Cómo VOLY trae comestibles instantáneos a Australia

La empresa de alimentación instantánea en línea VOLY espera que una recaudación de fondos de 18 millones de dólares australianos le ayude a convertir la ventaja de ser el pionero en Australia en un liderazgo duradero del mercado. La ronda de financiación, anunciada hoy y dirigida por Sequoia Capital India, sigue al lanzamiento por VOLY en julio del primer servicio de alimentación instantánea de Australia.

La promesa de VOLY a los clientes es que entregará los productos solicitados en 15 minutos. Ha construido una red de «tiendas oscuras» en Sydney, desde donde sus agentes recogen los pedidos de los clientes y los entregan en bicicleta eléctrica. Las tiendas, que no están abiertas al público, son en realidad microcentros de distribución; VOLY obtiene sus suministros de mayoristas para asegurarse de que haya existencias disponibles para satisfacer la demanda de los clientes.

“Creemos que será un mercado enorme”, dice Thibault Henry, cofundador de VOLY. El mercado de abarrotes de Australia tiene un valor de 90.000 millones de dólares australianos al año, señala, pero es mucho menos competitivo que los de otros países desarrollados. Un pequeño número de gigantes minoristas domina el mercado y las compras en línea han tenido un despegue más lento que en otros mercados.

“Ya estamos viendo que los compradores cambian su comportamiento cuando usan nuestro servicio”, dice Mark Heath, cofundador de Henry en VOLY. Con alimentos disponibles rápida y fácilmente, es menos probable que los compradores hagan una tienda muy grande cada semana, dice, comprando solo lo que necesitan, cuando lo necesitan.

Este es un cambio que se ha observado en otros mercados donde han comenzado a aparecer los servicios de alimentación instantánea, especialmente en el Reino Unido, donde hasta 10 jugadores compiten entre sí. Y los fundadores de VOLY están ansiosos por disipar el mito de que estos servicios son propiedad exclusiva de compradores que se abastecen en pequeñas cantidades, tal vez a altas horas de la noche. «Es fácil pensar que solo habrá chocolate y chispas un viernes por la noche, pero estamos viendo todo tipo de tipos diferentes de clientes», dice Heath. Algunos tamaños de cesta son pequeños, pero otros son mucho más grandes, explica.

En cualquier caso, añade Henry, VOLY encuentra su camino. “Estamos aquí para ayudar a todos, y el cliente que compra un solo abogado hoy, por ejemplo, puede volver con nosotros con una tienda más grande la semana que viene. «

De hecho, los fundadores de VOLY dicen que uno de los aspectos más alentadores de sus cinco meses de operaciones hasta ahora han sido las altas tasas de frecuencia de sus clientes. Los compradores vuelven al servicio una y otra vez; en algunos casos, compran en VOLY varias veces a la semana.

Por ahora, la empresa no cobra costos de envío y se gana la vida de manera convencional por un margen entre el costo mayorista de propiedad y el precio minorista. Sin embargo, con el tiempo, los fundadores dicen que podrían introducir una tarifa simbólica, tal vez 2 dólares australianos, para disuadir compras más pequeñas.

Heath y Henry también están decididos a rechazar algunas de las críticas dirigidas contra los servicios de comestibles instantáneos en otros países, incluido el hecho de que su uso de prácticas laborales al estilo de la economía de mercado puede ser explotador y que la gran parte de la huella ambiental de tantas entregas .

“Todos nuestros trabajadores tienen contratos porque no creemos en la economía de los trabajos ocasionales”, dice Heath. «Y ciertamente creo que es mejor tener una bicicleta eléctrica en tu casa unas cuantas veces a la semana en lugar de luchar con el tráfico en tu auto devorador de gasolina camino al supermercado para ir a una tienda por departamentos». El servicio de VOLY también puede ayudar a los clientes a reducir el desperdicio de alimentos, señala, y la compañía está trabajando con organizaciones benéficas y otros grupos para encontrar un hogar para sus propias existencias no utilizadas.

De hecho, la empresa tiende a mantener las existencias relativamente bajas. El modelo es que los clientes deberían poder obtener todo lo que necesitan de VOLY, pero no abrumados por la elección. Los dos fundadores señalan las estadísticas minoristas que muestran que el 80% del gasto de los supermercados representa solo el 20% de las líneas de las tiendas de comestibles. Esto significa que VOLY puede suministrar a sus tiendas oscuras menos opciones en muchas áreas mientras continúa sirviendo a los clientes con todo lo que quieren y necesitan.

La clave para la empresa ahora es aprovechar el éxito que ha tenido hasta ahora, ya que los competidores inevitablemente apuntarán al mercado australiano. Hasta ahora, VOLY solo ha lanzado un servicio en Sydney, pero dice que los lanzamientos en otras ciudades australianas son inminentes. Lo más importante es que necesita abrir suficientes sitios de microejecución donde sea que tenga presencia para asegurarse de cumplir su promesa de entrega de 15 minutos.

Claramente, la recaudación de fondos de hoy ayudará. La financiación permitirá a VOLY intensificar sus esfuerzos de despliegue, dice Henry. “Tendremos que gastar mucho dinero para ir rápido”, reconoce.

Sin embargo, Abheek Anand, director general de Sequoia India, está convencido de que VOLY puede tener éxito. “Con los modelos bajo demanda que tradicionalmente evolucionan con mucho éxito en el país, la decisión de liderar su gira de semillas y ayudarlos a hacer crecer su negocio en Australia ha sido fácil”, dice.

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