Donde se atreven las águilas: por qué un gran banco del Reino Unido abandonó el negocio del ecosistema de inicio

Cuando los bancos del Reino Unido adoptaron la era digital, dejaron una enorme cantidad de bienes inmuebles físicos. En ciudades y pueblos, se cerraron sucursales y se vendieron y reasignaron propiedades. Hoy en día puede haber una tienda, un edificio de oficinas o un centro de bienestar donde estaba su banco local.

Por otra parte, es posible que descubra que su banco local se ha convertido en un espacio de trabajo compartido para empresas tecnológicas de rápido crecimiento.

Como todos los demás grupos bancarios minoristas importantes del Reino Unido, Barclays ha reducido su presencia física y algunas propiedades «subutilizadas» se han transformado en «Eagle Labs», que proporcionan espacio de oficina, equipos y una gama de servicios de asistencia a las pequeñas empresas. A través del país.

Hasta la fecha, hay 28 Eagle Labs. Algunos han sido creados por Barclays utilizando sus propias propiedades y otros se han desarrollado en colaboración con universidades y autoridades locales. Cuando hablé con el director de Eagle Labs, Jon Hope, estaba ansioso por saber por qué un gigante bancario ha dedicado recursos y tiempo a construir una red de «ecosistemas comerciales».

Una cosa lleva a la otra

Como explica Hope, Eagle Labs evolucionó a partir de otra iniciativa de Barclays conocida como Digital Eagles, esencialmente un proyecto impulsado por la comunidad en el que se desplegó personal bancario para brindar educación digital gratuita.

Con las habilidades digitales en la agenda, el banco conoció Fab Labs, una red de instalaciones creada por el MIT. Centrados en la fabricación y la fabricación, Fab Labs proporciona a los estudiantes y empresarios acceso a espacio y equipos. “Queríamos replicar esto en nuestros espacios infrautilizados”, dice Hope.

El proyecto Eagle Labs comenzó equipando sus primeros espacios con herramientas como impresoras 3D, pero hoy su misión va más allá de brindar facilidades a los fabricantes. Hay algunos equipos de fabricación a la mano, pero el enfoque está más ampliamente en empoderar a una amplia gama de nuevas empresas tecnológicas. Y tal como está, los sectores cubiertos incluyen energía, derecho, agricultura, salud y deportes electrónicos. “Comenzamos con una visión independiente de la industria”, dice Hope. Pero tendemos a centrarnos en áreas que son social o económicamente importantes. »

Los centros en sí están ubicados en ciudades, grandes y medianas, en Inglaterra, Escocia, Gales, Irlanda del Norte y también encontrará un Eagle Lab en las Islas del Canal. “Hicimos los primeros cuatro o cinco por nuestra cuenta”, dice Hope. “Luego comenzamos a recibir consultas de los ayuntamientos y universidades, por lo que comenzamos a establecernos con socios.

Más que un espacio de trabajo

Hope señala que Eagle Labs está destinado a ser más que un proveedor de espacios de trabajo compartido / alquiler de oficinas.

“Contamos con mentores de expertos disponibles y también ofrecemos apoyo programático”, dice Hope.

En la práctica, esto significa que los miembros pueden aprovechar programas como aceleradores e incubadoras. Hasta la fecha, Eagle Labs ha ofrecido 11 programas educativos y de desarrollo, incluido uno sobre preparación para la recaudación de fondos que ha atraído a más de 400 participantes. En la actualidad, dos nuevos programas de aceleración, uno para mujeres emprendedoras y otro para estudiantes, están abiertos a solicitudes.

Hope señala que la membresía virtual está disponible para emprendedores que deseen acceder a varios servicios de apoyo, incluida la tutoría, o utilizar equipos, sin alquilar espacio.

Con la incubación y la aceleración como parte de la combinación, Eagle Labs busca forjar lo que Hope describe como «lazos de confianza» entre las nuevas empresas y las empresas que trabajan en todas las industrias. Hope cita el programa Bridge, que está diseñado no solo para conectar grandes empresas y pececillos tempranos, sino también para fomentar la comprensión de los requisitos, las culturas y los plazos individuales.

Los miembros potenciales deben cumplir con ciertos criterios. “Si quiere ser miembro, nos reuniremos con usted para hablar sobre lo que está haciendo. Tienes que tener ideas escalables, pero quizás lo más importante, tienes que mostrar la voluntad de ser parte de la comunidad ”, dice Hope.

No existe ninguna obligación bancaria con Barclays, pero los bancos son bancos y la empresa ofrece un paquete financiero adecuado para emprendedores.

Eagle Labs se une a un creciente ecosistema de centros de apoyo empresarial, que van desde empresas de una sola unidad hasta empresas que ofrecen espacio y asistencia en varias ciudades. El alcance de Barclays y sus relaciones con el gobierno local, el mundo académico y las grandes corporaciones le han permitido lanzar una iniciativa a nivel nacional que refleja el crecimiento de la cultura de las startups no solo en clústeres como Londres, Oxford y Cambridge, sino en una amplia gama de ciudades. Como tal, puede ser un recurso útil para las nuevas empresas que buscan ubicarse en regiones del Reino Unido y, al mismo tiempo, poder acceder a estructuras de apoyo más amplias.

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