Cómo el aprendizaje de cohortes está transformando la educación en línea

Poco antes de 2010, la herramienta educativa revolucionaria más reciente fue el MOOC (Mass Open Online Course). Esto hizo posible que cualquier persona en el mundo tomara cursos en línea gratuitos y estableciera su propio ritmo para tomar el curso.

Con el tiempo, las limitaciones y los inconvenientes del aprendizaje de los MOOC se han hecho evidentes y los datos recientes han mostrado una disminución de la matrícula y bajas tasas de finalización para este tipo de cursos. Para adaptarse, las plataformas educativas comenzaron a ofrecer a los estudiantes una experiencia más inmersiva conocida como aprendizaje de cohortes.

¿Qué es el aprendizaje de cohortes?

Los programas basados ​​en cohortes difieren de los MOOC en que los estudiantes toman una serie de cursos grupales. Los estudiantes tienen los mismos tiempos de aprendizaje y fechas límite que trabajan a su propio ritmo. La atmósfera del grupo lleva a los estudiantes a tratar de mantenerse al día con el paquete y no quedarse atrás en sus lecciones.

Esta es una desviación notable de los MOOC, donde los estudiantes pueden tener dificultades para completar un curso sin la motivación de sus compañeros. Otra diferencia notable es el precio; Los cursos de cohorte pueden oscilar entre $ 500 y más de $ 5,000. Esto actúa como una barrera de entrada, pero también actúa como un freno al abandono ya que se ha invertido dinero. Por el contrario, la mayoría de los cursos MOOC son gratuitos.

El aprendizaje en este entorno de cohorte puede aumentar las tasas de éxito de los estudiantes debido a la interacción y la responsabilidad. Los estudiantes también suelen tener acceso al instructor y pueden buscar ayuda y colaboración de otros compañeros de clase, dándoles un sentido satisfactorio de comunidad y propósito que a menudo falta en los MOOC.

¿Quién usa el aprendizaje de cohortes?

Tradicionalmente, el aprendizaje de cohortes ha funcionado mejor en las instituciones de educación superior. Y con más y más estudiantes que buscan títulos o certificaciones adicionales en línea debido a las restricciones de Covid-19, la demanda ha crecido más que nunca. Algunas instituciones han visto duplicar el número de estudiantes matriculados solo para sus programas de MBA en línea.

Pero la educación superior no es la única área donde el aprendizaje de cohortes está comenzando a convertirse en el modo preferido de instrucción. Aquellos que buscan certificaciones profesionales pueden unirse a cursos grupales y progresar juntos en un programa. Las empresas podrían centrarse en el desarrollo del personal e inscribir a todo un equipo en un curso. Las cohortes pueden cubrir un campo tan grande como varias clases relacionadas o tan pequeño como un solo libro.

Un ejemplo de una cohorte de pequeña escala es un grupo enfocado en el curso de Soundarya Balasubramani sobre Productividad y Planificación Consciente. Ella planea integrar lo mejor de ambos mundos al enseñar a una cohorte de 50 estudiantes de todo el mundo en un entorno virtual y en vivo. Además de las lecciones en vivo, los estudiantes también pueden participar en sesiones de mentes maestras, obtener comentarios de los entrenadores e interactuar entre sí en una comunidad privada. Al implementar estas integraciones para facilitar la comunidad, los cursos basados ​​en grupos pueden cerrar la brecha entre la educación tradicional en línea, que suele ser solitaria, y las clases presenciales tradicionales.

Balasubramani es un graduado de la Universidad de Columbia y autor de Aprobado: la guía que falta para crear una aplicación ganadora y estudiar en el extranjero, que es un bestseller altamente calificado en Amazon India. Además, mantiene un blog centrado en la productividad, la educación y la orientación profesional. Señala la mayor demanda de cursos basados ​​en cohortes con la innovación correspondiente por parte de plataformas como Maven, Disco y Virtually que facilitan a los creadores e instructores. Como una de las formadoras expertas en Maven, ve un inmenso valor en el aprendizaje de cohortes, ya que ella misma tomó un curso de cohortes para crear sus cursos en línea.

La creación de redes sigue siendo la clave del éxito

Cuando se trata del éxito futuro esperado de un estudiante postsecundario, los datos indican que el compromiso general es un indicador sólido. Al tener un interés activo en el entorno de aprendizaje y la comunidad, es mucho más probable que los estudiantes se gradúen de sus programas y, quizás lo más importante, establezcan relaciones interpersonales.

Estas relaciones, ya sea entre compañeros o como mentor, pueden tener un gran impacto en las trayectorias profesionales. Algunas universidades han comenzado a hacer de las redes una prioridad y han reclutado activamente a exalumnos para interactuar con los estudiantes actuales y brindarles acceso a pasantías deseables después de la graduación. Nuevamente, este es un beneficio generalmente inaccesible para los participantes de MOOC.

La creación de redes en entornos de aprendizaje en línea basados ​​en cohortes puede no ser como una reunión cara a cara, pero las interacciones entre los participantes aún pueden ser sustanciales, especialmente para las mujeres y las minorías. Los videochats y las reuniones son cada vez más comunes, brindando la posibilidad de un tiempo real y valioso entre estudiantes o entre estudiantes e instructores. A medida que la tecnología continúa adaptándose para satisfacer la demanda de educación en línea, es probable que los avances en las redes y la colaboración continúen facilitando la creación de relaciones y conexiones beneficiosas.

Puede que los MOOC hayan sido los favoritos de la educación en línea de la década de 2010, pero 2020 está resultando ser la década del aprendizaje de cohortes. Con una mayor interacción y compromiso entre todos los miembros contribuyentes, el aprendizaje de cohortes es una opción viable para estudiantes, aprendices de por vida y empresas que buscan capacitación en línea con funcionalidad completa en un entorno más conectado y personalizado.

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