el primer unicornio tecnológico de Hong Kong en cotizar en bolsa el 20 de diciembre; la puesta en marcha de AI planea recaudar hasta $ 767 millones cuando se haga pública en Hong Kong.

“SenseTime es un unicornio que creció en Hong Kong. Hong Kong [government] nos ha brindado mucho apoyo y hemos recibido mucho apoyo de la Universidad China de Hong Kong ”, dijo Wang, cofundador de SenseTime. Poste matutino del sur de China.

“Las universidades pueden generar innovación y buenas personas”, dice Tsoi. «Pienso esto [SenseTime] es una muy buena historia.

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