Green Circle Salons crea una comunidad de reciclaje ‘Waste Warrior’

Para muchas personas, la silla de barbero es más que un lugar para sentarse a cortarse el pelo. También suele servir como fuente de conexión social y discusión de noticias de última hora, chismes de celebridades o eventos comunitarios.

Green Circle Salons ve otro papel para esta silla: una herramienta para el cambio social y ambiental. La empresa con sede en Toronto trabaja con peluquerías de Canadá y Estados Unidos para recuperar y reutilizar los desechos de belleza. Esta es una oportunidad única e importante para lograr un impacto: todos los días, los salones de belleza de América del Norte producen aproximadamente 63,000 libras de cabello, 42,000 libras de químicos y 235,000 libras de papel y plástico.

Hablé con el fundador y director ejecutivo Shane Price como parte de mi investigación sobre el negocio con un propósito. Price dice que la idea detrás de Green Circle Salons se le ocurrió cuando estaba visitando un salón en Toronto y notando la cantidad de desechos producidos.

«En Toronto, cuando se pone en la acera, pagan $ 3,25 en ese momento por bolsa de basura», dijo.«Pensé que tenía que haber una mejor manera, una oportunidad. Estaba en el lugar correcto en el momento correcto.

Para ver si su idea valía más que un pensamiento pasajero, se dedicó a investigar la industria de la belleza y el sistema de eliminación de desechos de Toronto, y descubrió que la mayoría de los desechos terminan en las tiendas. Luego pasó varios meses consultando a un grupo de discusión de ferias comerciales para proporcionar un estudio de caso de su idea de negocio y trajo a su primer colega, Sakoto Nakajima, quien ahora es responsable de People and Planet.

“No teníamos mucho capital para invertir para desarrollar la oportunidad, pero lo que tenía lo puse en el negocio. Y nos dimos cuenta de que había muchos salones de belleza buscando una solución, y eso estaba bien en Toronto ”, dijo Price.

Green Circle Salons llamó la atención por sus servicios innovadores cuando los recortes de cabello recogidos se utilizaron para ayudar a limpiar después del derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2010 en el Golfo de México, y CBC News en Canadá transmitió la historia.

«Entonces simplemente comenzó a generar interés en todo Canadá. En 2012 lanzamos en Vancouver, luego en 2013 en Calgary, Edmonton y Montreal, y luego en 2014 obtuvimos cierto interés en los salones de Estados Unidos ”, dijo Price. Esto llevó a Green Circle Salons a lanzar servicios estadounidenses en Chicago, y desde entonces se ha expandido a Seattle y otros salones de todo el país. Esta expansión en Estados Unidos supuso un cambio de funcionamiento en los Green Circle Salons, que hasta ese momento recogían y clasificaban todos los residuos.

«Empezamos con pensamos en nosotros mismos como una empresa de reciclaje para la industria. Hoy nos vemos como una comunidad de guerreros del desperdicio que transformar la industria en una industria con bajas emisiones de carbono, circular, regenerativa y respetuosa con la naturaleza ”, dijo Price. “Este desarrollo está transformando muchos aspectos del negocio y la forma en que pensamos sobre cómo, gracias a esta increíble comunidad, podemos tener un impacto increíble.

Al darse cuenta y aprovechar sus diversos puntos de contacto (el fabricante del producto, el salón, sus empleados, los invitados), Green Circle Salons aprovecha el poder colectivo para sanar el planeta.

“Nuestra mentalidad siempre ha sido cómo resolver este problema una cosa a la vez”, dijo Nakajima. “Al crecer en Japón, aprendí que las empresas deben contribuir a la sociedad. La perspectiva de Shane se centró en resolver este problema en torno a los materiales y los desechos y reciclable. El siguiente paso, por supuesto, fue ahora que tenemos una audiencia, ahora que tenemos los empleados, ahora que tienen todos los recursos, ¿qué más podemos hacer para construir un negocio para el bien común?

Transformar una industria para el bien del medio ambiente

Este deseo de crear un bien mayor ahora incluye un enfoque en cambiar la mentalidad operativa de los salones para un beneficio ambiental a largo plazo, dijo Price.

“Se trata de cómo podemos transformar la forma en que piensan sobre su negocio. Es casi alejarse de «Dirijo un salón que hace que la gente se vea bien y debo cuidar el planeta» a cómo estamos transformando las empresas para cuidar el planeta «, dijo.» Entonces, la conclusión es que realmente puedes hacer que la gente se vea hermosa, creo que eso es la transformación que estamos tratando de hacer.

Para comercializar sus servicios, Green Circle Salons se asocia con marcas de belleza como B Corp Davines y sus representantes de ventas que tienen vínculos con los salones.

«Esta es una industria impulsada por las relaciones, por lo que las relaciones son lo que determina los resultados», dijo Price. «Cuando un salón se entera de Green Circle y se inscribe en nuestro programa, con ellos estamos comprometidos con cuatro cosas: ayudarlos a ser ecológicos, generar ingresos, ganar clientes y ahorrar dinero. »

Este beneficio financiero, social y ambiental coincide con la mentalidad de las partes interesadas de B Corp, así como con la creciente preferencia de los consumidores por hacer negocios con empresas que buscan minimizar su impacto negativo en la Tierra. Los salones han descubierto que los clientes están dispuestos a pagar un poco más para ayudar a cubrir los costos de los servicios de Green Circle Salons y, a su vez, pueden servir como campeones del programa y sus beneficios ambientales.

“La oportunidad de marketing más asombrosa es cuando tienes a un invitado en la sala de estar sentado en una silla, puedes hablar sobre el programa y la cultura. Los salones están capacitados sobre cómo hacerlo ”, dijo Price. «Si te cortas el pelo en un salón de Green Circle, entonces sabrá que puede verse y sentirse bien sabiendo que no está ayudando el cambio climático se vuelve hermoso.

Green Circle Salons tiene datos para mostrar a los salones que la demanda de operaciones sostenibles está aumentando, dijo Price. La compañía realizó un estudio con Bobit Business Media que encontró que el 72% de los consumidores dijeron que estaban preocupados por lo que sucede con los desechos. El 60% dijo que consideraría mudarse a otro salón si supiera que su huella de residuos se gestiona de forma responsable, y El 88% de los profesionales del salón dijeron que era importante trabajar en un entorno verde y sostenible.

Debido a que los empleados del salón son un actor clave en estas conversaciones, Green Circle Salons prioriza la capacitación del personal, dijo Nakajima. “Los capacitamos para que comprendan por qué esto es importante. Se vuelve más fácil para ellos simplemente subirse a bordo y hacer lo correcto ”, dijo. “Es una industria relacional. La gente quiere compartir y la influencia de las ferias comerciales en los clientes y el público es enorme. Estamos tratando de crear un círculo y una comunidad de guerreros climáticos. «

Además de sus más de 3.000 salones miembros, Green Circle trabaja con academias y escuelas para capacitar a futuros estilistas. Price dijo que su modelo está diseñado para capacitar a todos los trabajadores de los salones para que sean campeones de un planeta más saludable.

“Nuestro objetivo como empresa es convertirlos en los héroes de las personas que más importan en sus vidas: sus familias y los invitados de su sala de estar”, dijo. “Todos ganan en este modelo.

Green Circle también se está asociando con otras empresas de la comunidad B Corp para ampliar el impacto de su trabajo. Esto incluye unirse a la recientemente formada Beauty B Corp Coalition.

Una forma elegante de reducir, reutilizar y reciclar

Los salones clasifican los desechos en el sitio y envían los artículos a Green Circle. Esto crea un flujo de residuos más limpio que a su vez mejora su reciclabilidad, dijo Price. A continuación, se ofrece una descripción general de cómo se reutilizan o reutilizan algunos materiales:

● Cortes de pelo. Para promover el uso de recortes de cabello en la limpieza de derrames de petróleo, Green Circle trabajó con Fleming College para evaluar y optimizar un producto para la absorción de aceite y otros contaminantes que se encuentran en las aguas residuales y alcantarillas pluviales. Price dijo que B Corp también estaba trabajando con el investigador de Virginia Tech Justin Barone para utilizando plástico reciclado y fibra capilar para fabricar un nuevo tipo de plástico más resistente que Green Circle ahora está incorporando en sus contenedores de reciclaje de salones de belleza. “El primer punto fue el cabello, pero luego nuestra atención se centró más en cómo podemos ayudar a cerrar el sistema de bucle como parte de la cadena de suministro más grande”, dijo Nakajima. “Después de tantos años de inversión en I + D, finalmente comenzamos a tenemos el punto de avance en el que realmente podemos usar el cabello como una mercancía. Este es el tipo de evolución que estamos experimentando como actor de la cadena de suministro.

● Coloración del cabello. Green Circle Salons transporta cientos de cargas de productos químicos desde los salones a una instalación donde se pueden separar en agua acuosa. y capas de petróleo, dijo Price. Aproximadamente el 4% de la mezcla total es una capa de aceite que puede ser eliminada y utilizada como fuente de energía alternativa por la planta que crea esta para tratar. La solución acuosa de agua se puede neutralizar y devolver al sistema de aguas residuales.

● Equipo de protección personal (EPI). Este es un nuevo servicio agregado durante la era COVID-19. Conversión de residuos en energía En este proceso, este sistema separa los materiales que componen el PPE en corrientes de polipropileno o polietileno que se pueden triturar, granular y reutilizar para fabricar más PPE. Green Circle recolecta PPE usados ​​de salones, establecimientos de atención médica y empresas de catering.

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