Happy Family Organics se regenera apoyando granjas en los Estados Unidos y en el extranjero

Katie Clark, directora de sostenibilidad de Happy Family Organics, sostiene que la agricultura regenerativa no es solo una moda pasajera, sino que en realidad funciona, y tiene historias de sus socios de abastecimiento (también conocidas como granjas regenerativas) para demostrarlo.

En 2020, la compañía estaba trabajando con Montes de Molina, productor de manzanas y peras con sede en Chile, que acababa de tomar posesión de un nuevo campo de 116 acres. Todo el campo se ha cambiado a la agricultura regenerativa.

“Anteriormente se usaba para el pastoreo intensivo de animales y tenía una cobertura vegetal promedio del 51% debido al pastoreo excesivo”, dice Clark. Pero con el apoyo del Fondo de Regeneración de la Familia Feliz, Montes de Molina emprendió un proyecto de cultivo de cobertura en julio de 2020 para abordar la falta de cobertura en su nuevo campo y ver si los altramuces blancos podrían usarse entre hileras de bayas como cultivo de cobertura. Sembraron avena en todo el campo de 116 acres y lupino blanco en una sección de 11 acres de un campo de frambuesa para probar la efectividad de estos cultivos de cobertura.

¿Por qué?

“Estos cultivos de cobertura crean carbono orgánico en el suelo, reducen la huella de carbono, alimentan a los microbios del suelo y aumentan la actividad biológica en Montes de Molina. Además, estos proyectos aumentan la cantidad de materia orgánica agregada al suelo agrícola. Gracias a la implantación de estas nuevas prácticas regenerativas en esta pequeña zona, Montes de Molina redujo las emisiones de carbono de su explotación en 25 toneladas de CO2e (CO2 equivalente) ”, explica,“ demostrando el potencial de impacto que pueden tener estos proyectos. A escala.»

Happy Family, que es parte de una multinacional global, Danone, ha utilizado los recursos ofrecidos por su empresa matriz, explica Clark, para respaldar la transición a la agricultura regenerativa en toda su cadena de suministro. En octubre pasado, lanzaron un proyecto de tres años y $ 1.5 millones para ayudar a 180 productores de banano en Ecuador a adaptar prácticas regenerativas y climáticamente inteligentes. Para 2024, Happy Family espera aplicar estas prácticas a alrededor de un tercio de los plátanos que compra. “Solo podremos lograr este impacto a través del acceso al Fondo del Ecosistema Danone”, señala, que no solo les brinda financiamiento, sino también asistencia con conocimientos técnicos para desarrollar.

Una granja que ya recibió la certificación orgánica regenerativa de la ROA es Breathe Deep, ubicada en la ciudad de Nueva York, y suministra avena a Happy Family para su línea de productos Farmed for Our Future.

Además de invertir fuertemente en la rotación de cultivos y cultivar una variedad de plantas, característica de la agricultura regenerativa, Breathe Deep también alberga 434 especies de plantas silvestres, 83 especies de aves (incluidas dos águilas calvas), 17 especies de mariposas y 23 variedades. de libélulas, dice el gerente de la granja y cofundador Chris Chasen.

“Con la abundancia natural de biodiversidad en nuestra granja, a veces lo más útil que podemos hacer es dar un paso atrás y dejar que la naturaleza siga su curso: dejar los campos y las zonas de amortiguamiento ribereñas, preservar las plantas de algodoncillo para las monarcas y, por supuesto, mantener los pesticidas químicos , herbicidas y fertilizantes de estos ricos hábitats. Una granja no es una colección de campos; es un ecosistema, y ​​tratamos de administrar nuestra tierra de una manera que refleje esa verdad ”, dice.

Todos los granos cultivados en la granja (avena, cebada, trigo, maíz, centeno, soja, etc.) están certificados por Regenerative Organic Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en California. Happy Family fue el primer cliente que se acercó a ellos específicamente en busca de grano ROC, explica Chasen, «y, lo más importante, quería pagarnos un precio que refleja el trabajo que hacemos en la tierra».

Son parte de un grupo creciente de empresarios agrícolas y alimentarios locales que quieren ver este cambio hacia la regeneración y un ecosistema local que le permita prosperar, agrega:

“Stone House Grains en Livingston, NY compró nuestras cosechas a un precio más alto a medida que pasamos por nuestra transición orgánica de tres años. Valley Malt en Hadley, MA nos ha brindado una salida constante para los granos pequeños para que podamos incorporar más diversidad en nuestra rotación. Y ahora, Happy Family nos está ayudando a consolidar los beneficios de la certificación regenerativa.

Lanzado en 2015, Breathe Deep fue creado con «la regeneración en mente», dice Chasen. «En realidad, era una lechería cerrada convencional destinada al desarrollo residencial».

Pero con la ayuda de grupos locales como Columbia Land Conservancy, Scenic Hudson, Equity Trust y Miller’s Crossing Farm, Chasen y su familia pudieron colocar una servidumbre de conservación en su granja familiar (370 acres). “Esto significa que se mantendrá como tierra de cultivo a perpetuidad. Después de comprar la granja, comenzamos a convertir nuestra superficie y más de 200 acres vecinos a orgánicos y luego a orgánicos regenerativos.

Chasen no es nuevo en estos conceptos. Aunque las palabras de moda para la agricultura regenerativa son más recientes, dice que ha practicado la agricultura orgánica y regenerativa durante casi 25 años con su esposa y socia Katie Smith.

“Nos esforzamos constantemente por experimentar con nuevas prácticas que coincidan con nuestros puntos de referencia regenerativos”, dice. “¿Deberíamos probar la agricultura biodinámica? ¿Debería pastorearse el ganado para mejorar la fertilidad del suelo? ¿Debería sembrar trébol para fijar el nitrógeno y cubrir el suelo? Nuestro compromiso colectivo de equilibrar los elementos ecológicos, económicos y sociales de la regeneración nos permite experimentar y esto es lo que nos llevó a la República de China.

Navegar no ha sido fácil, admite, con sopesar costos y valores una lucha constante.

“En un mundo ideal, cubriríamos todos los campos después de la cosecha. Sin embargo, la labranza y la siembra de cultivos de cobertura después de la cosecha requieren mucho tiempo y son costosos. Trabajamos en sistemas para hacer el trabajo de manera rápida y eficiente. Algunos de estos sistemas involucran nuevos equipos y algunos de ellos implican un ajuste fino de nuestra rotación de cultivos. Por supuesto, nuestra rotación también está impulsada por nuestros mercados, por lo que alinear todas estas variables es un desafío constante. Todavía estamos trabajando en esta cuestión de cómo cubrir el 100% de nuestros campos y estamos probando nuevos cultivos de cobertura y trébol bajo la siembra.

Y animan a los agricultores vecinos a tener estos pensamientos y debates también.

“Hay mucha demanda de buena cocina local en el noreste, y siempre la habrá. La simple verdad es que necesitamos que las granjas locales tengan comida local. Y creemos que la agricultura orgánica regenerativa brinda a los agricultores la mejor oportunidad de permanecer a largo plazo, de ser ambiental, financiera y socialmente resilientes. »

Para Happy Family, apoyar a agricultores como Chasen es parte de la visión más amplia de la compañía de convertirse en carbono neutral para 2030. Si bien la ciencia sobre la agricultura regenerativa aún está emergiendo, para decir de manera concluyente que este estilo de agricultura secuestra carbono, ciertamente fomenta un tipo más de agricultura holística que tiene sus ventajas: producción más localizada, menos insumos externos que deben transportarse y comprarse en camiones, y suelos más ricos y resistentes para las próximas temporadas.

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