El proyecto de ley House Build Back Better trae cambios históricos para las personas mayores, pero persisten las brechas en la atención

El proyecto de ley de gasto social Better Build que la Cámara aprobó esta mañana incluye una larga lista de cambios importantes destinados a mejorar la calidad de vida de las personas mayores. Queda mucho por hacer, e incluso este proyecto de ley podría reducirse en el Senado. Pero después del desastre pandémico para los ancianos, eso sería un progreso significativo.

La versión de 1,75 billones de dólares del proyecto de ley Build Back Better de la Cámara aumentaría la contribución federal al programa de atención domiciliaria y comunitaria de Medicaid (HCBS) en un 6% por año, o aproximadamente 150.000 millones de dólares en 10 años.

Esto requeriría que muchas empresas ofrecieran cuatro semanas de licencia familiar remunerada para quienes cuidan de sus padres, hijos, cónyuges y hermanos.

Esto crea un beneficio bajo el Medicare tradicional para el cuidado de la audición, incluido el costo de los audífonos (casi todos los miembros de Medicare Advantage ya reciben algunos beneficios de audición). Esto permitiría a Medicare negociar precios con los fabricantes para una pequeña cantidad de medicamentos y reducir significativamente el costo de la insulina. Y a partir de 2024, eso limitaría los costos de los medicamentos de la Parte D para los inscritos en Medicare a $ 2,000 por año.

Medicaid HCBS

Sin embargo, el mayor cambio sería el aumento de la contribución federal a la atención domiciliaria de Medicaid. El aumento de $ 150 mil millones en fondos federales se suma a un aumento de casi $ 12 mil millones adoptado en marzo pasado como parte del rescate de Estados Unidos.

El nivel de financiamiento sería significativamente más bajo que los $ 400 mil millones propuestos inicialmente por el presidente Biden. Pero ese aún sería el mayor aumento en la financiación federal para la atención domiciliaria de Medicaid desde el inicio del programa. Esto acelerará la transferencia de la atención de Medicaid a largo plazo desde los centros de enfermería.

No solo la cantidad de dinero es significativa, sino que el aumento de la financiación continuaría durante al menos 10 años. Esto es esencial porque Biden y los demócratas en el Congreso quieren que los estados piensen de manera amplia y creativa sobre lo que harían con esta ganancia inesperada. Los estados se mostraron reacios a hacerlo con los fondos de rescate de Estados Unidos porque solo se trataba de un aumento de un año.

Los funcionarios estatales de Medicaid no estaban dispuestos a implementar programas completamente nuevos o ampliar la elegibilidad a los programas existentes si no podían estar seguros de que continuaría la financiación. Nadie quiere agregar programas o personas solo para eliminar programas o cancelar la inscripción de personas después de uno o dos años.

Falla

Sin embargo, a pesar de su ambición, Build Back Better no alcanza el apoyo federal real para quienes necesitan apoyo y servicios a largo plazo.

Por ejemplo, es poco probable que incluso 150.000 millones de dólares en dinero nuevo proporcionen asistencia suficiente a personas con un alto nivel de necesidad personal. En realidad, solo complementaría la ayuda de los cuidadores familiares. En ausencia de estos cuidadores, muchos ancianos frágiles y jóvenes con discapacidades seguirían necesitando cuidados residenciales, incluso después de este proyecto de ley.

Para tener un verdadero éxito, la expansión de Medicaid también debe complementarse con una amplia gama de otros servicios normalmente financiados por la Ley de Estadounidenses de Edad Avanzada. Biden propuso una expansión sustancial de dichos programas, como comidas a domicilio, día para adultos, transporte y servicios de información. Pero debido al estancamiento del Congreso, es probable que esa financiación se congele en los niveles de este año.

Habitación y comida

Debido a que Medicaid es administrado por el estado, su financiamiento adicional probablemente solo ampliará la brecha entre los estados que buscan agresivamente expandir sus programas de HCBS, como Minnesota, y los estados que intentan preservar sus casas de retiro, como Louisiana.

Además, los hogares de ancianos continúan teniendo otra ventaja importante sobre cualquier otro centro de atención a largo plazo: son el único sitio donde Medicaid paga alojamiento y comida. Los estados generalmente tienen prohibido usar fondos de Medicaid para pagar una vivienda permanente en la comunidad. El proyecto de ley de la Cámara incluye fondos adicionales para viviendas subsidiadas por el gobierno federal para personas mayores, pero es poco probable que sea suficiente.

Finalmente, la expansión del proyecto de ley HCBS de Medicaid no haría nada por los millones de familias de ingresos medios que no tienen ahorros ni seguro para pagar la atención a largo plazo, pero que no están lo suficientemente empobrecidas como para calificar para Medicaid.

Seguro público de cuidados a largo plazo

Este año, el Representante Tom Suozzi (D-NY) presentó en la Cámara la legislación para crear un programa público federal de seguro de atención a largo plazo, pero no ha llegado a ninguna parte. En enero, se espera que el estado de Washington comience a cobrar un pequeño impuesto sobre la nómina para financiar su programa público de seguro de atención a largo plazo. Pero un grupo de empresas y empleados están demandando para cerrarlo.

La próxima parada para el proyecto de ley Build Back Better será el Senado, donde demócratas como Joe Manchin (DW VA) parecen reacios a apoyar una expansión tan amplia de la red de seguridad social. Pero incluso si Build Back Better permanece en gran parte intacto, los legisladores aún tendrán un largo camino por recorrer antes de que los estadounidenses realmente obtengan el apoyo que necesitan a medida que envejecen o viven con una discapacidad.

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