El Ministerio de Justicia emite un memorando para permitir que los presos en confinamiento domiciliario bajo la ley CARES permanezcan allí.

La Ley CARES marcó el comienzo de un período de incertidumbre para todos y un desafío para la Oficina Federal de Prisiones (BOP). Bajo la presión de la rápida propagación del virus en las cárceles pobladas (122 establecimientos a nivel nacional), la BDP decidió poner cierta distancia entre los internos reduciendo sus niveles de población.

El 26 de marzo de 2020, el Fiscal General Barr ordenó al director de la BOP, Michael Carvajal, «priorizar el uso de sus diversas autoridades estatutarias para otorgar arresto domiciliario a los detenidos que buscan ser trasladados como parte de la pandemia de COVID-19 en curso». El presidente del Poder Judicial de la Cámara, Jerrold Nadler, envió una carta a AG Barr diciéndole que se necesita hacer más para evitar una catástrofe humanitaria en las cárceles estadounidenses. El 3 de abril de 2020, Barr respondió con más urgencia a Barr afirmando que «la Ley CARES ahora me autoriza a ampliar la cohorte de reclusos que pueden ser considerados para la liberación domiciliaria si he encontrado que las condiciones de emergencia afectan significativamente el funcionamiento de la Oficina de Prisiones. Por la presente hago esta conclusión y ordeno que, como se detalla a continuación, se dé prioridad a la implementación de estos nuevos estándares a los internos más vulnerables en las instituciones más afectadas … ”Miles de internos han sido trasladados a arresto domiciliario para cumplir sus condenas, algunos de ellos con muchos años restantes.

En enero de 2021, la Oficina del Asesor Legal del Departamento de Justicia del presidente Donald Trump emitió un aviso de que los reclusos cuyas sentencias han durado más allá del «período de emergencia pandémica» deben ser devueltos a prisión. Hoy eso ha sido revertido y un nuevo aviso le dará a la BOP la discreción de dejar a los trasladados en arresto domiciliario hasta el final de su sentencia. El presidente de Familias contra los mínimos obligatorios, Kevin Ring, un firme defensor de dejar a muchas personas en casa para continuar uniéndose con sus familias, tuiteó: «¡¡¡El Fiscal General Garland acaba de llamar !! El DOJ publicará un nuevo memorando de la OLC hoy, aclarando que las personas en CARES que actúan en la contención domiciliaria no necesitan regresar a la cárcel cuando termine la pandemia. Le dije que miles de personas estarían agradecidas por esta noticia antes de las vacaciones.«

La carta de la Oficina del Asesor Legal decía que “Habiendo sido instados a reconsiderar, ahora llegamos a la conclusión de que la Sección 12003 (b) (2) y las autoridades de la Oficina preexistentes se interpretan mejor para dar a la Oficina la discreción de permitir que los reclusos en detención domiciliaria prolongada permanezcan allí.“Esta es una gran noticia para los miles de personas encarceladas que han sido liberadas bajo la Ley CARES para quedarse en casa. Muchos han estado en casa durante 18 meses, tienen trabajo y se están abriendo camino. El procurador general Merrick Garland ha dicho anteriormente que la contención domiciliaria durante la pandemia de COVID-19 fue exitosa y dijo en octubre que el Departamento de Justicia estaba firmemente a favor de continuar con el programa. El Procurador General Garland dijo a los legisladores que sería «terrible enviar estas liberaciones a la cárcel cuando termine la pandemia de COVID-19».

El memorando que se acaba de publicar dice:

«No nos desviamos a la ligera de nuestros precedentes, y hemos considerado los puntos de vista expresados ​​en nuestra opinión anterior con cuidado y respeto. Sobre la base de un examen cuidadoso del texto relevante, la estructura, el propósito y la historia legislativa, y una revisión cuidadosa del análisis de la balanza de pagos en su propia autoridad, llegamos a la conclusión de que una mejor lectura del artículo 12003 (b) (2) y las autoridades de la balanza de pagos preexistentes no exigir que los reclusos en arresto domiciliario prolongado sean devueltos en masa a las instituciones penales al final del período de emergencia. Incluso si la ley se considera ambigua, el punto de vista de la BOP representa una lectura razonable que debe darse con deferencia en futuros litigios que cuestionen su interpretación.. «

En resumen, este es un regalo de Navidad anticipado para muchas familias en todo el país. Más importante aún, aquellos que han participado con éxito en el programa de contención domiciliaria de la Ley CARES han sido excelentes embajadores para aquellos que se han quedado atrás y merecen una segunda oportunidad.

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