Cómo empeora las desigualdades socioeconómicas la carga del cuidado familiar de las personas mayores

Le sorprenderá saber cuántos de nuestros adultos mayores dependen de las generaciones más jóvenes para obtener dinero y tiempo porque sus propios ahorros para la jubilación son muy bajos. En un nuevo informe, las investigadoras de New School Jessica Forden y Siavash Radpour profundizaron en los datos para comprender cómo los miembros de la familia soportan los costos del cuidado y el apoyo de los ancianos. Como muestran Forden y Radpour, los adultos con problemas de liquidez y las familias no blancas tienen más probabilidades de apoyar a los padres ancianos, lo que agrava las desigualdades socioeconómicas existentes.

Brindar atención y apoyo a los padres mayores es una realidad para millones de hogares estadounidenses. El treinta por ciento de los adultos con al menos uno de los padres de 65 años o más dicen que sus padres ancianos necesitan su ayuda con el cuidado diario o las finanzas. Casi un tercio de los adultos de mediana edad con al menos un padre vivo donan dinero a sus padres. Y más de la mitad de los adultos de mediana edad les dieron a sus padres $ 1,000 o más en 2019 para necesidades básicas como comestibles y artículos menos frecuentes pero más costosos como facturas médicas.

Es una pena, pero no es sorprendente, que los estadounidenses mayores necesiten pellizcar a sus hijos para pedir ayuda, dadas las deficiencias del sistema de jubilación de Estados Unidos. Aproximadamente una cuarta parte de nosotros necesitará cuidados o vida asistida cuando desarrollemos una condición mental y / o física. Aunque la paga es baja en estas ocupaciones, el costo de un ayudante en el hogar a tiempo completo es de casi $ 46,480 por año. Los servicios diurnos para adultos menos costosos cuestan casi $ 18,000. El costo promedio de la vida asistida es de $ 43,539 o $ 92,378 para la atención en un hogar de ancianos por año.

Razonablemente, pero a un alto costo personal, los hijos adultos cuidan solos a sus padres ancianos para evitar los altos costos directos en efectivo. Una cuarta parte de los cuidadores familiares dijo que era «muy difícil obtener servicios asequibles en la comunidad de ancianos». Como resultado, uno de cada cinco adultos, o 34,2 millones de personas, brindan atención no remunerada a un adulto de 50 años o más.

Uno de cada cuatro hijos adultos cuyos padres tienen 65 años o más ayuda a sus padres a administrar sus finanzas, y el 92% de los cuidadores realizan tareas como pagar facturas, administrar inversiones, preparar impuestos, administrar seguros, monitorear cuentas y otras tareas relacionadas.

El costo oculto de todo este tiempo es el tiempo que se pasa fuera del trabajo, el juego y el cuidado de niños pequeños, o el tiempo que se pasa con cónyuges o amigos. Renunciar al trabajo remunerado es caro. Cuando los hijos adultos cuidan de un padre, pasan un promedio de 77 horas al mes. La pérdida de ingresos retrasa las carreras y la seguridad financiera, y este efecto empeora con el tiempo: el cuidado informal de ancianos en los Estados Unidos cuesta indirectamente alrededor de $ 522 mil millones por año.

Y también hay costes sanitarios. Los estudios muestran que cuidar de los demás erosiona la salud de una persona. Dos de cada cinco cuidadores de una persona mayor de 50 años reportan altos niveles de estrés emocional. Cuidar el bienestar de los miembros de la familia, incluido el bienestar de un padre anciano, interrumpe el sueño y provoca estrés y ansiedad al día siguiente.

La inseguridad financiera puede colapsar: solo la mitad de los cuidadores dicen que sus padres han hecho planes para su cuidado futuro, mientras que solo el 43% de los cuidadores tienen planes para su propio cuidado futuro. El veintiocho por ciento de los adultos de mediana edad que dan dinero a sus padres ancianos dicen que es una «gran presión financiera para su propia familia» y que tampoco pueden ahorrar para su edad debido a la presión financiera.

Y la desigualdad socioeconómica aparece en el espacio del cuidado de los padres mayores. Los estadounidenses de clases socioeconómicas medias y bajas dependen desproporcionadamente de sus hijos adultos para obtener apoyo financiero, temporal y emocional. Los adultos de bajos ingresos que cuidan personalmente a una persona mayor tienen menos probabilidades de trabajar a tiempo completo mientras brindan esa atención, y es menos probable que tengan acceso a horarios de trabajo flexibles, tiempo libre o tiempo libre. Tiempo libre pagado para adaptarse al tiempo desafíos de la atención. un padre anciano.

Como encontraron Forden y Radpour, es más probable que los estadounidenses que no son blancos tengan un padre o abuelo viviendo con ellos o que brinden apoyo financiero a un padre o abuelo. Solo el 7% de los hogares blancos viven con un padre o abuelo o los mantienen económicamente, en comparación con el 11% de las familias negras y el 18% de las familias hispanas.

El aumento de las pensiones podría ayudar a los adultos jóvenes a esforzarse por cuidar de sus padres ancianos. El fortalecimiento de la seguridad social, las pensiones y los ahorros para la jubilación brinda ayuda directa a los adultos jóvenes que los apoyan y ayudará a cerrar la brecha de riqueza y ansiedad entre los adultos ricos y los de ingresos medios y bajos. Para realizar estos cambios, los legisladores deberían buscar planes como la audaz propuesta del Grupo de Innovación Económica para extender los ahorros para la jubilación a las personas de ingresos bajos y moderados.

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