Caso de Puerto Rico de alto perfil a punto de salir con un quejido e injusticia hacia Julia Keleher

Si alguna vez iba a haber un juicio para demostrar el lado feo de la discreción fiscal, también lo hizo Julia Keleher, exsecretaria de educación de Puerto Rico. Los juicios, cualquiera que sea su resultado, revelan tanto sobre nuestro sistema judicial como sobre la verdad. A veces obtenemos más del primero y menos del último.

Keleher apareció por primera vez en un tribunal federal en Puerto Rico el 17 de julio de 2019, acusado de conspiración y fraude electrónico. Todo el territorio de la isla ya estaba convencido de su culpabilidad y se suponía que un juicio era solo una formalidad, cuyo resultado se conocía.

Esa mañana, Keleher salió de Washington DC acompañada de su padre de 72 años. Al ingresar al aeropuerto, un fotógrafo tomó su foto y la envió a una multitud de reporteros impacientes que anunciaron que Keleher estaba en camino y pronto aterrizaría en Puerto Rico.

Estalló una protesta cuando Keleher salió del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín, pero no fue nada comparado con lo que le esperaba en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Puerto Rico. No fue inesperado. El personal de seguridad repelió a una turba que golpeó, gritó y escupió a Keleher mientras se dirigía al frente del área de control del juzgado. Aturdido por la experiencia, Keleher trató de recomponerse una vez dentro del edificio, pero el grupo de prensa y los fotógrafos saltaron el control de seguridad y la siguieron a través de la puerta del juzgado. Donde un reportero gritó: «¿Por qué robaste dinero a los niños?«

La abogada de Keleher, María Domínguez, le dijo al juez Pedro A. Delgado-Hernández que en sus 34 años de práctica en un tribunal federal, la escena que presenció frente al tribunal no tenía precedentes. Por la seguridad de Keleher, se le permitió dejar una puerta trasera en el juzgado. Inmediatamente se afirmó que Keleher estaba recibiendo un trato especial.

Keleher fue nombrada miembro del Ministerio de Educación de Puerto Rico en enero de 2017. Desde 2017 hasta su renuncia en abril de 2019, Keleher lideró esfuerzos de reforma educativa a gran escala en Puerto Rico y adoptó una cierta cantidad de decisiones controvertidas. Estos incluyeron la adopción de escuelas autónomas y la entrega de vales para escuelas privadas en un intento de brindarles a los padres más opciones en lo que era un sistema de escuelas públicas inequívocamente fallido. Después de la catastrófica temporada de tormentas de 2017, cuando los huracanes Irma y María destruyeron hogares y destruyeron la red eléctrica arcaica de las islas, Keleher vio la oportunidad de implementar un plan para resucitar el sistema escolar. Los legisladores puertorriqueños, al lado de las recomendaciones de Keleher, aprobaron un amplio proyecto de ley para remodelar su sistema educativo mediante la descentralización del ministerio de educación y la asignación de más fondos a las escuelas privadas. Keleher se ha convertido en un pararrayos de crítica pública por los cambios.

Keleher renunció cuando el rumor de los acuerdos clandestinos comenzó a dominar la prensa. Ha sido acusada de numerosos delitos de fraude electrónico en relación con una supuesta conspiración con al menos otros seis ex funcionarios del gobierno para destinar $ 15 millones en contratos gubernamentales con firmas consultoras relacionadas con la política. Lo extraño fue que no hubo alegaciones de soborno o beneficio real para Keleher … ella solo aprobó uno de los cientos de contratos que firmaba regularmente. Sin dinero y sin pago no puede haber delito … esta es una decisión de la Corte Suprema (ver la decisión de Bridgegate).

Independientemente, los fiscales adjuntos de EE. UU. Realizaron una conferencia de prensa después de la acusación inicial de Keleher y dijeron que “Individuos… involucrados y beneficiados con una campaña de corrupción pública en detrimento de los niños de Puerto Rico”. Se había establecido la versión de que Keleher ayudó a dañar a los niños. El agente especial de la Oficina del Inspector General a cargo se ha comprometido a «Perseguir agresivamente a quienes buscan enriquecerse a expensas de los estudiantes de nuestro país». Poco después de esa conferencia de prensa, el juez emitió una orden de silencio que prohibía a la defensa y a los fiscales hacer más declaraciones sobre el caso hasta el juicio. La versión de Keleher de la historia ha sido sellada hasta que llegue a juicio.

La acusación de Keleher en 2019 fue recibida con un júbilo desenfrenado cuando los ciudadanos de Puerto Rico exigieron que los funcionarios públicos rindan cuentas. El gobernador de PR, Ricardo Rosselló, renunció en julio de 2019 en medio de acusaciones de corrupción que salieron a la luz luego de los desastrosos intentos del territorio estadounidense para recuperarse de los huracanes. Rosselló nunca fue acusado, pero alguien tenía que rendir cuentas y Keleher hizo el truco.

Como era de esperar, la mayoría de los casos iniciados por la Oficina del Inspector General del Departamento de Educación de los Estados Unidos implican pérdidas económicas importantes para el gobierno. En el caso de Keleher, no hubo víctimas identificables y no hubo pérdidas para el gobierno. No hubo denuncias de que alguien realizara mal o mal su trabajo, de que el trabajo fuera innecesario o de que Keleher se beneficiara personalmente del contrato.

En enero de 2020, se emitió otra acusación contra Keleher por fraude de servicio honesto, esta vez alegando que había utilizado su puesto oficial como Secretaria de Educación para enriquecerse solicitando y aceptando cosas del valor de otros, lo que faltaba en la primera acusación. Su coacusado, Ariel Gutiérrez-Rodríguez, habría facilitado la percepción de beneficios económicos por parte de Keleher. Este beneficio se definió como una transacción para completar el complejo de departamentos Ciudadela a cambio de la firma de una carta que pretendía ceder 1,034 pies cuadrados de un área adyacente a la escuela Padre Rufo a una empresa privada. Los límites del fraude por servicios honestos se defendieron con éxito en la sentencia de la Corte Suprema de 2016 que limitó el uso de la ley. Keleher no tenía autoridad sobre los edificios escolares o el terreno en el que se sentaban ya que el Departamento de Educación ni siquiera era propietario del terreno, y la carta que firmó estaba de acuerdo con el plan de zonificación oficial del gobierno firmado en 2004. En otras palabras De todos modos, la carta de oferta de Keleher no tuvo ningún efecto legal.

Después de la segunda acusación formal de Keleher, su abogado defensor Domínguez dio una entrevista televisiva en la que dijo que el gobierno estaba haciendo «tergiversación grave, grave y grave«De los cuales, si»el gran jurado sabía que es muy posible que esto hubiera descarrilado la acusación.«Dos días después, el gobierno exigió una segunda orden de mordaza calificando las declaraciones de Domínguez como»imputar motivos nefastos a los fiscales «y» amenazar[ing] obstaculizar la posibilidad de un juicio justo …El tribunal otorgó la orden de amordazamiento del gobierno el mismo día en que se presentó, sin una presentación escrita ni un argumento oral del abogado defensor, y se mantuvo en su lugar.

A pesar de la orden de silencio y del hecho de que las órdenes de registro permanecen selladas, el caso de Keleher recibió una amplia cobertura en las noticias puertorriqueñas. En un foro de 2021, los reporteros compartieron detalles de cómo sus informes siguieron la investigación federal e incluso un empleado de un banco fue arrestado por revelar a la prensa una orden de registro de las cuentas bancarias de Keleher.

Keleher y sus abogados argumentaron que los oficiales que investigaron el segundo caso fueron más allá de lo que estaba en la orden de registro, que solo autorizó una investigación sobre los contratos del departamento. El juez federal de distrito Francisco A. Besosa concluyó: “Las órdenes de arresto no permitieron a los oficiales incautar los correos electrónicos en los que se basan los cargos en este caso. La causa probable de las órdenes de arresto y su descripción de los elementos sospechosos de estar ocultos se basaron en las acusaciones de los dos esquemas con respecto a los contratos del DOE, y no en el supuesto esquema en cuestión aquí. Cuando una orden judicial se basa en la causa probable de un esquema, la orden judicial no autoriza la incautación de correos electrónicos relacionados con otro esquema.«

Sin embargo, el juez Besosa llegó a la conclusión de que “Hay una excepción al requisito de autorización aplicable aquí. La excepción se conoce como doctrina claramente visible«y el juez determinó que la búsqueda de los correos electrónicos de Keleher fue permitida en ese caso en base a esa doctrina, doctrina que se aplica a los allanamientos de espacios físicos como viviendas u otros edificios, independientemente de cómo los avances en la tecnología y las búsquedas de información electrónica hayan influyó en las interpretaciones modernas de los derechos de los ciudadanos de la Cuarta Enmienda (derecho a prevenir registros e incautaciones ilegales).

Keleher pidió que su juicio se trasladara fuera de Puerto Rico porque, dados los resultados de una investigación comunitaria de julio de 2019 que encontró que 8 de cada 10 personas creían que ella era culpable, sintió que no había forma de que ella pudiera obtener un jurado imparcial. La moción fue rechazada. Si Keleher hubiera estado en juicio, podría haber pasado décadas en prisión y eso pesaba sobre si debía declararse culpable cuando creía que el sistema de justicia no le había dado una oportunidad en la corte.

El 8 de junio de 2021, Keleher se declaró culpable de dos cargos de conspiración que le aseguraron una sentencia de prisión de seis meses, seguida de 12 meses de arresto domiciliario. Ella está bien ? $ 21.000. La sentencia se ejecutó el viernes 17 de diciembre mediante enlace de video. El primer cargo de conspiración ni siquiera se relaciona con un proceso de licitación corrupto alegado en acusaciones anteriores. En un segundo cargo de conspiración, Keleher admitió que sabía que un desarrollador le estaba ofreciendo un bono de cierre por la compra de su condominio cuando firmó la carta relacionada con el terreno adyacente a una escuela.

El acuerdo de culpabilidad de Keleher redujo el total de los 43 cargos que enfrentó originalmente a dos … ninguno de la acusación original de julio de 2019. Como las multitudes en Puerto Rico pueden obtener satisfacción de que Keleher vaya a la cárcel, es posible que nunca entiendan lo que hizo para merecer una sentencia de prisión … pero eso realmente no parecía importar.

Keleher emitió un comunicado expresando su amor por el pueblo de Puerto Rico, luego agregó sus pensamientos sobre la justicia penal: “La mordaza me impidió hablar públicamente sobre el caso durante más de 2 años. Pero incluso ahora, cuando estoy a punto de pasar seis meses en prisión, tengo miedo de decir lo que quiera porque he visto lo que pasa cuando intentas llamar a instituciones poderosas y decirle la verdad al poder.

«Me hubiera gustado haber argumentado este caso hasta el final, pero los últimos dos años y medio han pasado factura a mi familia, a mí, a mi carrera y a mis finanzas, y es hora de que siga adelante». mi vida. En cuanto a mi futuro, estoy más comprometido que nunca a continuar haciendo lo que pueda para mejorar las oportunidades para los jóvenes y arreglar los sistemas defectuosos. Ahora tengo una misión adicional relacionada con la reforma de la justicia, la justicia penal y el apoyo a la capacidad de las personas para tener una segunda oportunidad. «

Artículo anteriorResumen de la planificación fiscal de fin de año 2021
Artículo siguienteLos cheques de estímulo ahora se enviarán a estos 8 estados

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here