Estudiantes de la Universidad de Nueva York hablan sobre la justicia forense

Desde el otoño de 2018, Terrence Coffie de la Universidad de Nueva York ha estado enseñando justicia forense, el estudio crítico de la evolución de nuestro sistema de justicia, en tribunales de resolución de problemas. El profesor Coffie me permitió entrar en su salón de clases para hablar directamente con sus estudiantes y escuchar lo que los futuros líderes buscan hacer con lo que obtienen de este innovador programa.

No es tu clase media en la universidad y Coffie no es tu maestro promedio. Coffie es parte de la Escuela de Trabajo Social Silver de la NYU, donde enseña sobre temas de justicia social en base a su educación y encarcelamiento pasado. La carrera universitaria de Coffie comenzó con la obtención de un GED en Marion Correctional Institution y luego lo que siguió fue simplemente increíble … un estudiante notable durante sus años en NYU Silver … recibiendo honores que incluyen el Premio al Servicio del Presidente de NYU … Premio a la Excelencia en Liderazgo Escolar. .. recibió el Premio Alex Rosen al Estudiante del Año de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales, Capítulo de la Ciudad de Nueva York. Si quieres un profesor que haya trabajado, este es el chico.

Coffie habla tanto con el corazón como con la mente. Sus estudiantes, futuros líderes en trabajo social y justicia penal, vislumbran la tarea que tienen por delante para marcar la diferencia. Así que tuve la oportunidad de entrar virtualmente al salón de clases para preguntarles a estos aspirantes a estudiantes qué les depara el futuro a la justicia penal.

Los tribunales de resolución de problemas se diferencian de los tribunales penales tradicionales en que están dirigidos por un juez (o autoridad de libertad condicional) que trabaja con los delincuentes en el camino hacia la rehabilitación sin recurrir al encarcelamiento. Los objetivos de estos programas son acelerar la tramitación de los casos y reducir la carga de trabajo de los tribunales y 2) brindar soluciones terapéuticas e interdisciplinarias a los acusados ​​que enfrentan adicciones a las drogas y otros problemas subyacentes sin comprometer la seguridad pública. Coffie me dijo “Cursos como este no se tratan solo de encerrar a las personas, sino de resolver sus problemas para que puedan convertirse en ciudadanos productivos. Les pedimos a nuestros estudiantes que piensen fuera de la caja.

Una estudiante, Caroline Kaplan, trabaja en un hospital forense de máxima seguridad en Nueva York donde se atiende a muchos imputados antes de afrontar las consecuencias que les aguardan en la sala del tribunal. Kaplan me dijo: «estas personas alguna vez lucharon por funcionar en la sociedad y ahora tienen un crimen. Es un ciclo terrible en el que estas personas quedarán atrapadas durante años.

Kaylee Bayer, que tenía poco conocimiento del sistema de justicia penal de EE. UU., Dijo que la clase les abrió los ojos y que más personas necesitaban saber qué estaba pasando en nuestro sistema de justicia. Bayer dijo, “En otros países, las personas, incluso las que están encarceladas, son tratadas como personas. Entiendo que el castigo puede significar una pérdida de libertad, pero no debería significar una pérdida de su humanidad.

Las preocupaciones de Geneviève Alexis se referían al racismo flagrante que domina el encarcelamiento en todo el país. «El racismo es parte de nuestra historia y muestra a quién encarcelamos. Necesitamos intervenciones que hayan sido probadas para evitar que las personas vuelvan a la cárcel, es decir, a la educación y la vivienda.

Nicoletta Yuelys me dijo que es necesario hacer más énfasis en los recursos de salud mental en la prisión. Ella dijo, «El confinamiento solitario no es la respuesta. Estas personas necesitan ayuda y si no la obtienen en la cárcel, simplemente llevarán estos problemas a las calles.

Sydney VanDyke ofreció una perspectiva única de que los problemas de drogas son problemas mentales. «Gente,» ella dijo, «necesitan recursos a los que recurrir para controlar sus problemas de adicción y, si podemos hacerlo, podemos abordar un problema mayor, eliminando sus delitos pasados ​​que fueron más causados ​​por la adicción a las drogas y empoderando a las personas para que continúen con su vida.«

El sistema de justicia penal en los Estados Unidos está en una situación desesperada, no porque un lado tenga razón y el otro esté equivocado, sino porque un lado ganó el debate sobre su visión de la justicia penal. Solo podemos esperar que la voz de estos jóvenes profesionales se eleve para enfrentar los desafíos del mañana.

Le di la última palabra a Coffie, “Estos estudiantes son increíbles y nada de esto sería posible sin la guía y el apoyo de la Dra. Aminda Heckman, Coordinadora, Campus del Condado de Rockland, NYU. Ella ha sido una inspiración para alentar conversaciones difíciles y problemas sistémicos difíciles como estos que preparan mejor a nuestros estudiantes para convertirse en agentes de cambio con la visión y las habilidades intelectuales para efectuar el cambio.

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