Cómo la responsabilidad del sucesor puede interrumpir los mejores planes de Cyber ​​​​Ninjas

Un article de presse récent mentionne que Cyber ​​Ninjas, la société employée par le Sénat de l’Arizona pour mener son examen malheureux des élections de 2020, fermera auparavant mais sera ensuite recréée en tant que nouvelle société avec les mêmes travailleurs faisant essentiellement la misma cosa. La razón es que Cyber ​​​​Ninjas actualmente enfrenta una multa diaria de $ 50,000 impuesta por un juez de Arizona por su despectiva omisión de entregar ciertos registros de revisión electoral. Pero, ¿funcionará para Cyber ​​​​Ninjas II, o como se llame la nueva compañía, para evitar esa responsabilidad? Probablemente no.

La ley de EE. UU. ha reconocido durante mucho tiempo el concepto de «responsabilidad del sucesor», lo que significa que una entidad sucesora puede ser responsable de reclamos y juicios contra su predecesora. La idea detrás de este concepto es evitar que una empresa como Cyber ​​​​Ninjas haga exactamente lo que pretende hacer, es decir, cerrar la empresa predecesora para reducir sus responsabilidades y luego iniciar un nuevo negocio sin responsabilidad haciendo esencialmente lo mismo. cosa. .

Considere una pizzería local llamada ABC Pizza LLC a la vuelta de la esquina que hace muy bien la pizza. Sin embargo, la pizzería entra en conflicto con uno de sus proveedores, va a juicio y sufre un juicio importante. En lugar de pagar el juicio del proveedor, los propietarios de ABC Pizza LLC la reorganizan como DEF Pizza LLC y continúa operando en la misma área, con los mismos empleados y elabora las mismas pizzas. En este caso, el tribunal aplicaría la responsabilidad del sucesor para responsabilizar a DEF Pizza LLC por la sentencia contra ABC Pizza LLC.

La responsabilidad del sucesor es un concepto que se suma a la responsabilidad del alter ego, que es un concepto casi tan amorfo como el que se encuentra en nuestro derecho. Hay una serie de factores que un tribunal puede considerar adecuadamente, y la determinación de la responsabilidad del sucesor es, en última instancia, uno de los hechos y circunstancias particulares de un caso determinado. Sin embargo, es cierto que para establecer la responsabilidad del sucesor, un acreedor tendría que probar al menos dos cosas: primero, que la(s) misma(s) persona(s) posee(n) o controla(n) tanto la entidad predecesora como la entidad sucesora, y, segundo, que se obtendría un resultado injusto si se respetara la separación de entidad de antecesor y sucesor.

Con respecto al primer elemento, los informes muestran que el fundador de Cyber ​​​​Ninjas, Doug Logan, formará la nueva empresa y, por lo tanto, será relativamente fácil establecer la propiedad conjunta o el control. El segundo elemento, siendo que sería injusto reconocer a Cyber ​​​​Ninjas como algo separado del nuevo negocio, es más problemático porque lo que constituye un resultado injusto a menudo es difícil de entender.

Entre las circunstancias que debe considerar el tribunal está si los empleados son comunes a las dos empresas. El hecho de que Logan haya manifestado que pretende volver a contratar a ex empleados de Cyber ​​​​Ninjas para su nuevo negocio sería una prueba a favor de la responsabilidad del sucesor. El hecho de que la nueva empresa esté aparentemente en la misma empresa que Cyber ​​​​Ninjas probablemente será una prueba más de que la nueva empresa será simplemente una entidad sucesora. Pero lo más importante serán las propias declaraciones públicas de Logan de que esencialmente recreará Cyber ​​​​Ninjas con un nombre diferente que es lo más cercano a una admisión de responsabilidad de sucesor que uno puede encontrar.

Un tribunal también podría tener en cuenta la naturaleza de la responsabilidad contra Cyber ​​​​Ninjas, que es la multa de $ 50,000 por día por desacato al tribunal por negarse a entregar ciertos documentos. Pocas cosas se toman tan en serio por los tribunales como el desacato a sus órdenes, y esto probablemente será de gran importancia en el análisis del tribunal sobre si imponer esta responsabilidad a una nueva entidad.

Algunos podrían preguntarse si la quiebra de la empresa predecesora puede reducir la responsabilidad para que la responsabilidad no siga a la nueva empresa. Normalmente, la quiebra puede despejar el reclamo contra la empresa predecesora, lo que permite al propietario de la empresa iniciar una nueva empresa sin las responsabilidades de la anterior. La desventaja es que declararse en quiebra crea una masa de quiebra, y si el predecesor se liquida en los procedimientos del Capítulo 7 (en lugar de reorganizarse en los procedimientos del Capítulo 11), se nombrará un síndico de la quiebra que liquidará todos los activos. de la empresa predecesora y, por lo tanto, dificultar mucho más la puesta en marcha de la empresa sucesora.

En cierto modo, eso no lleva a Cyber ​​​​Ninjas a ninguna parte en su aparente deseo actual de no entregar los documentos como ordenó el tribunal. Si Cyber ​​​​Ninjas quiebra, se nombrará un síndico de quiebras para hacerse cargo de Cyber ​​​​Ninjas. El síndico de la quiebra podría proporcionar el documento para satisfacer la orden judicial, ya que la quiebra no bloqueará una orden de desacato, y también en nombre de Cyber ​​​​Ninjas renunciar a cualquier privilegio de abogado-cliente que pueda tener con respecto a los documentos, o incluso simplemente comunicaciones con sus propios abogados sobre el cargo. Entonces, la bancarrota realmente no lleva a los Cyber ​​​​Ninjas a ninguna parte, y sería una gran sorpresa si se declararan en bancarrota.

Pero digamos que Cyber ​​​​Ninjas no quiebra, simplemente se disuelve. En realidad, esto empeora las cosas para el Sr. Logan, ya que la disolución de una entidad también disolverá el escudo de responsabilidad de la entidad para sus propietarios y los hará directamente responsables de las obligaciones de la entidad. Esto significaría que cualquier propietario de Cyber ​​​​Ninjas podría ser responsable de la orden de desacato de $ 50,000 por día. Entonces esa tampoco es realmente una opción.

El curso más práctico para Cyber ​​​​Ninjas sería volver a la corte e intentar el llamado Defensa de la imposibilidad, lo que esencialmente significa que una persona o entidad acusada de desacato no puede ser castigada por ese desacato si no puede permitirse cumplir con la orden, es decir, tal ejecución es imposible. El problema aquí para los Cyber ​​​​Ninjas es hacer esta demostración, porque literalmente deberían mostrar que no se les ocurre ningún documentos que se les ordenó producir, y hoy en día los registros electrónicos, casi nunca es el caso.

Todo esto deja a Cyber ​​​​Ninjas para tratar de hacer lo que están haciendo ahora, que es simplemente dejar de hacer negocios en nombre de Cyber ​​​​Ninjas y luego crear esencialmente el mismo negocio haciendo lo mismo con los mismos propietarios, más o menos. las determinadas personas en control y los mismos empleados, ignorando así la orden de desacato. Pero eso probablemente resultará en la responsabilidad por desacato de la nueva compañía también.

También es posible que el juez aplique la orden de desacato directamente al Sr. Logan y cualquier otra persona a cargo de Cyber ​​​​Ninjas, lo que, francamente, es el próximo paso más lógico para el tribunal. Pero tendremos que esperar y ver si eso llega a buen término. La conclusión es que si Cyber ​​​​Ninjas solo piensa que puede cambiar su nombre y continuar haciendo negocios, probablemente sea una suposición incorrecta.

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