Creación de una nueva empresa en 2022: ¿aumento continuo u otra caída?

La creación de nuevas empresas en los Estados Unidos ha aumentado inesperadamente, pero afortunadamente, en 2020 y 2021. Las razones de este aumento se pueden discernir: despidos, cambios en la forma en que la gente quiere trabajar, cambios en la industria, incluido el cambio a más comercio electrónico, mayores necesidades de envío, etc. Pero no necesariamente podemos discernir el curso futuro del espíritu empresarial a partir de los datos existentes. Podemos intentar proyectar y predecir; hay buenas razones para ser optimistas y pesimistas.

Para llegar a una apariencia de pronóstico, repasemos lo que sabemos.

La ola pandémica

De julio de 2004 a febrero de 2020, según las estadísticas de capacitación empresarial de la Oficina del Censo, las consultas comerciales mensuales en los Estados Unidos promediaron alrededor de 231.000 (una consulta comercial es una solicitud presentada para una identificación de empleador número d, EIN).

Es solo un promedio, por supuesto. Como muestra el gráfico a continuación, las aplicaciones comerciales disminuyeron levemente durante la Gran Recesión de 2008-09 y se recuperaron muy lentamente. Alrededor de 2015, el número comenzó a aumentar. El promedio mensual de 2015 a febrero de 2020 fue un 24% superior al del período 2009-2015.

Como era de esperar, las aplicaciones comerciales se contrajeron drásticamente en marzo y abril de 2020. El número en abril fue un 22% más bajo que en febrero. Nadie esperaba realmente lo que sucedió a continuación.

En mayo de 2020, las aplicaciones empresariales se recuperaron y luego despegaron. Desde junio de 2020, el el número promedio de aplicaciones comerciales mensuales aumentó en un 92% entre julio de 2004 y febrero de 2020.

Algo similar ha sucedido con las aplicaciones comerciales de «alta propensión», aquellas que la Oficina del Censo estima que tienen una alta probabilidad de convertirse en empresas de empleadores. Las aplicaciones comerciales de alta propensión nunca se han recuperado realmente desde 2008-09. De julio de 2009 a febrero de 2020, el promedio mensual fue un 18% menor que el de 2004 a 2007.

Este tipo de demandas también se redujo drásticamente en los dos primeros meses de la pandemia, cayendo un 31% de febrero a abril de 2020. Como muestra el gráfico FRED, el promedio mensual de aplicaciones comerciales de alta propensión explotó a mediados de 2020 y se ha mantenido en niveles récord. Desde junio de 2020, el promedio es 39% más alto entre julio de 2004 y febrero de 2020.

Optimismo y pesimismo

Las aplicaciones comerciales, según los datos de BFS, se han estabilizado en los últimos cuatro o cinco meses. La pregunta es si esto representa un nivel sostenidamente más alto de creación de empresas o el inicio de una desaceleración y regresión a niveles prepandémicos.

QuickBooks intervino recientemente, diciendo que «no hay señales de desacelerar la tendencia». Extrapolando los totales de las aplicaciones comerciales recientes, QuickBooks predice que habrá 5,6 millones de aplicaciones comerciales en 2022. Esto sería un aumento del 28% con respecto al año récord de 2020.

Este podría ser el extremo más bajo de la estimación de QuickBooks porque, según una encuesta reciente que realizaron, 17 millones de personas «se unirán» para comenzar un nuevo negocio en 2022. (No todos presentarán un EIN, donde la diferencia entre la proyección de 5,6 millones.)

En su último análisis de los datos de BFS, publicado en octubre, el Grupo de Innovación Económica (EIG) indicó «razones para ser cautelosos al interpretar el aparente aumento en la creación de empresas». Entre esas razones está la incertidumbre sobre qué, exactamente, está causando el empujón. ¿Es esta la Gran Resignación? ¿Una respuesta a corto plazo a la pandemia? ¿Otra cosa? Además, EIG señala que las empresas creadas durante las recesiones tienden a «permanecer más pequeñas» que las creadas durante las expansiones. Otros son aún más pesimistas: “No deberíamos ser demasiado optimistas sobre los puestos de trabajo creados en esta ola de startups.

Sin embargo, la recesión pandémica fue increíblemente breve y bastante diferente de una recesión «típica». Es posible que no podamos aplicar directamente las lecciones de recesiones pasadas a esta. Al mismo tiempo, parece probable que haya muchos “contratistas desaparecidos” en el brote de la pandemia. Sabemos que ciertos tipos de propietarios de empresas (mujeres, negros, inmigrantes) sintieron un mayor impacto negativo a principios de 2020 que los hombres blancos.

Lo que no sabemos es el desglose demográfico del aumento de aplicaciones empresariales. Si refleja los modelos prepandémicos, las disparidades en el espíritu empresarial y la propiedad empresarial no solo persistirán, sino que también se ampliarán. Las disparidades persistentes pesarían sobre la creación general de empresas.

La creación de una empresa en 2022 será …

Hay al menos una observación que podemos hacer con cierta certeza. Volumen de negocios falla se espera que sea históricamente alto en 2022 (y más allá). Un aumento general de nuevas empresas crea naturalmente un aumento general de cierres de empresas. ¿Qué pasa con la búsqueda de la creación de empresas?

Debemos recordar que antes de la pandemia, la creación de empresas en Estados Unidos se mantuvo prácticamente estable durante muchos años. EIG lo llamó una «década perdida» para el espíritu empresarial estadounidense. Es poco probable que algunos de los factores arraigados a largo plazo que contribuyen al estancamiento de la creación de empresas hayan cambiado durante el año pasado. Por ejemplo, se ha citado el escaso crecimiento de la población activa como una de las causas del declive a largo plazo de la creación de empresas. Ciertamente tiene no invertido durante el Covid.

Parece cierto que el aumento de las aplicaciones comerciales fue provocado por despidos al principio de la pandemia. El análisis PIIE citado anteriormente afirma que el aumento de la pandemia «se atribuye en gran parte al espíritu empresarial por necesidad». Aparte de la necesidad de descartar esta desnaturalización anticuada del emprendimiento, la observación es válida. Sin embargo, a medida que el mercado laboral se contrajo en 2021, no hemos visto una caída correspondiente en las aplicaciones comerciales. Como se señaló, las cifras mensuales (total y alta propensión) se mantuvieron estables durante varios meses.

Un pronóstico razonable es que el número total de solicitudes profesionales, y las de posibles empleadores, será menor en 2022 que en 2020 o 2021, pero mayor que el promedio prepandémico. Muchos de los que comenzaron sus negocios en 2020 y 2021 y fracasan lo intentarán nuevamente, ya sea en 2022 o en los próximos años. Esto ayudará a mantener la creación de empresas a un alto nivel. Algo difícil de medir, lo que mi amigo y ex colega Paul Kedrosky llama «emprendimiento fraccional», aumentará a medida que muchos emprendedores primerizos vuelvan a ingresar a la fuerza laboral pero mantengan sus negocios paralelos.

El comodín es el demográfico. Si podemos reducir las disparidades en la propiedad de empresas y el espíritu empresarial, podemos ayudar a que la pandemia sea una tendencia permanente. De lo contrario, veremos tanto una disminución en el nivel de creación de empresas durante muchos años como una pérdida de dinamismo empresarial en general.

¿Cuál es tu pronóstico?

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