Conoce a las estrellas de nuestra última entrega

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Si desea comprender el futuro del negocio, conozca a los emprendedores que le dan forma sobre el terreno. Es tan probable que trabajen en Scottsdale o Ann Arbor como en Silicon Valley o Nueva York. Mientras que algunos aspiran a crear el próximo unicornio, otros aspiran a ganarse la vida con su creatividad. Miden el éxito no solo en dólares, sino también en impacto y logros.

Esto es lo que hace que Next 1000 sea una lista única y poderosa. Durante el año, nos propusimos ilustrar no solo la diversidad de personas que se destacan en las pequeñas empresas, sino también la diversidad de caminos hacia el éxito. Cada trimestre, hemos revelado los nombres de 250 emprendedores intrépidos, todos los cuales están redefiniendo lo que significa administrar un negocio hoy.

Uno de estos emprendedores es Ramunda Young, cofundador de MahoganyBooks, una librería especializada en libros escritos por, para o sobre la diáspora africana. Unos 10 años después de su lanzamiento como negocio de comercio electrónico, en 2017, ella y su esposo Derrick querían abrir su primera tienda física. Pero tuvieron problemas para obtener un préstamo, y los bancos señalaron el cierre de negocios locales y las tendencias nacionales del comercio electrónico como prueba de por qué deberían permanecer virtuales. Pero para la pareja, abrir una tienda no se trataba solo de hacer crecer su negocio, se trataba de establecer lo que, según Young, fue la primera librería en el vecindario predominantemente negro de Anacostia en Washington, DC durante más de dos décadas. Así que echaron mano de sus cuentas de jubilación y nunca miraron atrás.

“Fue muy importante para nosotros poder crear un espacio donde la gente se sienta vista, donde la gente se sienta escuchada”, explica Young a mi colega, Graison Dangor. “Había tantos detractores en el camino que nos decían: ‘No hagas eso’, ‘La gente no va a comprar libros’, ‘¿Leen los negros? Silencia a esos oponentes y mantente fiel a ti mismo, a la visión y a la semilla de la idea que se ha plantado dentro de ti.

“El talento emprendedor y las buenas ideas siempre se han distribuido de manera uniforme, pero no las oportunidades”, dice Steve Case, cofundador de AOL y CEO de Revolution, una firma de inversión enfocada en financiar nuevas empresas fuera del Área de la Bahía. «Para que la industria cambie realmente, otros inversores deben salir de sus burbujas y encontrarse con los fundadores donde están».

Algunos de los ganadores de esta entrega de Next 1000 han hecho este tipo de conexiones. Desde el comienzo de la pandemia, Cynthia Plotch, por ejemplo, ha recaudado $ 5 millones para su startup de salud femenina Stix. Y Tanya Van Court ha recaudado $ 19,5 millones para la plataforma de finanzas personales para niños Goalsetter. Es una hazaña que ella atribuye al nuevo enfoque en las desigualdades económicas en medio de crisis de salud pública y justicia social.

“Ser una emprendedora negra en un país que dice que a pesar de su éxito, su pedigrí, su reputación, su impulso y su ingenio, le daremos menos del 1% de la financiación que se destina a los emprendedores, es desmoralizante ”, Le dijo Van Court a mi colega, Jair Hilburn. «Pudimos prosperar durante la pandemia porque antes la gente no entendía la urgencia del problema que estamos resolviendo para Estados Unidos».

Si bien los empresarios negros históricamente han recibido menos del 1% de todos los fondos de capital de riesgo, recibieron casi $ 1.8 mil millones en la primera mitad de 2021, cuatro veces más de lo que recibieron durante el mismo período el año pasado. Kathryn Finney, emprendedora en serie y capitalista de riesgo, espera que esta tendencia continúe en el nuevo año.

«2022 será el año del inversor y emprendedor negro», dijo Finney, cuya compañía más reciente, The Genius Guild, se enfoca en construir e invertir en negocios liderados por negros. «Estamos viendo una gran cantidad de oportunidades de financiación que fluyen hacia nuevas empresas lideradas por negros y fondos creados por inversores negros».

Esto también ha sido una prioridad para la Administración de Pequeñas Empresas en los Estados Unidos. Este año, la agencia supervisó casi $ 417 mil millones en ayuda de emergencia a más de seis millones de pequeñas empresas. De los $ 36.5 mil millones distribuidos bajo su programa principal de préstamos, casi $ 11 mil millones se destinaron a propietarios de negocios en comunidades subrepresentadas. Aproximadamente $ 5 mil millones se destinaron a empresas propiedad de mujeres, mientras que $ 1,2 mil millones se destinaron a empresas propiedad de veteranos.

“Las pequeñas empresas demostraron una vez más su coraje y determinación mientras buscaban sobrevivir a la pandemia y reinventar su negocio o adaptarse para asegurarse de poder continuar sirviendo a sus comunidades y sus familias. Clientes”, dijo Isabel Guzmán, administradora de la SBA. «Realmente hemos tratado de enfocarnos en brindar una lente de justicia y resiliencia para asegurarnos de que estamos sirviendo mejor a todas nuestras pequeñas empresas para que realmente podamos nivelar el campo de juego».

Para aquellos honrados en nuestra lista Next 1000, la importancia de dicho apoyo no debe subestimarse. Esto les da la capacidad de mantenerse enfocados en lo que hacen mejor: servir a sus comunidades. “Concéntrese en su cliente. Te dirán lo que necesitan y te mostrarán lo que necesitan ”, le dijo Stix’s Plotch a mi colega, Elana Lyn Gross. “Las empresas realmente solo están ahí para resolver los problemas de las personas. «

Para ver la lista completa de Next 1000 2021, Haga clic aquí.

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