Cómo Natter planea recrear el momento del enfriador de agua en el lugar de trabajo híbrido pospandémico

¿Puede Natter, con sede en Londres, resolver el problema que preocupa a tantas organizaciones en el lugar de trabajo posterior a Covid-19: cómo mantener los beneficios del trabajo flexible e híbrido y, al mismo tiempo, aprovechar el poder de esos ‘momentos de enfriamiento’? ¿Carecen los teletrabajadores? Charlie Woodward, ex director de asociaciones comerciales de la BBC, cree que eso es exactamente lo que Natter puede ofrecer; de hecho, de alguna manera, argumenta, esos momentos ahora pueden mejorarse.

Natter ha estado en desarrollo durante más de un año, pero ahora se hace público por primera vez, revelando $ 1 millón en fondos pre-semilla de una gama de inversores ángeles con un pedigrí considerable; sus patrocinadores incluyen los primeros inversores en Flexport, Ripple y Zuora. “A medida que las empresas se reconstruyen después de la pandemia, existe una oportunidad única en la vida de nivelar el campo de juego en el trabajo y dar voz a todos”, insiste Woodward.

Ingrese a Natter, que es esencialmente una plataforma de video que permite a una organización programar conversaciones – «chats» – entre miembros del personal con intereses similares y con valiosa experiencia y conocimientos para compartir.

La idea es emparejar a personas de toda la organización, independientemente de su lugar físico de residencia o nivel de antigüedad en la empresa. Si es posible para ellos tener una conversación significativa, explica Woodward, Natter quiere que suceda. “Creamos Natter para que la gente hable de lo que más importa, con gente con la que nunca interactuará”, dice.

Es en este sentido que Natter cree que puede hacerlo mejor que los tiempos más fríos del pasado. Si bien los trabajadores de oficina tenían más oportunidades de conectarse con sus colegas en el mundo prepandémico, tendían a hablar con las mismas personas una y otra vez, obviamente colegas en la misma oficina, pero también compañeros con los que sentían una afinidad natural. por razones culturales, o simplemente porque tenían un estatus similar en la organización.

Natter, por otro lado, tiene como objetivo permitir conversaciones entre dos personas de la organización, si hay algo que ambas partes le quiten. Podrían ser dos pares que trabajan en proyectos similares en diferentes partes del mundo, o podría ser un director ejecutivo que busque comentarios de un miembro del personal subalterno.

Esto representa una oportunidad para capitalizar algunos de los cambios positivos que ha provocado la pandemia. Muchos empleados aprovechan la oportunidad de trabajar de manera más flexible, funcionar de manera más eficiente cuando están en casa y de una manera que se adapte a sus vidas. Esto beneficia a la organización, pero la otra cara es la pérdida de espontaneidad y compromiso que trae la proximidad física.

“El trabajo distribuido ha dado como resultado enormes mejoras en la flexibilidad, el bienestar y la productividad”, agrega Woodward. «Sin embargo, el vínculo social y la dinámica cultural vital inducida por las interacciones entre los colegas y el liderazgo siguen siendo en gran parte descuidados».

Resolver este problema es crucial. Cada trabajador remoto tiene una historia que contar acerca de perder las conversaciones breves que alguna vez tuvieron con sus compañeros de trabajo, por razones sociales, pero también porque estas interacciones son cruciales para aprender, compartir experiencias y resolver problemas. Entonces, una solución tecnológica que pueda comenzar a replicar este tipo de conexión, y aumentarla, es extremadamente atractiva.

Además, señala Natter, llevar ese compromiso a una plataforma digital crea otras oportunidades. Una característica de Natter es que los participantes pueden comentar sus conversaciones y seguir el diálogo. Muchas organizaciones querrán capturar estos datos e información sobre el compromiso de los empleados; de hecho, parte del discurso de marketing de Natter es como especialista en análisis.

La pregunta del millón de dólares, por supuesto, es si el personal estará emocionado de interactuar con Natter, o si sentirán que las conversaciones que permite son solo otra tarea para agregar a la lista de tareas pendientes. Después de todo, una cita programada no es lo mismo que encontrarse espontáneamente con alguien mientras llena su botella de agua.

No obstante, Woodward confía en que los empleados adoptarán la plataforma. Destaca el trabajo de desarrollo que Natter ha realizado durante los últimos 12 meses con 10 socios que tienen acceso temprano a la plataforma para ayudar con su desarrollo. Muchas de las funciones y herramientas que ofrece Natter se desarrollaron como resultado de solicitudes y sugerencias de trabajadores asociados, incluidos University College London, WeWork, Kraft Heinz y World Remit.

Es cierto que los primeros rendimientos son prometedores. “Natter ayuda a nuestra comunidad de empleados y estudiantes al recrear la espontaneidad de esas conversaciones casuales en los pasillos que todos extrañamos en nuestro nuevo entorno de trabajo virtualizado”, dijo Kate Faxen, gerente de experiencia de los empleados en la UCL. “Nos permite comprender cómo le está yendo a nuestra gente, al mismo tiempo que los ayuda a conectarse mejor entre sí. Ahora podemos reunir datos cuantitativos y cualitativos de cientos de conversaciones enfocadas en minutos sobre los temas que más importan.

El trabajo de Natter ahora es aprovechar esta respuesta positiva. La compañía espera tener 100.000 trabajadores a bordo en todo el mundo durante los próximos meses, la recaudación de fondos le dará más poder de fuego para construir y comercializar sus servicios. Woodward y su equipo, formado por ejecutivos de empresas como Uber, Google, Salesforce, Facebook, Farfetch, Deloitte y la BBC, creen que tienen la plataforma adecuada en el momento adecuado.

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