Apoyar a los cuidadores familiares ¿es bueno para la economía?

La propuesta del Congreso de aumentar los fondos federales para el programa de atención comunitaria y domiciliaria a largo plazo (HCBS) de Medicaid probablemente beneficiaría a la economía de los EE. UU., Aunque podría aumentar los costos para quienes no reciben Medicaid.

La expansión de HCBS está incluida en la versión actual de la Cámara del plan de gasto social, climático e impositivo del presidente Biden. El senador Joe Manchin (D-WV) y casi todos los republicanos de Hill dicen que la propuesta de aproximadamente 2 billones de dólares dañaría la economía de Estados Unidos. Pero un análisis independiente sugiere que los arreglos de atención domiciliaria producirían un beneficio general.

Varios elementos de BBB, incluida la licencia familiar pagada, la expansión de Medicaid HCBS y los arreglos relacionados, están destinados a ayudar a quienes reciben servicios y apoyos a largo plazo y a sus familias.

Beneficios a corto y largo plazo

En septiembre, la firma de investigación económica Moody’s Analytics predijo que proporcionar atención domiciliaria de Medicaid solo beneficiaría a la economía a corto plazo al aumentar los salarios de los trabajadores de atención directa. A largo plazo, esto permitiría que más mujeres que ahora se quedan en casa cuidando de miembros de la familia se reincorporen a la fuerza laboral remunerada.

Concluyó: “La población anciana y discapacitada recibirá una atención de mejor calidad por parte de trabajadores de atención directa mejor capacitados y mejor pagados. Mientras tanto, más personas que ahora se ocupan de ancianos y discapacitados de manera informal podrán realizar otros trabajos. La economía recibirá un impulso inmediato de este aumento en el gasto público, así como un aumento en el crecimiento a largo plazo a través de una mayor participación en el mercado laboral, especialmente de las mujeres de bajos ingresos que actualmente son las más propensas a brindar atención domiciliaria.

Otros estudios han encontrado que un número significativo de mujeres en edad laboral renuncian a sus trabajos o reducen sus horas para cuidar a sus padres, cónyuges u otros miembros de la familia que necesitan cuidados.

Moody’s analizó un aumento de $ 250 mil millones en el gasto federal en HCBS, menor que el aumento de $ 400 mil millones propuesto por Biden, pero superior al aumento de $ 150 mil millones que se incluye actualmente en la factura de Build Back Better.

300.000 nuevos puestos de trabajo

Estimó que una expansión de $ 250 mil millones de la atención domiciliaria de Medicaid crearía hasta 300,000 nuevos puestos de trabajo para el 2031 y aumentaría el producto interno bruto (PIB) real (ajustado por inflación) aproximadamente un 0,2%. Moody’s no ha actualizado su estimación para reflejar el aumento de $ 150 mil millones.

Cuando los economistas analizan los programas federales, ya sea en gastos o recortes de impuestos, piensan en términos de multiplicadores. En otras palabras, ¿cuánto aumentaría el PIB un dólar de nuevos gastos o recortes de impuestos? Moody’s concluyó que cada dólar adicional de gasto federal en Medicaid HCBS impulsaría la economía en $ 1,17.

Este retorno sería comparable a programas como la educación preescolar universal y el cuidado infantil. Eso sería solo un poco menos beneficioso que una expansión del crédito tributario por hijos y más beneficioso que las múltiples rondas de controles de impacto económico que el gobierno entregó como alivio pandémico en 2020 y principios de año. 2021. Sería mucho mejor para el economía de empresas o particulares. Tasas de impuesto sobre la renta más bajas.

Un inconveniente

Si bien el estudio de Moody’s analizó los efectos inflacionarios generales de un aumento en el gasto de HCBS, no abordó un problema complicado: si Medicaid aumenta los salarios de los trabajadores de atención domiciliaria, es probable que sus salarios también aumenten. Medicaid y deben pagar de sus propios bolsillos.

Debido a que Medicaid es el pagador principal de la atención a largo plazo, efectivamente establece la tasa salarial en muchas comunidades. En otras palabras, las agencias privadas de atención domiciliaria deberían aumentar sus salarios para competir con las agencias de Medicaid por los trabajadores.

Esto podría ser especialmente cierto hoy en día, cuando hay una grave escasez de trabajadores de atención directa. El analista de Moody’s, Bernard Yaros Jr., me dijo: “Con o sin la expansión, los costos de la atención domiciliaria privada aumentarán drásticamente en el corto plazo.

La carga sobre las familias que no reciben Medicaid

Estos aumentos salariales benefician a los cuidadores mal pagados, pero se suman a la carga de millones de familias que pagan la atención de su bolsillo.

En agosto de 2020, la Encuesta sobre el costo de la atención de Genworth encontró que el costo promedio por hora de un asistente en el hogar era de $ 24 y el costo mensual promedio era de casi $ 4,600. Los ayudantes contratados a través de agencias suelen recibir alrededor de la mitad de esta cantidad como salario. Es probable que estos gastos hayan aumentado drásticamente como resultado de la pandemia.

En general, aumentar la contribución federal a Medicaid HCBS sería bueno para las familias que dependen de Medicaid para ayudar a las personas mayores frágiles que viven en casa, bueno para los trabajadores que ayudan a brindar dicha atención y bueno para la economía. Pero esto puede tener la consecuencia no deseada de aumentar una carga ya difícil para los hogares de ingresos medios que no se benefician de Medicaid.

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