El estado de Washington retrasa el seguro público de atención a largo plazo hasta abril debido a cambios

Ante una demanda y oposición política, el gobernador del estado de Washington, Jay Inslee, pospuso un impuesto sobre la nómina hasta abril para financiar el primer programa de seguro de atención a largo plazo del gobierno. Inslee dijo que la demora le daría tiempo a la legislatura para abordar lo que él llamó «áreas que necesitan ajustes».

En enero, una comisión estatal de cuidados a largo plazo que asesorará a la legislatura y al gobernador recomendará una serie de cambios para abordar algunas de estas preocupaciones públicas. Es probable que estas revisiones en sí mismas sean muy controvertidas.

Se suponía que los empleadores comenzarían a cobrar un impuesto sobre la nómina del 0,58% para financiar el programa de seguros a partir del 1 de enero. El impuesto es obligatorio para la mayoría de los empleados. Se espera que el programa comience a pagar a cada participante elegible hasta $ 36,500 en beneficios a partir de 2025.

Responder a las críticas

Los activistas conservadores han hecho de la oposición al programa una máxima prioridad, tomando acciones legales y organizando un esfuerzo para derogar el programa. La industria de seguros privados también se ha opuesto discretamente a ella, por temor a que los beneficios iniciales del estado compitan con sus productos. En septiembre, una larga lista de empresas y grupos empresariales instó a Inslee a posponer el impuesto hasta que se puedan abordar los problemas clave.

En respuesta, Inslee y los líderes legislativos demócratas se están preparando para reformar el programa antes de que el estado comience a cobrar el impuesto.

Es probable que resuelvan algunos problemas que involucran a trabajadores que contribuyen al programa pero que no son elegibles para recibir beneficios. Aproximadamente 150.000 personas trabajan en Washington, pero viven en Canadá, así como en Oregón, Idaho y otros estados. Otros pueden contribuir al programa como residentes de Washington, pero eventualmente abandonan el estado. De cualquier manera, deben pagar impuestos pero no podrían recibir ningún beneficio, ya que solo los residentes del estado de Washington son elegibles. Además, es posible que algunas personas mayores no contribuyan al programa el tiempo suficiente para adquirir derechos y, por lo tanto, no sean elegibles para los beneficios.

Las reglas de adquisición son complejas. Requieren que los beneficiarios contribuyan al programa durante al menos diez años sin una interrupción de cinco años o más, o tres de los últimos seis años antes de solicitar los beneficios.

Exención de seguros privados

El estado tuvo más problemas a principios de este año luego de una disposición controvertida que permitía a los trabajadores optar por no participar en el programa si compraban cobertura privada de atención a largo plazo antes del 1 de noviembre. llevó a los transportistas a detener temporalmente las ventas en el estado.

Dado que la ley solo requiere una instantánea única, las aseguradoras temían que los clientes pagaran primas el tiempo suficiente para calificar para una exención y luego cancelarían su cobertura.

Un trabajador de salario medio en Washington pagaría alrededor de $ 300 al año en bonificaciones, pero mucho más que eso en bonificaciones. Sin embargo, casi 300.000 personas han solicitado una exención y el estado está procesando las solicitudes.

Finalmente, la tasa impositiva es demasiado baja para que el programa sea actuarialmente sólido a largo plazo.

Reformas sugeridas

La comisión asesora recomendó cambios para abordar la mayoría, pero no todas, estas preocupaciones. Dos grandes problemas: la mayoría de las soluciones serían administrativamente complejas y sin más revisiones resultarían en primas más altas.

La comisión propuso:

· Permitir que los trabajadores que se jubilen antes de haber adquirido sus derechos continúen pagando voluntariamente primas iguales a lo que pagaron mientras trabajaban, ajustadas por inflación. Una vez que hayan contribuido con un total de 10 años, se convertirían en derechos adquiridos por completo.

· Eximir del programa y del impuesto a los no residentes que trabajan en Washington. Quienes se muden al estado deben participar.

· Aquellos que reciben una exención de impuestos porque tienen una póliza privada de seguro de cuidado a largo plazo deberán recertificar al menos cada tres años que todavía tienen una póliza.

La comisión no recomendó qué hacer con quienes viven, trabajan y pagan primas en el estado, pero se mudan a otro lugar antes de reclamar los beneficios. Permitir tal portabilidad total podría aumentar drásticamente las primas, y la comisión dijo que resolver el problema requerirá más estudio.

Paga los cambios

Para cubrir los costos de estas reformas y asegurar que el programa sea actuarialmente sólido, el comité propuso varios otros cambios. Los legisladores se oponen al aumento del impuesto a las primas, por lo que la comisión sugirió permitir que el fondo de seguros estatal invierta en «una gama completa» de activos en lugar de bonos conservadores. Esto requeriría una enmienda constitucional del estado.

El grupo también dijo que los actuarios externos que fijan el precio del programa deben asumir que incluye un período de espera (o eliminación) de 45 días antes de que las personas puedan reclamar los beneficios. Esto es similar al período de espera de 90 días en la mayoría de las pólizas privadas.

Como el primer estado en adoptar un programa público de seguro de atención a largo plazo, Washington está experimentando e inevitablemente comete errores. También se ha convertido en un pararrayos para quienes se oponen a un programa público por motivos ideológicos o comerciales.

Los legisladores y los consumidores de todo el país están observando de cerca para ver si el estado puede implementar un programa de seguro de atención a largo plazo política y financieramente viable. Los próximos meses serán críticos.

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