Conozca a Michael Atar, el inversor suizo en una misión de Medtech

De todos los inversores en tecnología que buscan la próxima gran novedad, el profesor Michael Atar tiene uno de los antecedentes menos convencionales. Atar, nacido en Suiza, ha apoyado a una serie de empresas de tecnología médica desde que estableció vínculos con Silicon Valley hace unos cinco años, pero es más conocido en un mundo diferente por su galardonada carrera como dentista. y hoy, se está formando como psicólogo con un interés particular en las relaciones entre padres e hijos.

Al crecer a principios de los 90, Atar se debatió entre dos actividades de la vida muy diferentes. “Crecí en un hogar donde la ciencia y las artes eran muy importantes”, recuerda. “Desde temprana edad, supe que quería seguir una carrera en ciencias médicas, pero también soñaba con convertirme en director de orquesta. «

A los 18, pareció por un tiempo que la música iba a ganar el día, con Atar asegurándose un lugar en el prestigioso Conservatorio de Viena. Al final, sin embargo, optó por la escuela de medicina; que resultó en un título en odontología de la Universidad de Basilea, y posteriormente Atar obtuvo más calificaciones en odontología pediátrica.

Finalmente, Atar se mudó a Londres, donde estableció su propia práctica dental, combinando la gestión del negocio con proyectos de investigación y un puesto de profesor en la Universidad de Londres; posteriormente recibiría la tenencia en NYU. Al mismo tiempo, comienza a buscar oportunidades de inversión para el dinero familiar que administra. “Era muy consciente de que quería hacer más que invertir para obtener un rendimiento financiero”, dice. “Era parte de eso, pero también quería trabajar con personas que están haciendo algo por el bien común. «

Dada su experiencia, la industria de la tecnología médica parecía el lugar perfecto para buscar oportunidades. “Aquí es donde reside mi pericia y mi experiencia”, recuerda. Atar conoció al equipo de Mithril, la firma de capital de riesgo fundada por el ex inversionista de Facebook Peter Thiel y su socio Ajay Rayan, y también forjó vínculos con Breakout Labs, una agencia de subvenciones dirigida por la Fundación Thiel para financiar la investigación científica en etapa inicial. . Después de algunos comienzos en falso, comenzó a invertir en empresas emergentes de tecnología médica donde sintió que su experiencia podría agregar valor junto con su capital.

Un buen ejemplo es la empresa estadounidense Cytovale, donde Atar era un inversor de nueva creación y ocupó un puesto en el consejo de administración durante un período. La compañía está preparada para lanzar una prueba revolucionaria para la sepsis, una enfermedad que mata a millones de personas en todo el mundo cada año, pero para la que actualmente no existe ninguna herramienta que ofrezca un diagnóstico rápido y sencillo. «Para un problema tan grave, es notable cómo se compara la sepsis desapercibida con enfermedades como el VIH o la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo», dice Atar. «Es muy importante abordar esto».

Los fundadores de Cytovale temen que los médicos se enfrenten a decisiones realmente difíciles cuando los pacientes tengan síntomas potenciales de sepsis. Saben que deben actuar con rapidez, ya que los pacientes con sepsis pueden deteriorarse muy rápidamente, pero también son conscientes de que los síntomas de la sepsis son muy comunes y la mayoría de las personas no contraerán la enfermedad. Por tanto, una prueba rápida y sencilla es fundamental.

Otra inversión de Atar es en la empresa de registros médicos digitales Remedly, que se esfuerza por conectar a médicos, hospitales, farmacias y otros actores de la industria de la salud para que tengan una visión única del paciente. “Si queremos asegurarnos de que las personas puedan acceder a los servicios de salud que necesitan, tenemos que ser mucho más eficientes”, dice Atar. “El eslabón perdido en la transformación digital de la atención médica es que muchos de estos proveedores luchan por comunicarse entre sí. «

La formación de Atar en la academia y en la medicina práctica le da una buena comprensión del tipo de problemas que enfrentan estas empresas y la capacidad de comunicarse en su idioma. Muy a menudo, dice, las empresas jóvenes de tecnología médica necesitan mucho apoyo. “El éxito de estos negocios depende de muchos factores”, dice. “No se trata solo de contar con la biología y la química adecuadas detrás de usted, la administración de la empresa y el equipo que forma es muy importante. «

Atar capital juega un papel en ayudar a que estas empresas avancen. Pero Atar cree que también agrega valor de otras maneras. “Por ejemplo, aporto una visión europea a estas empresas”, dice. “A medida que comienzan a pensar en comercializar sus productos en un escenario global, esto puede ser crucial. «

Para el futuro, Atar desea ampliar su cartera de inversiones. “Hay tantas empresas con un potencial tan enorme, y me encantaría contribuir a que esto suceda”, dice. «Quiero seguir satisfaciendo mis dos motivaciones para invertir: invertir tanto para el bien como para obtener ganancias».

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