El fundador dice que su solución nutricional simple puede ayudar a combatir el desperdicio de alimentos de maneras importantes

Los estudios han demostrado que la dieta estadounidense es uno de los principales contribuyentes a nuestros crecientes problemas de salud pública. El 45% de la población adulta vive con diabetes o prediabetes. Una proporción similar tiene enfermedades cardíacas y tres de cada cuatro tienen sobrepeso u obesidad. Los problemas de salud causados ​​por lo que comemos, o no comemos, son la principal causa de muerte. Nueve de cada 10 estadounidenses no comen las cinco porciones recomendadas de frutas o verduras por día (y el 40% de los estadounidenses no pueden comer ni una fruta fresca cada día), sin embargo, esta cantidad (400 g) ha demostrado ser eficaz. proteger a las personas de todas estas condiciones, y el planeta produce suficientes frutas y verduras para todos.

Otro problema es que quienes compran productos frescos tiran el 30% de los que no consumen. En general, en el sistema, se desperdicia el 50% de los productos frescos. En promedio, cada persona en los Estados Unidos arroja alrededor de 2.5 libras de frutas y verduras cada semana. Esto suma 58.500 toneladas de desperdicio de alimentos por día, o el equivalente a 130 aviones jumbo completamente cargados.

Una empresa que trata de solucionar estos dos problemas al mismo tiempo es kencko, una empresa que produce batidos de frutas liofilizadas, elaborados únicamente con frutas y verduras, sin azúcar añadido. En 2021, kencko enviará más de 10 millones de batidos liofilizados: el equivalente a 2210 toneladas de frutas y verduras frescas.

Como parte de mi investigación sobre negocios de uso final, recientemente entrevisté a Tomás Froes, fundador y CEO de kencko para aprender más sobre la inspiración detrás de la compañía y sus productos y cómo en 2021 sus productos de vida útil ayudarían a sus consumidores a evitar tirar 663 toneladas de productos frescos.

Christophe Marquis: ¿Puede decirme la inspiración detrás de su idea de ofrecer batidos en polvo de una sola porción?

Thomas Froès: En su mayor parte fue por necesidad. En 2014, me diagnosticaron gastritis aguda y me dijeron que dependería de un régimen diario de pastillas por el resto de mi vida. Estaba perdido: no quería tener que elegir entre medicación constante o dolor constante. Al crecer en Portugal, estuve involucrado en la granja de mi abuelo y conocí el estilo de vida vegetariano desde muy temprano. Aunque nunca lo había probado antes (¡los portugueses también tienen un gran amor por la carne y los lácteos!), Recurrí a este estilo de vida para ver cómo puede mejorar mi salud.

Después de un rápido cambio de estilo de vida que incluyó un gran aumento de frutas y verduras, de cinco a diez porciones al día, sin lácteos y muy poca carne, sentí que mi cuerpo se recuperaba. Aunque encantado, encontré dos problemas con mi nuevo estilo de vida. Primero, encontrar alimentos saludables sobre la marcha no es práctico. En segundo lugar, había un desperdicio constante de alimentos, ya fuera una manzana que quedaba en mi bolso o productos agrícolas crudos en casa después de una semana ajetreada. A través de mi investigación, descubrí que la liofilización es una solución tanto para batidos para llevar como para reducir este desperdicio.

Marqués: ¿Puede contarnos un poco sobre su tecnología y su proceso? ¿Cómo se elabora el producto en polvo? ¿Cuáles son las diferencias nutricionales entre hacer un batido con fruta entera y con polvo?

Flores: Para nosotros era esencial que nuestros batidos fueran equivalentes en nutrición a los batidos tradicionales. Cada sobre de kencko incluye 2,5 porciones de frutas y verduras y ofrece beneficios nutricionales equivalentes a al menos 200 g de productos frescos, sin azúcares añadidos, edulcorantes ni nada artificial. Eso es porque, técnicamente, son los mismos ingredientes que un batido, simplemente deshidratados. Nuestros ingredientes se liofilizan poco después de la cosecha, cuando son más nutritivos, luego se pulverizan y se mezclan de acuerdo con nuestras recetas para hacer cada sabor de batido, y se envasan en bolsas compostables de una sola porción.

Marqués: ¿Puede contarnos más sobre el impacto social y medioambiental de su negocio? Por ejemplo, ¿efectos ambientales y beneficios para la salud y otros?

Flores: Hoy en día, el 40% de los estadounidenses no pueden comer ni una fruta fresca al día y el 90% no satisface sus necesidades de alimentos de origen vegetal. Quienes compran productos frescos tiran el 30% que no se consume. Aquí es donde entramos nosotros. Al proporcionar licuados liofilizados y estables en almacenamiento, nuestro objetivo es lograr que más personas coman las cinco frutas y verduras recomendadas por día, mientras que al mismo tiempo desvía ese 30% del flujo de desechos. Solo este año, hemos ayudado a nuestros clientes a evitar 663 toneladas de desperdicio de alimentos.

Marqués: ¿Por qué eres una B Corp? ¿Qué ha aprendido a través de los procesos que han cambiado su negocio?

Flores: Para kencko, no tiene sentido ayudar a las personas a estar saludables si no contribuimos también a la salud de sus comunidades y ecosistemas. Nuestra certificación B Corp nos ayuda a ser responsables de este puntaje. Por ejemplo, debido a que trabajamos con frutas y verduras orgánicas, dependemos en gran medida de los pequeños y medianos productores de todo el mundo. Cuidar esta cadena de suministro garantizando prácticas comerciales justas es una parte integral de un negocio saludable de arriba a abajo. La gestión de residuos es otra: mediante el seguimiento y el establecimiento de objetivos para reducir nuestros residuos de producción, nos aseguramos de que nuestras operaciones estén alineadas con nuestro producto, que está diseñado para ayudar a nuestros miembros a reducir el desperdicio de alimentos. El proceso de certificación de B Corp realmente nos ha ayudado a integrar esta forma más holística de ver lo “saludable”. Todo el equipo está realmente comprometido y orgulloso de ser una empresa B Corp.

Marqués: Cuando decidió liofilizar el kencko, ¿fue intencional para fines de desperdicio o un subproducto accidental duradero del proceso?

Flores: La liofilización fue una solución doble. En primer lugar, descubrí que a medida que cambiaba a una dieta más saludable, mi mayor problema era incorporar mezclas rápidas que aún sabían muy bien. A todo el mundo le encantan los batidos, pero son desordenados y requieren toneladas de ingredientes y equipo a mano. Hemos creado nuestra coctelera para acompañar su primer pedido de kencko y solo requiere unos pocos batidos rigurosos para un refrigerio para llevar.

Además, una vez que me di cuenta de lo derrochador que puede ser un estilo de vida lleno de productos, encontrar una solución para reducir el desperdicio y al mismo tiempo mantener ese estilo de vida era una prioridad absoluta. Odiaba abrir mi refrigerador para encontrar zanahorias podridas y espinacas marchitas. La liofilización ha pasado por alto este problema por completo, ahorrando tanto desperdicio físico como dinero desperdiciado.

Marqués: ¿Puede contarnos otros aspectos del negocio, además de la lucha contra el desperdicio de alimentos, que contribuyen a su condición de B Corp?

Flores: Sí, nos enorgullecemos de ser una empresa holísticamente sostenible con el estatus de B Corp que la mantiene unida. Además de reducir el desperdicio de alimentos, todos nuestros envases son de origen vegetal y compostables, y todas las emisiones del transporte se compensan. Además, todos los miembros pueden acceder a la asesoría gratuita de un dietista registrado para brindarles el apoyo que necesitan para desarrollar sus hábitos saludables con kencko y garantizar que su relación con la nutrición sea positiva.

Marqués: ¿Cómo conciliar crecimiento y prácticas sostenibles? ¿Cuáles son tus planes de crecimiento?

Flores: ¡Cultivar de forma sostenible no es una tarea fácil! Acabamos de lanzar nuestra línea de dulces este año, que es una alternativa a una golosina azucarada entre comidas y contiene 1 porción de productos y 3,5 g de fibra por bolsa. Planeamos expandir nuestros batidos y chicles durante los próximos meses para ayudar a nuestros miembros a cubrir algunas de las otras escaseces de frutas y verduras en su día. Hemos hecho nuestra tarea para asegurarnos de que cada paso del camino esté en línea con nuestro objetivo de mantener a kencko orgánico, sostenible y de bajo impacto en nuestro planeta.

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