La demanda busca revocar el programa público de seguro de atención a largo plazo del estado de Washington

El primer programa público de seguro de atención a largo plazo del estado de Washington llega a los tribunales. Un grupo de empleadores y trabajadores demandó al estado en un intento por revocar la ley.

La demanda, presentada en nombre de tres empleadores y seis trabajadores, argumenta que el programa de seguros viola una larga lista de leyes federales y estatales, incluida la Ley de Seguridad de los Ingresos de los Empleados (ERISA), la Constitución de los Estados Unidos y las regulaciones de seguros nacionales de los Estados Unidos. Los demandantes están representados por el bufete de abogados Davis Wright Tremaine, con sede en Seattle.

Incluso antes de la demanda contra el gobernador Jay Inslee y otros, la comisión estatal creada para administrar el programa estaba considerando revisiones. Es probable que el litigio acelere los cambios cuando la legislatura de Washington se reúna en enero, aunque algunas cuestiones planteadas por la demanda son muy difíciles de resolver de una manera que mantenga la agenda.

¿El programa viola ERISA?

El principal argumento de la demanda parece ser que la ley viola las garantías de ERISA contra la no confiscación, la idea de que a los trabajadores no se les pueden negar beneficios después de contribuir a un programa de beneficios.

El programa de seguros del estado, conocido como Washington Cares Act, requiere que la mayoría de los empleados paguen un impuesto sobre la nómina anual del 0.58% a cambio de un beneficio de seguro de cuidado a largo plazo de hasta $ 36,500. Sin embargo, la ley obliga a los trabajadores a contribuir durante 10 años antes de que puedan reclamar los beneficios. También pagaría beneficios únicamente a los residentes del estado de Washington.

Así, argumenta la demanda, la ley prohíbe a los trabajadores mayores que pagan cotizaciones por solo nueve años recibir beneficios a pesar de sus cotizaciones continuas. Asimismo, no pagaría compensación a los trabajadores empleados por una empresa de Washington pero que vivan en otro estado. Por ejemplo, muchos residentes de Portland, Oregon, trabajan al otro lado del río en Vancouver, Washington. Además, un trabajador de Washington que se jubile en otro estado no sería elegible para recibir beneficios.

¿Discriminación por edad?

Finalmente, el programa cobra primas más altas a los trabajadores de mayores ingresos aunque, según los querellantes, «no existe un interés estatal convincente en la diferencia de tasas». Dado que los trabajadores mayores tienden a ganar más que los trabajadores más jóvenes, la demanda dice que esto viola varias leyes diseñadas para proteger a los trabajadores mayores de la discriminación.

La demanda alega que todas estas limitaciones también violan la Cláusula de Igualdad de Protección de la Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

La legislatura de Washington podría abordar estos problemas, pero a un costo. Por ejemplo, el pago de beneficios a no residentes aumentaría las primas de todos los participantes. Asimismo, reducir o eliminar el período de consolidación de 10 años también aumentaría las primas.

¿Programa del empleador o beneficio público?

El programa de seguros públicos también tiene otro problema. La legislatura estatal eximió a las personas de pagar impuestos (o recibir un beneficio) si tenían una póliza privada de seguro de atención a largo plazo a partir del 1 de noviembre. El estado informa que ha recibido más de 344,000 solicitudes de exención y aprobado alrededor de 140,000.

La demanda plantea una serie de preguntas importantes:

¿El programa es un beneficio para los empleados sujetos a ERISA o es un beneficio público? ERISA generalmente protege a los empleados que participan en planes de beneficios creados voluntariamente por sus empleadores.

¿Están los empleadores simplemente actuando como agentes del estado al cobrar y pagar el impuesto / prima? ¿O es un beneficio social similar a Medicare o seguro de vida?

¿El pago es una prima o un impuesto?

Vigilado de cerca

Es muy poco probable que el tribunal de distrito bloquee la ley antes de que el estado comience a cobrar bonificaciones en enero. Sin embargo, la demanda le pide al tribunal que ordene al estado que devuelva las bonificaciones que pagan los trabajadores antes de que se resuelva la disputa. Esto podría dejar al programa en un estado de alta incertidumbre durante años.

Algunas de las cuestiones planteadas por la demanda son específicas del estado de Washington. Pero otros, como ERISA y las Preguntas Constitucionales Federales, se aplicarían a cualquier programa de seguro público de cuidado a largo plazo obligatorio. Otros estados que estén considerando sus propios programas seguirán este caso de cerca.

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