Es hora de repensar los préstamos estudiantiles y la condonación

La noticia de que la administración de Biden ha extendido el aplazamiento de los préstamos federales para estudiantes sin cargo de interés adicional hasta el 1 de mayo ha sido bien recibida por millones.

La medida fue más un reconocimiento de la realidad política por parte de Biden, la presión de los demócratas, que un plan prospectivo para cancelar la deuda de préstamos estudiantiles. Es probable que la intención mantenga alejados a los demás sin ceder a una demanda divisiva. Un oponente del movimiento, el senador Tom Cottom (R-AR) lo expresa de esta manera:

Así es, alguien, conocido como contribuyentes, cubre la factura. Pero considerarlo como atascado con una pestaña no es una vista precisa. Cuando los estudiantes solicitan préstamos, el dinero se destina a instituciones postsecundarias. Si bien los préstamos aún están pendientes, la factura ya se paga en gran medida con impuestos, incluidos los que pagan los propios prestatarios.

Para comprender mejor el problema actual, es necesario profundizar y reflexionar en lugar de lanzar una respuesta emocional fácil.

Una educación universitaria conduce en promedio a ingresos medios más altos y tasas de desempleo más bajas. La diferencia de ingresos entre, digamos, una licenciatura y un diploma de escuela secundaria es de $ 520 por semana, o un promedio de $ 2236 por mes (porque el mes promedio es de 4.3 semanas). En 2018, el pago mensual «típico» de un préstamo estaba entre $ 200 y $ 299, según la Reserva Federal. Esto parecería fortalecer el argumento de que la mayoría de los estudiantes no necesitan una condonación de préstamos porque es lo mismo, si no más barato, que comprar un automóvil nuevo.

Sin embargo, esta situación es mucho más compleja. Como señaló el año pasado el colaborador senior de Forbes, Zack Friedman, mientras que la deuda promedio por préstamos estudiantiles es de $ 32,731 por persona, la mediana es de $ 17,000. Hay un peso máximo fuerte, incluido el pago mensual promedio de $ 393.

Hay millones que están bajo una carga abrumadora, pero también hay millones que no. Además, un cierto porcentaje de las personas muy abrumadas optó por títulos de posgrado que impulsaron las facturas.

La Fundación de Políticas Públicas de Texas realizó un estudio en el otoño de 2021, utilizando datos recientemente disponibles del Departamento de Educación y analizando la deuda estudiantil mediana por tipo de título. Los números eran solo para Texas, pero aún informativos. La deuda mediana para una licenciatura fue de $ 23,000. Un doctorado, $ 73,500. Uno podría preguntarse sobre el número de escuelas en otros estados, luego el desglose por campo de estudio y la posibilidad de utilizar títulos de nivel superior.

Todos estos son préstamos de estudios costosos que pueden no dar sus frutos, dada un área en particular. En cierto sentido, parece irrazonable que muchos departamentos de posgrado estén aceptando estudiantes sin reconocer su oportunidad de ingresar a la universidad u obtener reconocimiento financiero en el mundo de los negocios por su estatus de posgrado.

La universidad no debe compararse con una escuela de oficios, pero si los jóvenes firman documentos de préstamo, deben tener una idea de cuánto pagarán y de lo difícil que es encontrar un trabajo que salde la deuda. Una historia bastante común que puede escuchar de la gente es cómo han estado pagando préstamos estudiantiles durante años y apenas han tocado al director. ¿Por qué no hay divulgaciones especializadas de préstamos que presenten el caso para que no tomen decisiones desinformadas?

Quizás sea necesario el alivio de la deuda, pero ¿para todos? Una encuesta reciente sugirió que el 62% de los estadounidenses apoyan algún nivel de cancelación de préstamos estudiantiles, pero ni siquiera el 20% dice que se debería cancelar toda la deuda. Muchos creen que la ayuda debería basarse en los niveles de ingresos. De lo contrario, existe el riesgo de peligro moral. Ciertamente de estudiantes que podrían asumir que sus desafíos serán atendidos por la sociedad. También por parte de las escuelas, que podrían ver una autorización para cobrar tanto como deseen.

Pero luego la estructura de cómo funciona la financiación de la educación ha cambiado a lo largo de los años y cuán diferente es la dinámica de la ayuda financiera para los estudiantes.

El Instituto Pell informa que en el año académico 1975-1976, la subvención federal máxima de Pell cubrió el 68% de los costos universitarios. De 2018 a 2019, solo cubrió el 25%. Los estados han estado reduciendo su apoyo fiscal para las universidades durante años. El resultado es un cambio de responsabilidad hacia los estudiantes en un grado que alguien que se graduó de la universidad hace 15 o 20 años no comprende.

Sin embargo, es un tema complejo. Es preocupante la rapidez con la que los lugareños discuten sobre una posición absoluta u otra. Es hora de sentarse y desarrollar nuevos enfoques para satisfacer las necesidades de la sociedad y cómo llegar allí.

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