¿Aumentará finalmente la participación de las pequeñas empresas en las adquisiciones?

Durante ocho años consecutivos, el gobierno federal ha cumplido su objetivo legal de que las pequeñas empresas reciban el 23% del gasto en adquisiciones. Sin embargo, debajo de estos logros históricos se encuentran tendencias inquietantes.

  • Durante la última década, el número de pequeñas empresas que participan en el mercado de compras federal ha disminuido casi un 40%.
  • Durante el mismo período, el número de nuevos participantes en pequeñas empresas en los mercados federales cayó casi un 80 por ciento.

En otras palabras, se ha cumplido el objetivo estatutario prominente con más dólares destinados a menos pequeñas empresas. Esto es algo que los legisladores de todo tipo quisieran revertir.

Las recientes acciones políticas tomadas por la Casa Blanca, el Departamento de Defensa y los dos partidos en el Congreso buscan hacer precisamente eso. La pregunta es: ¿funcionarán?

Reformas de la gestión de categorías: ¿que es?

La «gestión de categorías» es el nombre de un esfuerzo de todo el gobierno, en vigor desde aproximadamente 2016, para ahorrar compras federales. Sucedió a la Iniciativa de Adquisiciones Estratégicas que comenzó a mediados de la década de 2000. El objetivo general de estos esfuerzos, una mejor gestión del dinero de los contribuyentes, es loable y de interés público en general. Sin embargo, la implementación se ha realizado principalmente a expensas de las pequeñas empresas.

Si bien el análisis encontró que la administración de categorías resultó en aproximadamente $ 27 mil millones en ahorros en solo unos pocos años, también resultó en la eliminación de miles de contratos. Más de la mitad de estos contratos ya se habían adjudicado a pequeñas empresas.

Aquí hay prioridades en competencia. La cuestión de cómo sopesar la participación de las pequeñas empresas en el mercado de contratación frente a la eficacia de la contratación pública no es fácil. También hay buenas razones para que las pequeñas empresas, tanto los empresarios existentes como los que quieran serlo, se sientan injustamente calumniados.

¿Por qué las pequeñas empresas, y no los grandes empresarios, deberían soportar la peor parte de los intentos de hacer que la contratación pública sea más eficiente? ¿Los «ahorros» de $ 27 mil millones superan los beneficios económicos más amplios de la contratación para pequeñas empresas? Muchas pequeñas empresas ya se sienten maltratadas en el proceso de contratación. Dejarlos en un segundo plano en la gestión de categorías podría ayudar a explicar por qué tanta gente simplemente ha dejado de intentar participar en el abastecimiento.

Estas consideraciones, junto con el deseo de expandir la diversidad entre los empresarios de pequeñas empresas, han motivado los cambios recientes anunciados por la Casa Blanca. Estos cambios incluyen crédito de gestión automática de categorías para agencias que otorgan contratos a determinadas pequeñas empresas. Además, las agencias federales ahora deben desarrollar puntos de referencia para «la inclusión de nuevos participantes en el mercado federal». Y, si bien los cambios anunciados en las estructuras de informes y los criterios de calificación en las agencias pueden no acaparar los titulares, son fundamentales para cambiar el comportamiento de las agencias, lo que debería beneficiar a las pequeñas empresas.

La parte más interesante del anuncio de la Casa Blanca es el análisis del Consejo de Asesores Económicos de los nuevos datos de la Administración de Pequeñas Empresas sobre la raza y el origen étnico de los empresarios de pequeñas empresas. Aquí está el gráfico clave de la CEA:

Se espera que esta distribución sea verdaderamente transformadora en los esfuerzos no solo para expandir la base industrial de las pequeñas empresas, sino también para diversificar los tipos de pequeñas empresas que participan. Esto, a su vez, tendrá un impacto en el panorama empresarial.

La Défense (Departamento) para Pequeñas Empresas

El anuncio de la Casa Blanca, que afecta a todas las agencias federales, sigue las acciones ya en marcha por parte del mayor comprador gubernamental, el Departamento de Defensa. Representa casi dos tercios del gasto en adquisiciones federales cada año. Pero la agencia sabe que se deben realizar cambios para mantener su línea de suministro ágil, innovadora y sólida.

El Pentágono está desarrollando una nueva estrategia para pequeñas empresas y ha considerado otros cambios para facilitar (y más deseable) que las pequeñas empresas trabajen con la agencia. Incluso si los cambios en la Casa Blanca no tienen el efecto deseado, las reformas del Departamento de Defensa tendrían una influencia considerable en la expansión del alcance de la pequeña empresa. (El Centro de Políticas Bipartidistas, donde trabajo, respondió a la solicitud de comentarios del Departamento de Defensa sobre la estrategia de las pequeñas empresas).

No te quedes atrás …

El Congreso también quiere ayudar a expandir la participación de las pequeñas empresas en las adquisiciones del gobierno federal. Algunos lectores pueden estar familiarizados con la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) y su arduo viaje a través del Congreso actual. La NDAA es una de las pocas leyes que se “aprueban” en los archivos del Congreso cada año. Históricamente, el proyecto de ley ha sido uno de los principales impulsores de los cambios relacionados con las adquisiciones de pequeñas empresas.

Este año, se agregaron varias enmiendas en la Cámara, con apoyo bipartidista, que abordan directamente la reducción de la base de oferta de las pequeñas empresas. El Centro Bipartidista de Políticas envió dos cartas a los comités pertinentes con respecto a las disposiciones de contratación pública del proyecto de ley. Estos cambios habrían apuntado a áreas similares a las del anuncio de la Casa Blanca: gestión de categorías y objetivos, por ejemplo.

El destino de estas enmiendas, mientras el Senado finaliza su versión de la NDAA para enviar de vuelta a la Cámara, es incierto. Lo que está claro en este momento es que existe un fuerte acuerdo bipartidista de que las tendencias recientes en el abastecimiento de pequeñas empresas son (a) indeseables y (b) deben revertirse.

¿Funcionará todo esto para las pequeñas empresas?

Las agencias y el Congreso reconocen claramente (con un acuerdo bipartidista) que algo salió mal con la compra de pequeñas empresas. La pregunta es si estas acciones ayudarán a revertir las tendencias de larga data y harán que sea más fácil y atractivo para las pequeñas empresas contratar con el gobierno federal. Esto quedará por verse durante algún tiempo; aquí hay una introducción rápida para ayudarnos a todos a rastrear los efectos de estos cambios.

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