La empresa spin-off de inversión de impacto se centra en las desigualdades en la educación, lo que refuerza el status quo

Viniendo de la red Omidyar en enero de 2020, Imaginable Futures anunció recientemente un cambio de estrategia.

Inicialmente centrada en el emprendimiento social y la innovación en la educación, la empresa de inversión filantrópica ahora apunta a apuntar a los sistemas inequitativos y las barreras que impiden que las comunidades accedan plenamente a las oportunidades educativas. Las regiones de destino incluyen Brasil, África subsahariana, en particular Kenia y Sudáfrica, y los Estados Unidos.

También tiene una estructura de financiamiento híbrido, parte fundación filantrópica, parte inversionista de impacto.

Doblar

Antes de que ocurriera la pandemia, Amy Klement, socia gerente, y su equipo pasaron más de un año hablando con todos, desde maestros hasta legisladores en regiones específicas de la organización, explorando cómo han funcionado los sistemas actuales, la tendencia a reproducir las desigualdades sociales y crear barreras para el aprendizaje. “Estaba muy claro que en cada una de nuestras principales regiones de interés, los sistemas estaban perfectamente diseñados para producir los resultados no equitativos que vimos”, dice Klement. El resultado: una decisión de redoblar iniciativas centradas en abordar las desigualdades que potencialmente han reforzado el statu quo.

Luego, la pandemia y el asesinato de George Floyd agregaron una nueva urgencia a la actualización de la estrategia.

Enfoques regionales

El énfasis es diferente en cada región. En Brasil, la atención se centra en el jardín de infancia hasta el grado 12, especialmente en el aprendizaje social y emocional, por ejemplo. En Estados Unidos, por el contrario, parte del enfoque consiste en invertir en iniciativas para la primera infancia. “De 0 a 5 años, el cuidado y el aprendizaje de los niños se considera responsabilidad de la familia”, dice Klements. “Es por eso que el cuidado de niños es tan caro, aunque generalmente paga menos de un salario digno. »

En los Estados Unidos, otro objetivo es apoyar a los padres que también son estudiantes. Casi uno de cada cuatro estudiantes postsecundarios tiene un hijo, según Klement. Pero mientras que los padres-estudiantes en promedio tienen un GPA más alto y están más motivados que otros compañeros, es menos probable que se gradúen en seis años. Ella llama al grupo “Una población a menudo invisible y olvidada”.

“Si bien nos gusta creer que existe una meritocracia, en realidad no la hay”, dice.

Edquity

Una empresa en los Estados Unidos respaldada por la compañía es Edquity, una startup que brinda ayuda de emergencia rápida a padres y estudiantes durante una crisis financiera, así como apoyo en la gestión del flujo de caja y el presupuesto financiero en el día a día. “A veces, solo $ 200 pueden ayudar a mantener a estos estudiantes en la escuela”, dice Klement.

Durante la pandemia, dice Klement, el negocio realmente se intensificó, ayudando a las universidades a distribuir $ 75 millones en fondos federales a casi 100,000 estudiantes con un tiempo promedio de financiamiento de 25 horas. “Anteriormente podía tomar hasta tres semanas y en ese momento su hijo no fue alimentado y usted fue expulsado de su casa”, dice ella.

Co-creación

Imaginable Futures comenzó como una unidad de negocios dentro de Omidyar, luego se creó como parte de una estrategia más amplia dentro de una organización más grande. Pero el equipo había tenido la intención de refinar su enfoque en 2020, por lo que la oportunidad de hacerlo coincidió con el giro.

Klement no puede discutir lo que está en camino. Pero las inversiones futuras se basarán en varios principios: trabajar con agentes de cambio para desafiar los sistemas inequitativos que impiden que los estudiantes alcancen su máximo potencial; asegurarse de que los más afectados también participen en la creación de soluciones; elevar a los alumnos como algo fundamental para el bienestar individual y familiar y construir sociedades equitativas; y ser los primeros inversores en impactar.

“El cambio social no se trata solo de escuchar a su cliente, volver a su oficina y crear un producto”, dice Klement. “Realmente se trata de co-crear con las comunidades para desarrollar soluciones que sean sostenibles.

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